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Quelle est l'étude qui montre que les bébés peuvent enseigner l'empathie aux jeunes enfants ?

Quelle est l'étude qui montre que les bébés peuvent enseigner l'empathie aux jeunes enfants ?

J'ai vu un segment fascinant sur le PBS NewsHour qui disait que des études ont montré que les jeunes enfants (âgés de 5 à 8 ans) peuvent apprendre l'empathie en ayant une classe où ils observent et apprennent à prendre soin d'un nourrisson. Le segment a déclaré que cette étude a montré que les enfants feraient l'expérience d'une attention accrue en classe et d'une probabilité réduite d'intimider d'autres enfants.

Cependant, le rapport ne mentionne pas le nom réel de l'étude. J'aimerais le lire pour avoir plus d'informations. Quelle est l'étude qui montre que les bébés peuvent enseigner l'empathie aux jeunes enfants ?


J'ai trouvé le rapport réel sur le PBS NewsHour. Le programme qui enseigne l'empathie aux enfants en utilisant les nourrissons est connu sous le nom de Roots of Empathy. C'est l'article de Wikipédia qui dit :

L'efficacité du programme Racines de l'empathie a été évaluée neuf fois par des évaluateurs indépendants. Dans l'ensemble, les résultats ont été positifs. Les résultats ont montré que les élèves qui ont participé à la démonstration ont démontré plusieurs qualités, notamment une augmentation des connaissances sociales, une diminution de l'agressivité, une augmentation du comportement de partage/inclusion/aide et une augmentation de la perception émotionnelle. Ces effets semblaient durables.

Cependant, il ne nomme pas ces neuf critiques différentes. Ce Est-ce que nommer trois publications :

  • Racines de l'empathie : Changer le monde Enfant par Child Gordon, Mary. Toronto : Thomas Allen, 2005.
  • L'alphabétisation familiale au Canada : profil des pratiques efficaces, édité par Adèle Thomas. Chapitre : « Parenting and Family Literacy Centres of the Toronto District School Board » par Mary Gordon, éditions Soleil inc., 1998.
  • Honorer les enfants : comment changer le monde, édité par Raffi Cavoukian, Sharna Olfman. Chapitre : « Le pouvoir de l'empathie » par Mary Gordon, Homeland Press, 2006.

Sur le site Web de Roots of Empathy, j'ai pu trouver un rapport PDF sur la recherche, qui indique :

Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique ont joué un rôle de premier plan dans les premières évaluations du RCP, sous la direction du Dr Kimberly SchonertReichl. À partir de 2000, l'équipe a mené plusieurs études auprès de différents niveaux et populations

et il mentionne également huit « évaluations des résultats de la recherche à ce jour » :

  • UBC 2000-2001 Évaluation du primaire,1-3
  • Essai contrôlé randomisé HCMO 2001-2004
  • Évaluation nationale 2001-2002 de l'UBC
  • Évaluation rurale/urbaine de l'UBC 2002-2003
  • Essai contrôlé randomisé UBC 2003-2004
  • Projet d'ensemble des écoles de l'AU 2006
  • Projet de première année de l'AU 2006
  • UBC 2008 Cinquième et sixième année d'évaluation

Mais ne fournit pas de liens réels vers les méthodes, les données et les résultats de ces évaluations. je était en mesure d'en trouver un : une recherche sur Google pour « HCMO 2001-2004 Randomized Controlled Trial » a donné l'efficacité de la prévention de la violence en milieu scolaire pour les enfants et les jeunes (Robert G. Santos, Mariette J. Chartier, Jeanne C. Whalen, Dan Chateau, Leanne Boyd) qui semble être l'une des études que je cherchais.

Je serais toujours heureux d'avoir une liste complète avec des liens, mais je pense que je ne pourrai peut-être pas l'obtenir, les articles pourraient être derrière des paywalls.


Signes que votre enfant dort suffisamment

Il existe des moyens de savoir si votre enfant dort suffisamment au-delà de la mauvaise humeur habituelle. Voici des éléments spécifiques à surveiller : [5]

  • Somnolence excessive pendant la journée
  • Difficulté à se réveiller à l'heure
  • Hyperactivité
  • Dépression
  • Inattention
  • Les sautes d'humeur
  • Comportement agressif
  • Irritabilité
  • Impatience
  • Contrôle des impulsions

Comme vous pouvez le voir, un manque de sommeil prolongé peut causer des problèmes relationnels et entraver la capacité de votre enfant à bien réussir à l'école. Que pouvez-vous faire si vous vous rendez compte que votre enfant ne dort pas assez ? Comment améliorer l'heure du coucher de vos enfants ?


Les jeunes enfants apprennent en vous copiant !

Les nourrissons et les tout-petits sont les meilleurs « chats copieurs » au monde. Les jeunes enfants apprennent de leurs parents, de leurs tuteurs et même en regardant la télévision.

Les jeunes enfants sont attentifs au monde qui les entoure à chaque instant de leur éveil. Crédit photo : Pixabay.

Les jeunes enfants sont attentifs au monde qui les entoure à chaque instant de leur éveil. Ils observent la façon dont leurs parents et tuteurs parlent, mangent, réagissent aux situations et interagissent avec les autres. Vous êtes le tout premier enseignant de votre enfant ! Les nourrissons et les tout-petits sont de formidables petits élèves, qui se souviennent de ce que leurs parents et tuteurs font et disent des jours et des semaines plus tard. Vous n'êtes pas leur seul enseignant, cependant, les interactions des jeunes enfants avec la famille, les amis, les baby-sitters et même ce qu'ils observent à la télévision enseignent aux enfants bien plus que vous ne le pensez. Michigan State University Extension vous rappelle à quel point il est important de bien réfléchir à ce que vous dites et faites devant vos enfants, ainsi que d'être conscient de la télévision et des médias qu'ils observent, pour être sûr que ce qu'ils apprennent est ce que vous voulez d'eux apprendre!

La recherche montre que les jeunes enfants regardent la télévision en moyenne trois heures par jour. Les soignants utilisent souvent la télévision et les films pour occuper les enfants et de nombreuses familles déclarent laisser la télévision allumée toute la journée, même si la famille passe à d'autres activités telles que l'heure du coucher et des repas. Pensez-vous que vos enfants apprennent en regardant la télévision ? La recherche dit qu'ils le sont ! En fait, avec aussi peu que 20 secondes de visionnage de la télévision, les tout-petits aussi jeunes que 14 mois sont capables de répéter les actions observées pendant les vidéos. Que pensez-vous qu'un jeune enfant pourrait apprendre en une heure de visionnage ?

Les jeunes enfants peuvent et vont copier ce qu'ils voient se produire à la télévision. Dans une expérience menée pour voir si les enfants imitent ce qu'ils voient à la télévision, les chercheurs ont testé 120 bambins âgés de 14 ou 24 mois. La moitié des enfants ont regardé une courte vidéo d'un étranger jouant avec un nouveau jouet en le démontant trois fois dans le même mouvement. L'autre moitié des enfants a été divisée en deux groupes. Un groupe a regardé une vidéo de l'étranger jouant avec le jouet sans le démonter, et l'autre moitié n'a pas du tout regardé de vidéo. Sur les enfants de 24 mois qui ont vu la vidéo du jouet en train d'être démonté, 90 % ont démonté le jouet tout comme la personne dans la vidéo, mais parmi ceux-ci n'ont pas vu la personne démonter le jouet, seulement 20 % l'ont démonté sur leur posséder. C'est un signe clair que les enfants de deux ans peuvent imiter ce qu'ils voient à la télévision. Chez les plus jeunes enfants, 65% de ceux qui ont vu la vidéo du jouet en train d'être démonté l'ont démonté de la même manière, tandis que seulement 30% ont démonté le jouet eux-mêmes. Cette recherche montre clairement que les bébés aussi jeunes que 14 mois copieront ce qu'ils voient à la télévision et que les enfants de deux ans sont plus susceptibles d'imiter ce qu'ils voient, même lorsqu'il s'agit d'un étranger.

Il est clair que vos jeunes enfants apprennent en vous copiant ! Que pouvez-vous faire en tant que parent? Voici quelques conseils utiles de MSU Extension :

  • N'oubliez pas que vos enfants regardent et copient tout ce que vous faites. Choisissez judicieusement vos mots et vos actions. Faites très attention à ce que vous faites et dites. Donnez un exemple positif à vos enfants, même lorsqu'ils sont des nourrissons et des tout-petits.
  • Considérez votre maison comme la première salle de classe de votre enfant. Que voulez-vous qu'ils apprennent ? Les jeunes enfants apprennent des &ldquoteachers&rdquo ou des personnes de votre foyer dès le début.
  • Incluez votre enfant dans vos activités quotidiennes et voyez ces activités comme une opportunité d'apprentissage.
  • Limitez la télévision. N'oubliez pas que la télévision enseigne à vos enfants. Que pourraient-ils regarder et copier plus tard ? Pensez à ce qu'ils regardent et co-voyez avec eux dans la mesure du possible.

Chaque personne que votre enfant voit lui enseigne quelque chose. Profitez de leurs incroyables capacités d'apprentissage! Les nourrissons adorent copier les expressions faciales. En fait, des bébés aussi jeunes que quelques heures peuvent copier un adulte qui tire la langue. Si vous souriez, ils essaieront de vous sourire en retour. À mesure que les bébés grandissent, ils deviennent encore meilleurs pour copier vos actions. Tenir le téléphone comme vous le faites, vous brosser les cheveux, imiter vos actions et copier vos mots et le ton de votre voix.

N'oubliez pas que vous êtes le premier enseignant de votre enfant. Nos enfants nous regardent et apprennent de nous tous les jours. Chaque heure d'éveil, votre enfant apprend quelque chose. En faisant attention à ce que vous dites et faites, vous pouvez être sûr d'enseigner à votre enfant ce que vous voulez qu'il apprenne et de commencer à le mettre sur la voie de la réussite scolaire et de la vie !


Plus de regards sur les frères et sœurs plus âgés

Tout naturellement, les études se concentrent de manière disproportionnée sur l'influence d'un frère plus âgé sur ses frères et sœurs plus jeunes, car leur influence est beaucoup plus visible.

Un examen des études précédentes montre que les frères et sœurs plus âgés ont une influence considérable sur les frères et sœurs plus jeunes, affectant le développement moteur ou leur risque de fumer lorsqu'ils sont plus âgés.

« En ce qui concerne le développement, nous accordons une grande importance aux parents et aux frères et sœurs plus âgés qui stimulent le développement des enfants », explique Jambon. Pourquoi? Parce que les frères et sœurs plus âgés sont, eh bien, plus âgés, plus informés et plus puissants dans la structure familiale.

Pour être juste, cependant, il y a eu des études isolées qui ont tenté d'enquêter sur l'influence des frères et sœurs plus jeunes sur les frères et sœurs plus âgés, mais pour la plupart, elles sont restées insaisissables.


Que nous apprend l'expérience du « visage immobile » sur la connexion ?

Les humains naissent prêts à être connectés. La façon dont nous sommes parents a des effets à long terme et continus sur notre fonctionnement. Les effets de notre enfance peuvent déclencher une cascade de changements génétiques, cognitifs, sociaux et physiques qui peuvent avoir des conséquences positives ou négatives tout au long de la vie. L'expérience du « visage immobile » est une étude puissante qui montre notre besoin de connexion dès le plus jeune âge. Cette expérience a été développée par le Dr Ed Tronick dans les années 1970. L'expérience du visage immobile donne un aperçu de la façon dont les réactions d'un parent peuvent affecter le développement émotionnel d'un bébé. Tôt dans notre vie, nous apprenions les réactions des autres et la façon dont notre comportement peut affecter les autres. Cette expérience nous donne un aperçu de ce que c'est que lorsque la connexion ne se produit pas.

La réaction de bébé à l'expérience du visage immobile.

Cette expérience implique un bébé et un parent (dans ce cas la mère) assis face à face. La mère commence par jouer avec son bébé, lui sourit et lui parle. La mère se détourne alors. L'étape suivante est que la mère montre un visage immobile ou un manque de réactivité à son bébé pendant 2 minutes. Après la partie visage immobile de l'expérience, il y a une réparation lorsque la mère revient à la normale et recommence à jouer avec son bébé et à lui parler. La partie intéressante de cette expérience n'est pas les actions de la mère mais plutôt la réaction de son bébé. Vous commencez par voir un bébé souriant et heureux qui s'engage avec sa mère. Le bébé fait des mouvements et des sons pour communiquer avec sa mère et répond aux interactions de sa mère avec elle.

Une fois que la partie du visage immobile de l'expérience commence, le bébé semble d'abord confus. Elle essaie d'utiliser toutes ses capacités pour initier une réponse de sa mère. Les bébés sont limités dans les types de sons et de mouvements qu'ils peuvent faire, et vous voyez le bébé dans cette vidéo utiliser une gamme de moyens pour essayer d'attirer l'attention de sa mère. Elle regarde autour de la pièce, elle essaie de sourire, puis de montrer du doigt. Alors que ses tentatives de connexion continuent d'être ignorées par sa mère, vous la voyez commencer à montrer de la détresse et de la frustration. Elle se met à pleurer puis à hurler. Les bébés de cette expérience perdent souvent le contrôle postural. Leur système nerveux central est tellement submergé qu'ils s'effondrent physiquement. Ce bébé se mord également la main, ce qui peut être une tentative d'auto-confort. Ce bébé se dissout émotionnellement et il peut être inconfortable de voir sa détresse. Vers la fin de l'expérience, le bébé devient renfermé et désespéré, n'essayant plus d'attirer l'attention de sa mère.

Après la partie visage immobile de l'expérience, lorsque la mère recommence à interagir avec le bébé. On voit la joie des retrouvailles et le soulagement est net. Le bébé est rapidement capable de réguler ses émotions une fois que la mère est à nouveau présente et le jeu reprend facilement. Le visage immobile est un exemple des événements quotidiens courants que tous les parents vivent où ils doivent finir de préparer le dîner ou s'occuper d'un autre enfant. Avoir un parent non réactif n'est pas un problème si cela se produit à petites doses, mais si cela se produit sur de plus longues périodes, cela peut avoir un impact négatif sur le développement du bébé.

Papas vous êtes tout aussi importants
Cette vidéo montre que les bébés réagissent tout aussi fortement au « visage immobile » de leur père. Les bébés manifestent les mêmes comportements en quête de connexion avec leur père qu'avec leur mère. Les pères sont souvent laissés de côté dans ce type de recherche et il est important que les pères comprennent à quel point ils sont importants dans la vie de leur enfant.

Et les relations amoureuses ?
Cette vidéo utilise des acteurs, mais ce n'est pas un scénario rare en thérapie de couple. Vous pouvez voir qu'un partenaire montre moins de réaction émotionnelle et de connexion. Vous pouvez voir que la femme utilise des comportements similaires à ceux affichés par les bébés dans les clips précédents pour obtenir une réaction de son mari. Elle essaie désespérément de s'engager émotionnellement avec lui.

Alors, que montre l'expérience du « visage immobile » ?
Le « visage immobile » démontre à quel point nous sommes tous vulnérables aux réactions émotionnelles ou non émotionnelles des personnes dont ils sont proches. Il montre comment les bébés qui découvrent leur monde relationnel essaient d'établir une connexion. On pensait autrefois que les bébés étaient incapables de comprendre les émotions. Cependant, dans cette expérience, ils réagissent clairement à un manque de connexion émotionnelle de la part de leur mère et de leur père. Même les très jeunes bébés ont démontré qu'ils peuvent réagir aux émotions des adultes qui s'occupent d'eux. Non seulement les bébés sont capables de répondre passivement aux interactions des adultes, mais les bébés s'engagent également activement et façonnent les interactions sociales avec les adultes dans leur vie.

Dans ce scénario, un modèle a été discerné en ce qui concerne un certain nombre d'étapes et de réactions communes. Ceux-ci se produisent chez les humains de tous âges qui recherchent une connexion émotionnelle. La première étape est la portée qui est généralement un mouvement physique des bras. La deuxième étape de la protestation est une tentative d'engager l'autre personne avec émotion pour obtenir une réaction. La troisième étape est le détournement lorsque le bébé est tellement submergé d'essayer d'obtenir une réaction qu'il regardera autour de la pièce ou se détournera du parent. La quatrième étape implique un dernier effort pour établir une connexion et implique généralement une détresse visible. Cela se produit parce que le bébé est tellement dérégulé et désespéré de se connecter qu'il utilise le seul moyen dont il dispose pour communiquer, ce qui implique généralement de pleurer. La dernière étape implique que le bébé cesse d'essayer d'obtenir une réaction émotionnelle du parent. Dans une relation saine, il y a une reconnexion comme le montrent les vidéos et cela conduit à la capacité de réparer la blessure qui s'est produite dans la relation.

Et si le « visage immobile » se produit sur une longue période ?
Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un parent peut avoir du mal à être présent émotionnellement avec ses enfants. Certains parents souffrent de traumatismes crâniens ou de maladies qui rendent difficile l'expression de réactions émotionnelles appropriées. Pour les parents dans des situations de violence domestique, il peut être difficile de montrer des émotions. La consommation de drogues et d'alcool peut également avoir un impact sur la disponibilité émotionnelle et l'intoxication et la gueule de bois qui en résulte peuvent émousser l'expression émotionnelle. Les parents souffrant de dépression grave ou d'une autre maladie mentale peuvent également avoir du mal à s'engager avec leur enfant. Les téléphones sont également devenus une partie importante de nos vies et il n'est pas rare de voir des parents se déconnecter de leurs enfants tout en utilisant leur téléphone. Si vous avez eu un parent qui n'a pas répondu, vous pouvez vous battre et répéter ce comportement avec vos propres enfants. À quoi ressemble la vie des bébés qui vivent les deux minutes de visage immobile pendant de longues périodes ? La recherche a montré que les enfants dont les parents ne répondent pas à leurs besoins ont plus de difficulté à faire confiance aux autres, à établir des relations avec les autres et à réguler leurs émotions.

Questions à vous poser :

  • Avez-vous parfois du mal à montrer vos émotions ?
  • Vous vous sentez enfermé ?
  • Avez-vous des gens dans votre vie qui vous disent qu'ils veulent voir plus d'une réaction émotionnelle de votre part ?
  • Y avait-il des émotions qu'il était inacceptable de montrer dans votre foyer lorsque vous étiez enfant ?
  • Trouvez-vous difficile de comprendre les besoins de votre enfant?
  • Êtes-vous tellement épuisé ou submergé par la vie que vous avez du mal à sourire ou à parler aux autres ?

Si vous êtes un parent qui a du mal à communiquer avec votre enfant ou si quelque chose vous empêche de répondre aux besoins émotionnels de votre enfant, consulter un psychologue PsychHelp peut vous aider. Apprendre à comprendre les réactions émotionnelles et les besoins de votre enfant peut vous aider à vous connecter avec votre enfant. Si vous avez un parent qui a eu des problèmes de connexion avec vous, cela peut avoir des impacts continus sur votre santé mentale et votre bien-être général. Consulter un psychologue PsychHelp peut vous donner de nouvelles informations sur ce dont vous aviez besoin en tant que bébé et vous aider à identifier des moyens de répondre à ces besoins en tant qu'adulte.

Ceci est très utile pour comprendre à quel point l'aspect réparation de la déconnexion émotionnelle est important pour former un lien sûr et sécurisé. Regarder cela avec mon partenaire nous a aidés à comprendre comment nous sommes devenus naturellement habiles à réparer lorsque nous nous déconnectons. Et nous donne également la confiance nécessaire pour savoir un jour comment nous engager émotionnellement avec nos futurs bébés.

Cette page contient certainement toutes les informations et les faits dont j'avais besoin sur ce sujet et je ne savais pas à qui demander.

Je suis ce bébé ! Sauf qu'il n'y a eu aucune réparation... ni aucun amour pour commencer. Je suis surpris d'avoir vécu aussi longtemps.

Hé ! Je comprends que c'est un peu hors sujet mais
J'avais besoin de demander. Gérer un blog bien établi comme le vôtre demande-t-il beaucoup de travail ?
Je suis tout nouveau dans l'exploitation d'un blog, mais j'écris dans mon journal tous les jours.

J'aimerais créer un blog pour pouvoir partager mon expérience et mes sentiments en ligne.
S'il vous plaît laissez-moi savoir si vous avez des recommandations ou des conseils pour les nouveaux propriétaires de blogs en herbe.
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Je voulais écrire un petit commentaire pour vous soutenir.

Je veux simplement mentionner que je suis nouveau dans les blogs et la création de sites et que j'ai certainement savouré votre site Web. Très probablement, je vais mettre votre site en signet. Vous venez certainement avec des écrits exceptionnels. Merci de partager avec nous votre page web.

Tout le monde aime quand les gens se réunissent et partagent des idées.
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Merci pour cet autre article essentiel. J'aimerais avoir ta passion pour l'écriture !

C'est ainsi que ma mère était/est avec moi, depuis la naissance. Mon père, à sa manière, n'était pas réceptif non plus. Il n'y a jamais eu d'affection physique ou verbale dans la maison. “Ambivalent” est le mot que j'ai utilisé pour dire à ma mère comment elle a toujours été avec moi. Les deux parents étaient totalement inaptes à être parents.

Maintenant, plus de 50 ans plus tard, je suis tout à fait sûr des dommages à vie que ce type d'éducation cause. J'ai de profondes difficultés à « lire » les gens, ou à être « lu » comme je le ressens en ce moment. Je ne m'intègre nulle part.

J'aurais aimé que ma famille soit si différente de ce que vous décrivez que je ne pourrais pas imaginer une telle vie. Malheureusement, le mien était si similaire que je me suis demandé si j'avais écrit le commentaire et que je ne m'en souvenais pas.

Je ressens une douleur si profonde à cause des dommages psychologiques et émotionnels répétés. J'ai hâte que ça se termine.

Cela frappe à la maison. J'ai reçu un diagnostic d'autisme il y a 5 ans, lors de l'évaluation, j'ai également découvert que ma mère souffrait d'une dépression post-partum d'une durée d'un an et demi. Il y avait aussi beaucoup de disputes entre mes parents quand j'étais enfant, dans lesquelles j'ai commencé à voir ma mère comme la ‘mauvaise ’. J'ai toujours eu le problème que mon niveau de tolérance envers ma mère était et est toujours bas. Elle m'agace avec de petites choses.
Je pense que cela a également eu un impact sur ma capacité à gérer les relations et avec d'autres personnes. Je suis un enfant unique.


La puissance de la conversation en va-et-vient

Nous parlons à nos enfants tout le temps, à la fois directement et indirectement. "Asseyez-vous ici." "Dépêchez-vous, nous allons être en retard." conversations.

Pour l'étude, les chercheurs ont évalué 36 enfants en utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour identifier les différences dans la façon dont le cerveau réagit à différents styles de conversation.

Ils ont découvert que la zone de Broca, une région du cerveau qui se concentre sur la production de la parole et le traitement du langage, était beaucoup plus active chez les enfants qui s'engageaient dans davantage de conversations. Les enfants qui avaient plus d'activation dans cette région du cerveau ont obtenu des scores plus élevés aux tests de langage, de grammaire et de raisonnement verbal.

"La chose vraiment nouvelle à propos de notre article est qu'il fournit la première preuve que la conversation familiale à la maison est associée au développement du cerveau chez les enfants", a déclaré John Gabrieli, l'auteur principal de l'étude, à MIT News. "C'est presque magique comment la conversation parentale semble influencer la croissance biologique du cerveau."


Des bébés altruistes ? Une étude montre que les nourrissons sont prêts à renoncer à la nourriture et à aider les autres

Les adultes humains répondent souvent aux personnes affamées, que ce soit par le biais de banques alimentaires ou de collectes de fonds, ou simplement en leur donnant leur déjeuner. Mais quand et comment cet esprit de générosité commence-t-il ?

Pour les journalistes

De nouvelles recherches menées par l'Institute for Learning & Brain Sciences de l'Université de Washington, ou I-LABS, révèlent que l'altruisme peut commencer dès la petite enfance. Dans une étude portant sur près de 100 enfants de 19 mois, les chercheurs ont découvert que les enfants, même lorsqu'ils avaient faim, donnaient une délicieuse collation à un étranger dans le besoin. Les résultats montrent non seulement que les nourrissons adoptent un comportement altruiste, mais suggèrent également que les premières expériences sociales peuvent façonner l'altruisme.

L'étude est publiée en ligne le 4 février dans Scientific Reports, une revue en libre accès du Nature Publishing Group.

« Nous pensons que l'altruisme est important à étudier car c'est l'un des aspects les plus distinctifs de l'être humain. C'est une partie importante du tissu moral de la société », a déclaré Rodolfo Cortes Barragan, chercheur postdoctoral à I-LABS et auteur principal de l'étude. «Nous, les adultes, nous nous entraidons lorsque nous voyons un autre dans le besoin et nous le faisons même s'il y a un coût pour nous-mêmes. Nous avons donc testé les racines de cela chez les nourrissons.

Un enfant de 19 mois récupère une myrtille pour le chercheur Rodolfo Cortes Barragan. UW I-LABS

On a découvert que les primates non humains coopéraient et partageaient des ressources dans des conditions restreintes. Mais les primates non humains, tels que les chimpanzés, ne remettent pas activement la nourriture délicieuse dont ils ont eux-mêmes besoin.

Les chercheurs d'I-LABS ont voulu tester si les nourrissons humains étaient capables d'agir au-delà de leur intérêt personnel, face à l'un des besoins biologiques les plus fondamentaux : la nourriture.

Pour cette étude, les chercheurs ont choisi des fruits adaptés aux enfants, notamment des bananes, des myrtilles et des raisins, et ont mis en place une interaction entre l'enfant et le chercheur. Le but : déterminer si l'enfant, sans encouragement, instruction verbale ou renforcement, donnerait spontanément un aliment attrayant à une personne inconnue.

Dans l'expérience, l'enfant et le chercheur adulte se sont fait face à travers une table à I-LABS, et le chercheur a montré à l'enfant un fruit. Ce qui s'est passé ensuite a été déterminé par le fait que l'enfant appartenait au groupe témoin ou au groupe test. Dans le groupe témoin, le chercheur a doucement jeté le fruit sur un plateau sur le sol hors de portée mais à la portée de l'enfant. Le chercheur n'a montré aucune expression et n'a fait aucune tentative pour récupérer le fruit.

Dans le groupe de test, le chercheur a fait semblant de laisser tomber accidentellement le fruit sur le plateau, puis de l'atteindre sans succès.

Ce clip vidéo de l'expérience montre un enfant de 19 mois offrant une fraise à l'auteur principal Rodolfo Cortes Barragan, après que Barragan ait fait semblant de laisser tomber le fruit.

Cet effort d'atteinte - le désir apparent de l'adulte pour la nourriture - a semblé déclencher une réponse d'aide chez les enfants, ont déclaré les chercheurs : plus de la moitié des enfants du groupe test ont ramassé le fruit et l'ont donné à l'adulte, contre 4 % des enfants du groupe contrôle.

Dans une deuxième expérience avec un échantillon différent d'enfants, les parents ont été invités à amener leur enfant juste avant l'heure prévue de la collation ou du repas - lorsque l'enfant était susceptible d'avoir faim. Les chercheurs ont estimé que cela augmenterait le « coût pour soi » qui définit l'altruisme. Les scénarios du groupe témoin et du groupe test ont été répétés, mais avec des enfants qui étaient désormais plus motivés à prendre le fruit pour eux-mêmes. Les résultats reflétaient ceux de l'étude précédente. 37% du groupe test ont offert le fruit au chercheur alors qu'aucun des enfants du groupe témoin ne l'a fait.

« Les nourrissons de cette deuxième étude ont regardé avec envie le fruit, puis ils l'ont donné ! a déclaré Andrew Meltzoff, codirecteur d'I-LABS et titulaire de la chaire de psychologie Job and Gertrud Tamaki. "Nous pensons que cela capture une sorte de version bébé de l'aide altruiste."

L'équipe de recherche a également analysé les données de différentes manières - si les enfants ont offert des fruits lors du premier essai de l'expérience ou s'ils se sont améliorés au cours du processus, par exemple, et si les enfants de types particuliers d'environnements familiaux ont aidé davantage.

Beaucoup plus de nourrissons du groupe test ont récupéré des fruits pour le chercheur que dans le groupe témoin. Rapports scientifiques/Barragan, et al.

Les chercheurs ont découvert que les nourrissons aidaient aussi bien lors du tout premier essai de l'expérience que lors des essais ultérieurs, ce qui, selon Barragan, est instructif car cela montre que les enfants n'ont pas eu à apprendre à aider pendant l'étude et n'ont eu besoin d'aucune formation. En effet, les enfants aidaient spontanément et à plusieurs reprises une personne extérieure à leur famille immédiate.

Les chercheurs ont également découvert que les enfants avec des frères et sœurs et issus de certains milieux culturels étaient particulièrement susceptibles d'aider l'adulte, indiquant que l'expression de l'altruisme infantile est malléable. Ces résultats correspondent bien à des études antérieures menées auprès d'adultes qui montrent des influences positives d'avoir une origine culturelle qui met l'accent sur « l'interdépendance », c'est-à-dire une origine qui accorde une valeur particulière à la façon dont un individu se sent connecté aux autres. Barragan a déclaré: «Nous pensons que certaines expériences familiales et sociales font une différence, et la poursuite des recherches serait souhaitable pour mieux comprendre ce qui maximise l'expression de l'altruisme chez les jeunes enfants. Si nous pouvons découvrir comment promouvoir l'altruisme chez nos enfants, cela pourrait nous faire avancer vers une société plus bienveillante. »

Rechele Brooks, une chercheuse scientifique de l'I-LABS, était co-auteur. L'étude a été financée par la Templeton World Charity Foundation, une bourse de recherche postdoctorale pour l'élargissement de la participation de la National Science Foundation à Barragan et le projet I-LABS Ready Mind.


Les bébés font preuve d'empathie pour les victimes dès 6 mois

Les bébés montrent de l'empathie pour une victime d'intimidation à seulement six mois, selon des chercheurs de l'Université Ben Gourion du Néguev et de l'Université hébraïque d'Israël.

Dans un article publié en Journal britannique de psychologie, les chercheurs à travers deux expériences ont contribué à démystifier la théorie selon laquelle les bébés ne développent la capacité d'empathie qu'après un an.

"Les résultats indiquent que même pendant la première année d'un bébé, le nourrisson est déjà sensible aux sentiments des autres et peut tirer des conclusions compliquées sur le contexte d'un affichage émotionnel particulier", explique le Dr Florina Uzefovsky, responsable du BGU Bio-Empathy Lab. , et maître de conférences au département de psychologie de BGU et au Zlotowski Center for Neuroscience. "Même pendant la première année de vie, les bébés sont capables d'identifier les figures qui "méritent" l'empathie et celles qui n'en méritent pas, et s'il apparaît qu'il n'y a aucune justification à la détresse de l'autre, aucune préférence n'est indiquée."

Dans la première expérience, les chercheurs ont déterminé que les nourrissons de cinq à neuf mois manifestent une nette préférence pro-victime. Ils ont montré à 27 nourrissons deux clips vidéo représentant une silhouette carrée avec des yeux escaladant une colline, rencontrant une silhouette amicale circulaire, puis descendant joyeusement la colline ensemble, tout en affichant des sentiments clairs positifs ou neutres. Dans la deuxième vidéo, cependant, le même personnage rond frappe et intimide le personnage carré jusqu'à ce qu'il redescende la colline, montrant de la détresse en pleurant et en se pliant en deux.

Les chercheurs ont ensuite demandé aux bébés de manifester leur préférence en choisissant l'une des figures carrées qui leur ont été présentées sur un plateau. Plus de 80% des participants ont choisi la figure qui avait montré de la détresse, montrant ainsi une préférence empathique envers la figure intimidée. Lorsqu'on leur a montré le même ensemble de chiffres sans le contexte de la raison pour laquelle il y avait de la tristesse ou une humeur positive, les bébés n'ont montré aucune préférence pour l'un ou l'autre chiffre.

Les chercheurs Dr Maayan Davidov et Yael Paz de l'Université hébraïque de Jérusalem ont participé à l'étude.


La vie morale des bébés

Si vous avez une expérience des bébés, vous seriez pardonné de les considérer comme de petites bêtes entièrement égoïstes et auto-orientées avec peu de respect pour les autres. On a longtemps pensé que les enfants naissent amoral et que c'est le travail de leur culture de leur apprendre la différence entre le bien et le mal. Cependant, des études avec de très jeunes bébés suggèrent qu'ils pourraient être beaucoup plus gentils que nous ne le pensions auparavant.

Par exemple, les bébés semblent sympathiser avec la détresse des autres - pleurer en réponse aux cris des autres bébés et caresser ou offrir des jouets à ceux qui semblent contrariés. Les bébés aident aussi spontanément des étrangers en difficulté. Lorsque les expérimentateurs ont mis en scène une série de scénarios gênants, tels qu'essayer d'ouvrir un placard les mains pleines ou s'efforcer d'atteindre une cheville tombée, des enfants de 1 an se sont précipités à leur secours, traversant parfois de nombreux obstacles pour le faire. Et ce n'est pas seulement que les bébés aiment ramasser les piquets tombés. Si l'expérimentateur s'efforçait d'atteindre une cheville qu'il avait délibérément jetée, plutôt que de la laisser tomber accidentellement, les bébés ne sont pas venus à leur secours.

Ces résultats suggèrent que les jeunes enfants peuvent avoir des inclinations naturelles à évaluer les intentions de ceux qui les entourent et à les aider à atteindre leurs objectifs lorsqu'ils semblent avoir des difficultés. Les expérimentateurs ne connaissaient pas les bébés mais ils ont essayé de les aider spontanément et sans aucun encouragement de leurs parents ni aucune récompense. Si vous regardez les vidéos liées ci-dessus, vous remarquerez que l'expérimentateur ne les remercie même pas. The authors of these studies interpret this behaviour as evidence that the rudiments of empathy, compassion and altruism may already be in place much earlier than expected, perhaps even from birth. But simply feeling for someone’s anguish isn’t necessarily as sophisticated as reasoning about good and bad.

To explore the roots of this sort of moral evaluation, researchers at the Universities of Yale and British Columbia showed babies a display in which puppets help or hinder each other. For instance, one character will attempt to travel up a hill and either be pushed down or helped up by other puppets. Given the option afterwards, almost all babies will choose to play with helpers and not hinderers. What this suggests is that babies from as young as 6-months of age are making judgments about ‘good’ and ‘bad’ behaviour. And, like most adults, they have a preference for good.

What’s more, babies seem to think that bad behaviour should be punished. Anecdotally, the researchers report that babies go beyond simply choosing the good puppet over the bad one. They also smile during the helping episodes and shake their heads sadly during the hindering episodes, sometimes even giving the hinderer a good smack around the chops before choosing to play with the helper.

This taste for retribution has been shown experimentally as well. Eight-month-olds watched the display shown in the linked videos, in which the dog in the blue shirt helps the rabbit by returning its ball and the dog in the yellow shirt selfishly runs off with it. Babies subsequently gave treats to the helper but took treats away from the hinderer.

This desire to see selfish acts punished is nuanced. On the whole, babies always prefer to play with characters who have acted kindly and not with those that have acted selfishly. However, it depends on context. Babies from 8 months will sometimes reward mean behaviour if it is directed towards a puppet who was observed acting selfishly in the past. Not only do babies deliver retribution themselves, they also seem to value it in others.

Most of these studies have been conducted on babies from around 8-months of age but the findings have been replicated with babies as young as 3-months. It is unlikely that they could have learned about rewarding good behaviour and punishing bad behaviour in so short a period. Even if this sort of evaluation could be learned that quickly, many of these babies did not have brothers or sisters so would have few opportunities to witness episodes that model moral behaviour.

The authors interpret the results as evidence that judgments about ‘good’ and ‘bad’ behaviour might be inborn. They may have evolved over millennia of living in groups where working together and protecting our kin have proven beneficial. Adult morality is a great deal more complex than that seen in babies but this raft of research suggests that, rather than having to be learned, the emotional roots of niceness might be in place right from the get go.


Born good? Babies help unlock the origins of morality

Can infants tell right from wrong? And if so, how would you know? Come to Yale's baby lab.

The following script is from "The Baby Lab" which aired on Nov. 18, 2012, and was rebroadcast on July 28, 2013. Lesley Stahl is the correspondent. Shari Finkelstein, producer.

It's a question people have asked for as long as there have been people: are human beings inherently good? Are we born with a sense of morality or do we arrive blank slates, waiting for the world to teach us right from wrong? Or could it be worse? Do we start out nasty, selfish devils, who need our parents, teachers, and religions to whip us into shape?

As we first reported last fall, the only way to know for sure, is to ask a baby. But until recently, it's been hard to persuade them to open up and share their secrets. Enter the baby lab.

This is the creature at the center of the greatest philosophical, moral, and religious debates about the nature of man: the human baby. They don't do much, can't talk, can't write, can't expound at length about their moral philosophies. But does that mean they don't have one? The philosopher Rousseau considered babies "perfect idiots. Knowing nothing," and Yale psychologist Karen Wynn, director of the Infant Cognition Center here, the baby lab, says for most of its history, her field agreed.

Lesley Stahl: Didn't we just think that these creatures at three months and even six months were basically just little blobs?

Karen Wynn: Oh, sure. I mean, if you look at them, they--

Karen Wynn: They kinda look like little, I mean, cute little blobs. But they can't do all the things that an older child can. They can't even do the things that a dog or a pigeon or a rat can.

No pulling levers for treats or running mazes for these study subjects. But they can watch puppet shows. And Wynn is part of a new wave of researchers who have discovered seemingly simple ways to probe what's really going on in those adorable little heads. We watched as Wynn and her team asked a question that 20 years ago might have gotten her laughed out of her field. Does Wesley here, at the ripe old age of 5 months, know the difference between right and wrong?

Wesley watches as the puppet in the center struggles to open up a box with a toy inside. The puppy in the yellow shirt comes over and lends a hand. Then the scene repeats itself, but this time the puppy in the blue shirt comes and slams the box shut. Nice behavior. mean behavior. at least to our eyes. But is that how a 5-month-old sees it, and does he have a preference?

Annie: Wesley, do you remember these guys from the show?

To find out, a researcher who doesn't know which puppet was nice and which was mean, offers Wesley a choice.

He can't answer, but he can reach. (reaches for nice puppet)

Wesley chose the good guy and he wasn't alone.

More than three fourths of the babies tested reached for the nice puppet. Wynn tried it out on even younger babies, 3 month olds, who can't control their arms enough to reach. But they can vote with their eyes, since research has shown that even very young babies look longer at things they like. Daisy here looked at the mean puppet for 5 seconds then switched to the nice one for 33.

Karen Wynn: Babies, even at three months, looked towards the nice character and looked hardly at all, much, much, much shorter times, towards the unhelpful character.

Lesley Stahl: So basically as young as three months old, we human beings show a preference for nice people over mean people.


Signs Your Child Isn&rsquot Getting Enough Sleep

There are ways to tell if your child is getting adequate sleep beyond the usual grumpiness. Here are specific things to watch out for: [5]

  • Excessive sleepiness during the day
  • Difficulty waking up on time
  • Hyperactivity
  • Dépression
  • Inattention
  • Mood swings
  • Aggressive behavior
  • Irritabilité
  • Impatience
  • Impulse control

As you can see, prolonged lack of sleep can cause relational problems and hinder your child&rsquos ability to do well in school. What can you do if you realize your child is not getting enough sleep? How can you improve bedtimes for your kids?


The power of 𧮬k-and-forth' talk

We talk to our kids all the time — both directly and indirectly. "Sit here." "Hurry, we're going to be late." "Great job!" "No, don't do that." "Alexa, read us a bedtime story." The secret, however, is to have back-and-forth conversations.

For the study, researchers evaluated 36 children using functional magnetic resonance imaging (fMRI) to identify the differences in how the brain responds to different conversational styles.

They found that the Broca's area, a region of the brain that focuses on speech production and language processing, was much more active in children who engaged in more back-and-forth conversations. Children who had more activation in that region of the brain scored higher in tests of language, grammar and verbal reasoning skills.

"The really novel thing about our paper is that it provides the first evidence that family conversation at home is associated with brain development in children," John Gabrieli, the senior author of the study, told MIT News. "It's almost magical how parental conversation appears to influence the biological growth of the brain."


More eyes on older siblings

Quite naturally, studies disproportionately focus on an older sibling’s influence on their younger siblings because their influence is much more visible.

One review of previous studies shows that older siblings have a far-reaching influence on younger siblings, impacting motor development or their risk of smoking when they’re older.

“Developmentally we place a lot of emphasis on parents and older siblings driving children’s development,” says Jambon. Pourquoi? Because the older siblings are, well, older, more knowledgeable, and more powerful in the family structure.

To be fair, though, there have been isolated studies that tried to investigate younger siblings’ influence on older siblings, but for the most part, they remained elusive.


Young children learn by copying you!

Infants and toddlers are the world’s best “copy cats.” Young children learn from their parents, caregivers and even from watching television.

Young children are paying attention to the world around them every waking moment. Photo credit: Pixabay.

Young children are paying attention to the world around them every waking moment. They watch how their parents and caregivers talk, eat, react to situations and interact with others. You are your child&rsquos very first teacher! Infants and toddlers are amazing little students, remembering what their parents and caregivers do and say days and weeks later. You aren&rsquot their only teacher, however, young children&rsquos interactions with family, friends, babysitters and even what they observe on television is teaching children much more than you may realize. Michigan State University Extension reminds you how important it is to think carefully about what you say and do in front of your children, as well be aware of what television and media they observe, to be sure that what they are learning is what you want them to learn!

Research shows that young children are watching an average of three hours a day of television. Caregivers will often use television and movies to keep children occupied and many families report leaving the TV on all day long, even as the family moves on to other activities such as bedtime and meal times. Do you think your children are learning from their television viewing? Research says that they are! In fact, with as little as 20 seconds of television viewing toddlers as young as 14 months are able to repeat actions observed during videos. What do you think a young child could learn in an hour of viewing?

Young children can, and will, copy what they see happen on television. In an experiment done to see if children imitate what they see on TV, researchers tested 120 toddlers that were 14 or 24 months of age. Half of the children watched a short video of a stranger playing with a new toy by pulling it apart in the same motion three times. The other half of the children were split into two groups. One group watched a video of the stranger playing with the toy without taking it apart, and the other half did not watch a video at all. Of the 24 month olds that saw the video of the toy being taken apart, 90 percent took the toy apart just like the person in the video but of those would didn&rsquot see the person take the toy apart, only 20 percent took it apart on their own. This is a clear sign that two year olds can imitate what they see on TV. In the younger children, 65 percent of those who saw the video of the toy being taken apart took it apart in the same way while only 30 percent took the toy apart on their own. This research is clear that babies as young as 14 months old will copy what they see on television and that children that are two years old are more likely to be imitating what they see, even when it is a stranger.

It&rsquos clear that your young children are learning by copying you! What can you as a parent do? Here are a few helpful tips from MSU Extension:

  • Remember that your children are watching and copying everything you do. Choose your words and actions wisely. Be very careful about what you do and say. Set a positive example for your children, even when they are infants and toddlers.
  • Think of your home as your child&rsquos first classroom. What do you want them to learn? Young children are learning from the &ldquoteachers&rdquo or people in your home right from the start.
  • Include your child in your every day activities and see those activities as an opportunity for learning.
  • Limit television. Remember that television is teaching your children. What might they watch and copy later? Think about what they are viewing and co-view with them whenever possible.

Every person your child sees is teaching them something. Enjoy their amazing learning abilities! Infants love to copy facial expressions. In fact, babies as young as just a few hours old can copy an adult who sticks their tongue out. If you smile, they will try to smile back. As babies get older, they get even better at copying your actions. Holding the phone like you do, brushing your hair, mimicking your actions, and copying your words and tone of voice.

Remember, you are your child&rsquos first teacher. Our children watch and learn from us every day. Every waking hour your child is learning something. By being careful about what you say and do, you can be sure you are teaching your child what you want them to learn and begin to set them on the path to school and life success!


The moral life of babies

If you have any experience of babies you’d be forgiven for thinking of them as entirely selfish, self-oriented little beasts with scant regard for others. It has long been thought that children are born amoral and that it is the job of their culture to teach them the difference between good and bad. However, studies with very young babies suggest that they might be much nicer than we previously thought.

For instance, babies seem to empathize with the distress of others - crying in response to the cries of other babies and stroking or offering toys to those who seem to be upset. Babies also spontaneously help strangers who are struggling. When experimenters acted out a range of troublesome scenarios such as trying to open a cupboard with their hands full or straining to reach a dropped peg - 1-year-olds came rushing to their assistance, sometimes traversing extensive obstacles to do so. And it's not just that babies happen to like picking up dropped pegs. If the experimenter was straining to reach a peg that they had deliberately thrown down, rather than accidentally dropped, babies didn’t come to their rescue.

These findings suggest that young children may have natural inclinations to assess the intentions of those around them and to help them achieve their goals when they seem to be struggling. The experimenters were unfamiliar to the babies yet they tried to help them spontaneously and without any encouragement from their parents or any reward. If you watch the linked videos above, you’ll note the experimenter doesn’t even thank them. The authors of these studies interpret this behaviour as evidence that the rudiments of empathy, compassion and altruism may already be in place much earlier than expected, perhaps even from birth. But simply feeling for someone’s anguish isn’t necessarily as sophisticated as reasoning about good and bad.

To explore the roots of this sort of moral evaluation, researchers at the Universities of Yale and British Columbia showed babies a display in which puppets help or hinder each other. For instance, one character will attempt to travel up a hill and either be pushed down or helped up by other puppets. Given the option afterwards, almost all babies will choose to play with helpers and not hinderers. What this suggests is that babies from as young as 6-months of age are making judgments about ‘good’ and ‘bad’ behaviour. And, like most adults, they have a preference for good.

What’s more, babies seem to think that bad behaviour should be punished. Anecdotally, the researchers report that babies go beyond simply choosing the good puppet over the bad one. They also smile during the helping episodes and shake their heads sadly during the hindering episodes, sometimes even giving the hinderer a good smack around the chops before choosing to play with the helper.

This taste for retribution has been shown experimentally as well. Eight-month-olds watched the display shown in the linked videos, in which the dog in the blue shirt helps the rabbit by returning its ball and the dog in the yellow shirt selfishly runs off with it. Babies subsequently gave treats to the helper but took treats away from the hinderer.

This desire to see selfish acts punished is nuanced. On the whole, babies always prefer to play with characters who have acted kindly and not with those that have acted selfishly. However, it depends on context. Babies from 8 months will sometimes reward mean behaviour if it is directed towards a puppet who was observed acting selfishly in the past. Not only do babies deliver retribution themselves, they also seem to value it in others.

Most of these studies have been conducted on babies from around 8-months of age but the findings have been replicated with babies as young as 3-months. It is unlikely that they could have learned about rewarding good behaviour and punishing bad behaviour in so short a period. Even if this sort of evaluation could be learned that quickly, many of these babies did not have brothers or sisters so would have few opportunities to witness episodes that model moral behaviour.

The authors interpret the results as evidence that judgments about ‘good’ and ‘bad’ behaviour might be inborn. They may have evolved over millennia of living in groups where working together and protecting our kin have proven beneficial. Adult morality is a great deal more complex than that seen in babies but this raft of research suggests that, rather than having to be learned, the emotional roots of niceness might be in place right from the get go.


What does the ‘still face’ experiment teach us about connection?

Humans are born ready for connection. The way we are parented has long term and ongoing effects on our functioning. The effects of our early life can trigger a cascade of changes genetically, cognitively, socially, and physically which can have either positive or negative lifelong consequences. The ‘still face’ experiment is a powerful study which shows our need for connection from very early in life. This experiment was developed by Dr Ed Tronick in the 1970’s. The still face experiment gives an insight into how a parent’s reactions can affect the emotional development of a baby. Early in our lives we were learning about other people’s reactions and how our behaviour can affect others. This experiment gives us insight into what it is like when connection does not occur.

Baby’s reaction to the still face experiment.

This experiment involves a baby and parent (in this case the mother) sitting facing each other. The mother starts by playing with her baby, smiling at them, and talking to them. The mother then turns away. The next step is that the mother shows a still face or a lack of responsiveness to her baby for 2 mins. After the still face portion of the experiment there is a repair when the mother returns to normal and returns to playing with and talking to her baby. The interesting part of this experiment is not the actions of the mother but rather the reaction of her baby. You start by seeing a smiling happy baby who is engaging with her mother. The baby is making movements and sounds to communicate with her mother and responding to her mother’s interactions with her.

Once the still face portion of the experiment begins the baby at first looks confused. She attempts to use all of her abilities to initiate a response from her mother. Babies are limited in the types of sounds and movements they can do, and you see the baby in this video using a range of ways to try to get her mother’s attention. She looks around the room, she tries smiling, then pointing. As her attempts to connect continue to be ignored by her mother you see her start to show distress and frustration. She begins crying and then screeching. Babies in this experiment often loose postural control. Their central nervous system become so overwhelmed that they physically collapse. This baby also bites her own hand which may be an attempt at self-comfort. This baby dissolves emotionally and it can be uncomfortable to watch her distress. Towards the end of the experiment the baby becomes withdrawn and hopeless no longer attempting to get her mother’s attention.

After the still face portion of the experiment when the mother returns to interacting with the baby. You can see the joyfulness of the reunion and the relief is clear. The baby is quickly able to regulate its emotions once the mother is present again and play resumes easily. The still face is an example of the common everyday occurrences which all parents experience where they need to finish cooking dinner or attend to another child. Having a non-responsive parent is not a problem if it occurs in short doses, however if it occurs over longer periods it can have a detrimental impact on the baby’s development.

Dads you are just as important
This video demonstrates that babies react just as strongly to their fathers ‘still face’. Babies demonstrate the same behaviours seeking connection to their father as they do with their mothers. Fathers are often left out in this type of research and it is important that fathers understand how important they are in their child’s life.

What about romantic relationships?
This video uses actors, but this is not an uncommon scenario in couples’ therapy. You can see that one partner shows less emotional reaction and connection. You can see that the wife is using similar behaviours to those displayed by the babies in the previous clips to get a reaction from her husband. She is desperately attempting to engage with him emotionally.

So, what does the ‘still face’ experiment show?
The ‘still face’ demonstrates how vulnerable we all are to the emotional or non-emotional reactions of the people they are close to. It demonstrates how babies who are just learning about their relational world try to achieve connection. Babies were once thought to be unable to understand emotions. However, in this experiment they have a clear reaction to a lack of emotional connection from their mothers and fathers. Even very young babies have demonstrated that they can respond to emotions of the adults who care for them. Not only are babies able to passively respond to adult interactions but babies are also actively engaging and shaping social interaction with the adults in their lives.

In this scenario, a pattern has been discerned with regard to a number of common stages and reactions. These occur in humans of all ages who are seeking emotional connection. The first stage is the reach which is generally a physical movement of arms out. The second stage the protest is an attempt to engage the other person with emotion to obtain a reaction. The third stage is the turn away when the baby is so overwhelmed trying to get a reaction, they will look around the room or turn away from the parent. The fourth stage involves a final effort to get a connection and usually involves visible distress. This occurs because the baby is so dysregulated and desperate for connection, they use the only means they have of communicating which usually involves crying. The final stage involves the baby ceasing to attempt to get an emotional reaction from the parent. In a healthy relationship there is a reconnection as shown in the videos and this leads to the ability to repair the hurt that has occurred in the relationship.

What if the ‘still face’ occurs over a long period?
There are many reasons a parent may struggle to be emotionally present with their children. Some parents have head injuries or illnesses which make it difficult to show appropriate emotional reactions. For parents in situations where there is domestic violence it can be difficult to show emotions. Drug and alcohol use can also impact emotional availability and both intoxication and the resulting hangover can blunt emotional expression. Parents experiencing severe depression or other mental illness may also struggle to engage with their child. Phones have also become a major part of our lives and it is not uncommon to see parents disconnecting from their children while using their phone. If you had a parent who was not responsive you may struggle yourself and repeat this behaviour with your own children. What is life like for babies whom experience the two minutes of still face for long periods of time? Research has shown that children who have parents who are not responsive to their needs have more trouble trusting others, relating to others, and regulating their emotions.

Questions to ask yourself:

  • Do you struggle at times to show your emotions?
  • Do you feel shut down?
  • Do you have people in your life who tell you they want to see more of an emotional reaction from you?
  • Were there emotions that were unacceptable to show in your household when you were a child?
  • Do you find it challenging to understand your child’s needs?
  • Are you so exhausted or overwhelmed with life that you find it difficult to smile or talk to others?

If you are a parent struggling to connect with your child or there is something preventing you from being responsive to your child’s emotional needs seeing a PsychHelp Psychologist can help. Learning to understand your child’s emotional reactions and needs can help you to connect with your child. If you had a parent who experienced problems connecting with you this can have ongoing impacts on your mental health and general wellbeing. Seeing a PsychHelp Psychologist can give you new insights into what you needed as a baby and help you to identify ways to have these needs met as an adult.

This is so helpful to understand how important the repair aspect of emotional disconnection is to forming a safe and secure bond. Watching this with my partner helped us understand how we have become naturally skilled at repairing when we disconnect. And also gives us confidence in one day knowing how to emotionally engage with our future babies.

This page certainly has all the information and facts I needed about this subject and didn’t know who to ask.

I’m that baby! Except there was no repair.. nor any love to begin with. I’m surprised I’ve lived this long.

Heya! I understand this is sort of off-topic but
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This is how my mother was/is with me, from birth. My father, in his own way, was not responsive either. There was never, ever physical or verbal affection in the house. “Ambivalent” is the word I used upon telling my mother how she has always been with me. Both parents were utterly unfit to be parents.

Now, 50+ years later I am quite sure of the life-long damage this type of upbringing causes. I have profound difficulties ‘reading’ people, or being ‘read’ as I am feeling at the moment. I don’t fit in anywhere.

Wish my family had been so different from what you describe that I couldn’t imagine such a life. Regrettably mine was so similar I wondered if I’d written the comment and didn’t remember.

I feel such deep pain from repeated psychological and emotional damage. I long for it to end.

This hits home. I was diagnosed with autism 5 years ago, during the assessment I also found out my mother had a post partum depression lasting 1.5 years. There were also a lot of arguments between my parents as a kid, in which I started to see my mother as the ‘bad one’. I’ve always had the issue that my tolerance level towards my mother was and is still low. She annoys me with small things.
I think this also has impacted my ability to deal with relationships and together with other people. I am an only child.


Babies display empathy for victims as early as 6 months

Babies show empathy for a bullied victim at only six months of age, according to researchers at Ben-Gurion University of the Negev and Hebrew University in Israel.

Dans un article publié en Journal britannique de psychologie, researchers through two experiments contributed to the debunking of the theory that babies only develop the ability to empathize after one year.

"The findings indicate that even during a baby's first year, the infant is already sensitive to others' feelings and can draw complicated conclusions about the context of a particular emotional display," says Dr. Florina Uzefovsky, head of the BGU Bio-Empathy Lab, and senior lecturer in BGU's department of psychology and the Zlotowski Center for Neuroscience. "Even during the first year of life, babies are able to identify figures who "deserve" empathy and which ones do not, and if it appears that there is no justification for the other one's distress, no preference is shown."

In the first experiment, researchers determined that five- to nine-month-old infants demonstrate a clear pro-victim preference. They showed 27 infants two video clips depicting a square figure with eyes climb a hill, meet a circular friendly figure, then happily go down the hill together, all the while displaying clear positive or neutral feelings. In the second video, however, the same round figure hits and bullies the square figure until it goes back down the hill, showing distress by crying and doubling over.

The researchers then had the babies show their preference by choosing one of the square figures presented to them on a tray. More than 80% of the participants chose the figure that had shown distress, thus showing empathic preference towards the bullied figure. When shown the same set of figures without the context of why there was sadness or a positive mood, the babies showed no preference for either figure.

Researchers Dr. Maayan Davidov and Yael Paz of the Hebrew University of Jerusalem participated in the study.


Born good? Babies help unlock the origins of morality

Can infants tell right from wrong? And if so, how would you know? Come to Yale's baby lab.

The following script is from "The Baby Lab" which aired on Nov. 18, 2012, and was rebroadcast on July 28, 2013. Lesley Stahl is the correspondent. Shari Finkelstein, producer.

It's a question people have asked for as long as there have been people: are human beings inherently good? Are we born with a sense of morality or do we arrive blank slates, waiting for the world to teach us right from wrong? Or could it be worse? Do we start out nasty, selfish devils, who need our parents, teachers, and religions to whip us into shape?

As we first reported last fall, the only way to know for sure, is to ask a baby. But until recently, it's been hard to persuade them to open up and share their secrets. Enter the baby lab.

This is the creature at the center of the greatest philosophical, moral, and religious debates about the nature of man: the human baby. They don't do much, can't talk, can't write, can't expound at length about their moral philosophies. But does that mean they don't have one? The philosopher Rousseau considered babies "perfect idiots. Knowing nothing," and Yale psychologist Karen Wynn, director of the Infant Cognition Center here, the baby lab, says for most of its history, her field agreed.

Lesley Stahl: Didn't we just think that these creatures at three months and even six months were basically just little blobs?

Karen Wynn: Oh, sure. I mean, if you look at them, they--

Karen Wynn: They kinda look like little, I mean, cute little blobs. But they can't do all the things that an older child can. They can't even do the things that a dog or a pigeon or a rat can.

No pulling levers for treats or running mazes for these study subjects. But they can watch puppet shows. And Wynn is part of a new wave of researchers who have discovered seemingly simple ways to probe what's really going on in those adorable little heads. We watched as Wynn and her team asked a question that 20 years ago might have gotten her laughed out of her field. Does Wesley here, at the ripe old age of 5 months, know the difference between right and wrong?

Wesley watches as the puppet in the center struggles to open up a box with a toy inside. The puppy in the yellow shirt comes over and lends a hand. Then the scene repeats itself, but this time the puppy in the blue shirt comes and slams the box shut. Nice behavior. mean behavior. at least to our eyes. But is that how a 5-month-old sees it, and does he have a preference?

Annie: Wesley, do you remember these guys from the show?

To find out, a researcher who doesn't know which puppet was nice and which was mean, offers Wesley a choice.

He can't answer, but he can reach. (reaches for nice puppet)

Wesley chose the good guy and he wasn't alone.

More than three fourths of the babies tested reached for the nice puppet. Wynn tried it out on even younger babies, 3 month olds, who can't control their arms enough to reach. But they can vote with their eyes, since research has shown that even very young babies look longer at things they like. Daisy here looked at the mean puppet for 5 seconds then switched to the nice one for 33.

Karen Wynn: Babies, even at three months, looked towards the nice character and looked hardly at all, much, much, much shorter times, towards the unhelpful character.

Lesley Stahl: So basically as young as three months old, we human beings show a preference for nice people over mean people.


Altruistic babies? Study shows infants are willing to give up food, help others

Human adults often respond to hungry people, whether through food banks or fundraisers, or by simply handing over their lunch. But when, and how, does that spirit of giving start?

For journalists

New research by the University of Washington’s Institute for Learning & Brain Sciences, or I-LABS, finds that altruism may begin in infancy. In a study of nearly 100 19-month-olds, researchers found that children, even when hungry, gave a tasty snack to a stranger in need. The findings not only show that infants engage in altruistic behavior, but also suggest that early social experiences can shape altruism.

The study is published online Feb. 4 in Scientific Reports, an open-access journal from the Nature Publishing Group.

“We think altruism is important to study because it is one of the most distinctive aspects of being human. It is an important part of the moral fabric of society,” said Rodolfo Cortes Barragan, a postdoctoral researcher at I-LABS and lead author on the study. “We adults help each other when we see another in need and we do this even if there is a cost to the self. So we tested the roots of this in infants.”

A 19-month-old child retrieves a blueberry for researcher Rodolfo Cortes Barragan. UW I-LABS

Nonhuman primates have been found to cooperate, and to share resources under restricted conditions. But nonhuman primates, such as chimpanzees, don’t actively hand over delicious food that they need themselves.

I-LABS researchers wanted to test whether human infants were able to act beyond self-interest, when faced with one of the most fundamental biological needs: food.

For this study, researchers chose kid-friendly fruits — including bananas, blueberries and grapes — and set up an interaction between child and researcher. The goal: to determine whether the child would, without encouragement, verbal instruction or reinforcement, spontaneously give an appealing food to an unfamiliar person.

In the experiment, the child and the adult researcher faced each other across a table at I-LABS, and the researcher showed the child a piece of fruit. What happened next was determined by whether the child was in the control group, or the test group. In the control group, the researcher gently tossed the piece of fruit onto a tray on the floor beyond reach but within the child’s reach. The researcher showed no expression and made no attempt to retrieve the fruit.

In the test group, the researcher pretended to accidentally drop the fruit onto the tray, then reach for it unsuccessfully.

This video clip from the experiment shows a 19-month-old child offering a strawberry to study lead author Rodolfo Cortes Barragan, after Barragan pretends to drop the fruit.

That reaching effort — the adult’s apparent desire for the food — seemed to trigger a helping response in the children, researchers said: More than half the children in the test group picked up the fruit and gave it to the adult, compared to 4% of children in the control group.

In a second experiment with a different sample of children, parents were asked to bring their child just before their scheduled snack or mealtime — when the child was likely to be hungry. Researchers reasoned that this would raise the “cost to self” that defines altruism. The control and test group scenarios were repeated, but with children who were now more motivated to take the fruit for themselves. The results mirrored those from the previous study. Fully 37% of the test group offered the fruit to the researcher while none of the children in the control group did so.

“The infants in this second study looked longingly at the fruit, and then they gave it away!” said Andrew Meltzoff, who is co-director of I-LABS and holds the Job and Gertrud Tamaki Endowed Chair in psychology. “We think this captures a kind of baby-sized version of altruistic helping.”

The research team also analyzed the data in different ways — whether children offered fruit on the first trial of the experiment or got better during the process, for example, and whether children from particular types of family environments helped more.

Significantly more infants in the test group retrieved fruit for the researcher than in the control group. Scientific Reports/Barragan, e al.

The researchers found that infants helped just as well on the very first trial of the experiment as on later trials, which Barragan said is informative because it shows that the children did not have to learn to help during the study and needed no training. Indeed, children spontaneously and repeatedly helped a person from outside of their immediate family.

The researchers also found that children with siblings and from certain cultural backgrounds were especially likely to help the adult, indicating that the expression of infant altruism is malleable. These results fit well with previous studies with adults that show positive influences of having a cultural background that emphasizes “interdependence,” that is, a background that places particular value on how much an individual feels connected to others. Said Barragan, “We think certain family and social experiences make a difference, and continued research would be desirable to more fully understand what maximizes the expression of altruism in young children. If we can discover how to promote altruism our kids, this could move us toward a more caring society.”

Rechele Brooks, an I-LABS research scientist, was a co-author. The study was funded by the Templeton World Charity Foundation, a National Science Foundation Broadening Participation Postdoctoral Research Award to Barragan, and the I-LABS Ready Mind Project.