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L'expérience singe et banane

L'expérience singe et banane

À une occasion, l'expérience comportementale suivante a été réalisée. 6 singes étaient placés dans une cage, au centre de laquelle se trouvait un escalier qui permettait d'atteindre un tas de bananes suspendues au plafond. Dès que l'un des singes a tenté d'atteindre les bananes, tout le monde a été aspergé d'eau glacée, ce qui l'a poussé à abandonner sa tentative. Ce processus a été répété autant de fois que les tentatives pour atteindre les bananes ont fait les singes. Enfin, lorsque l'un des singes a tenté d'atteindre les bananes, ce sont ses propres compagnons qui l'ont empêché de s'approcher de l'échelle à coups jusqu'à ce que le singe abandonne sa tentative.

À ce stade, l'un des singes est retiré de la cage et un autre est introduit qui n'avait manifestement pas participé auparavant à l'expérience. Peu de temps après être entré dans la cage, le singe tente de monter dans les escaliers pour prendre les bananes, mais dès qu'il s'approche de l'échelle, ses compagnons lui ajoutent des coups devant la possibilité d'une douche glacée. Le nouveau singe ne comprend rien, mais après plusieurs tentatives, il se rend compte qu'il ne peut pas s'approcher des bananes à moins qu'il ne veuille être battu.

À ce moment, un autre des singes qui a commencé l'expérience est sorti de la cage et un est introduit qui n'a également aucune connaissance de son fonctionnement. Comme dans le cas précédent, le singe essaie de saisir les bananes et chaque fois qu'il essaie, tous ses compagnons de cage se jettent sur lui pour l'empêcher. La curieuse note est que le singe que nous avons introduit au milieu de l'expérience et qui n'a pas l'expérience d'avoir été aspergé d'eau glacée participe également à l'agression sans toutefois savoir pourquoi. Pour lui, il est tout simplement interdit de s'approcher des escaliers.

Peu à peu, tous les singes qui ont commencé l'expérience sont remplacés par d'autres qui n'ont à aucun moment expérimenté le fait d'avoir été aspergés d'eau glacée.

Lorsque le dernier singe dans la cage est remplacé, le comportement des singes reste le même, dès que le nouveau singe tente de s'approcher de l'échelle est battu par ses compagnons, bien que pour le moment, personne ne sache pourquoi car aucun d'entre eux n'a été aspergé d'eau glacée. Une règle a été établie: "Il est interdit de gravir les échelons et quiconque l'essaie est exposé à la répression par le reste du groupe".

Il est peut-être vrai que parfois les singes reflètent un comportement presque humain, ou peut-être que ce sont des humains qui se comportent parfois comme des singes.

Cette expérience de singes et de bananes est une histoire, une fable moderne, inspirée en partie des expériences de GR Stephenson, "acquisition culturelle d'une réponse particulière apprise chez les singes rhésus", ainsi que certaines expériences avec des chimpanzés réalisées par Wolfgang Köhler, dans les années 1920. Au fil des années, il fut assemblé pour former la légende urbaine dans son état actuel.