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Utiliser la thérapie EMDR pour guérir votre passé : entretien avec la créatrice Francine Shapiro

Utiliser la thérapie EMDR pour guérir votre passé : entretien avec la créatrice Francine Shapiro

Francine Shapiro, Ph.D, a découvert et développé pour la première fois la thérapie EMDR (désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires) en 1987 pour aider les gens à traiter les souvenirs traumatiques.

Aujourd'hui, l'EMDR est reconnu par le département américain de la Défense et l'American Psychiatric Association comme un traitement efficace du trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Les souvenirs traumatiques sont de plusieurs types. Alors que certains peuvent impliquer de la violence ou des abus physiques, d'autres impliquent des expériences de la vie quotidienne, telles que des problèmes relationnels ou le chômage, selon Shapiro dans son livre récemment publié, Dépasser votre passé : prenez le contrôle de votre vie avec les techniques d'auto-assistance de la thérapie EMDR. Ces expériences quotidiennes peuvent également produire des symptômes de TSPT.

Dans notre interview, Shapiro parle davantage du livre et révèle comment elle a découvert l'EMDR ainsi que le fonctionnement interne du traitement, son efficacité pour le SSPT et bien plus encore.

1. Comment avez-vous découvert l'EMDR ?

J'ai découvert les effets des mouvements oculaires qui sont maintenant utilisés en thérapie EMDR un jour alors que je me promenais. J'ai remarqué que les pensées dérangeantes que j'avais eues avaient disparu et quand je les ai ramenées elles n'avaient plus la même "charge". J'étais perplexe car je n'avais rien fait délibérément pour y faire face.

J'ai donc commencé à prêter une attention particulière et j'ai remarqué que lorsque ce genre de pensée est apparu, mes yeux ont commencé à bouger rapidement d'une certaine manière et les pensées sont sorties de la conscience. Quand je les ai ramenés, ils étaient moins gênants.

Alors, j'ai commencé à le faire délibérément et j'ai trouvé les mêmes résultats. Ensuite, j'ai expérimenté avec environ 70 personnes. Pendant ce temps, j'ai développé des procédures supplémentaires pour obtenir des effets cohérents.

J'ai testé les procédures dans une étude randomisée publiée dans le Journal du stress traumatique en 1989. J'ai ensuite continué le développement des procédures et publié un manuel sur la thérapie EMDR en 1995.

2. Pouvez-vous nous donner un aperçu d'une session EMDR avec un client souffrant du SSPT ?

La thérapie EMDR est une approche en huit phases. Il commence par une phase d'historique qui identifie les problèmes actuels et les expériences antérieures qui ont jeté les bases des différents symptômes, et ce qui est nécessaire pour un avenir épanouissant.

Ensuite, une phase de préparation prépare le client au traitement de la mémoire. On accède à la mémoire d'une certaine manière et le traitement se poursuit, le client s'occupant brièvement de différentes parties de la mémoire pendant que le système de traitement de l'information du cerveau est stimulé.

De brefs ensembles de mouvements oculaires, de tapotements ou de tonalités sont utilisés (pendant environ 30 secondes) pendant lesquels le cerveau établit les connexions nécessaires qui transforment le « mémoire bloqué » en une expérience d'apprentissage et l'amènent à une résolution adaptative. De nouvelles émotions, pensées et souvenirs peuvent émerger.

Ce qui est utile est appris, et ce qui est maintenant inutile (les réactions négatives, les émotions et les pensées) est rejeté. Une victime de viol, par exemple, peut commencer par des sentiments de honte et de peur, mais à la fin de la séance, rapporter : « La honte est la sienne, pas la mienne. Je suis une femme forte et résiliente.

3. L'EMDR aide les clients à traiter leurs expériences, mais ils n'ont pas nécessairement à discuter des détails ou à les revivre. Alors, comment l'EMDR aide-t-il les clients à traiter les expériences problématiques ?

Il existe très peu de traitements de traumatologie soutenus par la recherche. Les deux autres, outre l'EMDR, qui sont les plus connus, demandent au client de décrire le souvenir en détail car il est nécessaire pour les procédures thérapeutiques utilisées.

Dans l'une d'entre elles (thérapie d'exposition prolongée), les clients sont invités à décrire le souvenir en détail 2 à 3 fois au cours de la séance, comme s'ils le revivaient. La justification de ce traitement est que « l'évitement » fait que le problème persiste et que les clients doivent apprendre qu'ils peuvent ressentir la perturbation sans devenir fous ou être submergés. Pour les mêmes raisons, il leur est également demandé d'écouter des enregistrements de l'événement pour les devoirs et de visiter des lieux qu'ils évitaient auparavant afin de permettre au dérangement de s'atténuer.

L'autre forme de traitement (Cognitive Processing Therapy) demande aux clients des détails sur l'événement afin de déterminer les croyances négatives qu'ils entretiennent afin de pouvoir les remettre en question et les changer. Cela se fait pendant les séances et avec les devoirs.

Dans la thérapie EMDR, l'accent est mis sur le fait de permettre au système de traitement de l'information du cerveau d'établir les connexions internes nécessaires pour résoudre la perturbation. Ainsi, la personne n'a qu'à se concentrer brièvement sur le souvenir perturbateur au fur et à mesure que les associations internes sont faites. Un chercheur de Harvard a publié quelques articles détaillant comment les mouvements oculaires dans la thérapie EMDR semblent être liés aux mêmes processus qui se produisent pendant le sommeil paradoxal (REM). C'est le moment où les rêves ont lieu et le cerveau traite les informations de survie.

Selon la théorie, la mémoire est ensuite transférée de la mémoire épisodique, qui contient les émotions, les sensations physiques et les croyances qui étaient stockées au moment de l'événement d'origine, dans des réseaux de mémoire sémantique, où la personne a « digéré » l'expérience de sorte que la signification personnelle précise de l'événement de la vie a été extraite et ces réactions viscérales négatives n'existent plus.

Dans une session EMDR, vous pouvez observer ces connexions se faire car l'apprentissage se fait rapidement via les connexions internes.

4. Y a-t-il une explication pour laquelle essayer de reproduire les réponses REM aide les gens à se remettre du TSPT ? En d'autres termes, comprenons-nous encore mieux le mécanisme sous-jacent ?

Il existe aujourd'hui une douzaine d'études randomisées qui ont examiné les effets de la composante mouvement oculaire dans le cadre des hypothèses REM. Ils ont trouvé des résultats favorables tels que des diminutions de l'excitation physiologique, des augmentations des associations épisodiques et une reconnaissance accrue des informations vraies.

Une autre douzaine d'études ont montré que les mouvements oculaires perturbent la mémoire de travail.

Une douzaine d'autres études utilisant des scintigraphies cérébrales ont observé des changements neurophysiologiques significatifs avant et après la thérapie EMDR, y compris une augmentation du volume de l'hippocampe.

Cependant, il reste encore d'autres questions auxquelles il faut répondre. En fait, il n'y a pas de compréhension neurobiologique définitive des raisons pour lesquelles toute forme de thérapie, ainsi que la plupart des produits pharmaceutiques, fonctionnent.

5. Étant donné que la thérapie EMDR est effectuée par un professionnel qualifié, de quels types de techniques d'auto-assistance discutez-vous dans le livre qui s'inspirent du monde des techniques et de la théorie EMDR ? (Veuillez donner un ou deux exemples de techniques spécifiques mentionnées dans le livre).

J'ai inclus un large éventail de techniques d'auto-assistance qui permettront aux gens de (a) gérer le stress, (b) changer leurs émotions, leurs sensations physiques et leurs pensées négatives dans le présent, (c) aider à se débarrasser des images négatives intrusives, (d) identifier les situations qui déclenchent ce genre de réactions et aider à s'y préparer à l'avance, et (e) identifier les souvenirs non traités qui provoquent les réactions négatives.

Des techniques supplémentaires incluent celles enseignées aux athlètes olympiques pour atteindre des performances optimales. Ceux-ci peuvent également aider les gens à se préparer à des défis futurs tels que des présentations, des entretiens d'embauche et des situations sociales.

6. Quelle est l'efficacité de l'EMDR par rapport aux autres traitements du TSPT ? Est-ce maintenant le traitement de référence pour le TSPT ?

La thérapie EMDR est soutenue par plus de 20 études randomisées et est reconnue comme un traitement efficace des traumatismes dans le monde entier par des organisations telles que le département américain de la Défense et l'American Psychiatric Association.

Comme je l'ai mentionné, il existe très peu de traitements financés par la recherche pour le TSPT. Par exemple, la plupart des directives de pratique ne reconnaissent que la thérapie cognitivo-comportementale axée sur les traumatismes (TF-CBT) et la thérapie EMDR comme efficaces. Cependant, les formes les plus largement utilisées de TF-CBT exigent que le client décrive le souvenir en détail et fasse 1 à 2 heures de devoirs quotidiens.

En revanche, avec la thérapie EMDR, tout le travail est fait pendant la séance, et les personnes qui ont trop honte pour parler de l'événement n'ont pas besoin de le faire.

En outre, trois études EMDR ont rapporté une rémission de 84 à 100 pour cent du SSPT d'un seul traumatisme en l'équivalent de trois séances de retraitement de 90 minutes.

Ainsi, alors que le TSPT complexe, tel qu'un traumatisme généralisé de l'enfance, nécessitera certainement un traitement plus étendu que trois séances, dans la plupart des cas, le client ne tarde pas à en tirer des bénéfices. Ce n'est pas comme certaines versions de la thérapie par la parole où le changement ne devrait pas être apparent avant plusieurs mois, voire plusieurs années.

7. L'utilisation généralisée de l'EMDR était apparemment limitée à ses débuts, et des critiques ont été exprimées dans les cercles professionnels pour la façon dont il a été diffusé (souvent par le biais de séminaires et d'ateliers coûteux). Si c'était à refaire, prendriez-vous toujours le même chemin ?

La critique des premiers jours est venue du fait qu'à l'époque j'étais psychologue du comportement. Si j'avais introduit l'EMDR principalement dans les cercles psychodynamiques, il n'y aurait pas eu de problème.

À cette époque, de nombreux membres de l'Association pour l'avancement de la thérapie comportementale pensaient que les procédures thérapeutiques devaient être effectuées manuellement et que les formations devaient être inutiles. Nous avons échangé des lettres qui ont été publiées dans le bulletin de l'organisation. Beaucoup ont fait valoir qu'il n'y avait aucun problème à ce que des personnes utilisent des procédures sans formation.

Quand j'ai déclaré que les procédures étaient trop complexes pour cela et nécessitaient des ateliers encadrés, on m'a accusé de prôner l'équivalent de la « psychanalyse ». Cependant, je croyais alors et je le pense toujours que la formation des cliniciens est obligatoire parce que la sécurité des clients est primordiale.

À ce stade, il est largement reconnu que des ateliers sur la thérapie EMDR et la TCC sont nécessaires pour s'assurer que les procédures sont effectuées de manière appropriée. Dans les formations en thérapie EMDR, nous avons toujours fourni un formateur pour chaque neuf participants afin que les cliniciens puissent être supervisés tout en donnant et en recevant les procédures de thérapie. Je pense qu'il est vital que les thérapeutes soient correctement formés avant de travailler avec les clients. Donc, je ne changerais rien du tout.

Cependant, j'ai à l'origine nommé la procédure «désensibilisation par les mouvements oculaires» car, en tant que comportementaliste, je la comparais à la désensibilisation systématique et croyais que les mouvements oculaires réduisaient principalement l'anxiété.

Après avoir publié le premier article en 1989, j'ai réalisé qu'il se passait bien plus que cela et j'ai ajouté le mot "retraitement" au nom en 1990. Si je devais recommencer, je l'appellerais simplement Thérapie de retraitement.

8. Y a-t-il quelque chose de l'EMDR qui pourrait être généralisé pour aider les gens à vivre en meilleure santé mentale, même s'ils n'ont pas de problème de stress post-traumatique ?

Des recherches récentes ont montré que certains types d'expériences de vie peuvent causer plus de symptômes de TSPT qu'un traumatisme majeur. Il a également été documenté que les expériences négatives de l'enfance peuvent causer des problèmes ultérieurs.

La thérapie EMDR aborde les expériences de vie qui jettent les bases d'un large éventail de plaintes cliniques impliquant des émotions négatives, des sensations physiques, des pensées, des croyances, des comportements et des difficultés relationnelles. Il intègre également des procédures pour répondre aux préoccupations et aux défis futurs.

9. Autre chose que vous aimeriez que les lecteurs sachent sur l'EMDR ?

Il est important de s'assurer que les cliniciens sont formés dans des ateliers certifiés par l'association EMDR de leur région. Aux États-Unis, il s'agit de l'EMDR International Association (www.emdria.org). Il s'agit d'une organisation professionnelle indépendante qui établit des normes pour la formation et la pratique clinique. Il existe des organisations EMDR nationales comparables dans la plupart des pays, ainsi que des associations régionales telles que EMDR Iberoamerica, EMDR Europe et EMDR Asia.

Malheureusement, il existe des formations de qualité inférieure aux États-Unis qui n'enseignent que certaines parties de la thérapie et représentent un tiers de la durée des formations approuvées. De nombreux cliniciens ne savent pas que les formations sont de qualité inférieure, il est donc important que les clients interrogent les cliniciens pour s'assurer qu'ils ont été correctement formés. Dans Dépasser votre passé, je vous propose une liste de questions à poser pour vous assurer qu'un clinicien potentiel vous conviendra.

De plus, j'aimerais que les lecteurs connaissent le travail de notre organisation à but non lucratif, les Programmes d'assistance humanitaire EMDR (HAP) (www.emdrhap.org). Il fournit un soutien aux populations mal desservies aux États-Unis et dans le monde. Un objectif important pour HAP est d'informer le public sur les traumatismes, augmentant ainsi la prise de conscience que le TSPT peut être traité et guéri.

Nous proposons également une formation pro bono à la thérapie EMDR aux cliniciens dans les domaines de la violence ethnopolitique et religieuse. Des souvenirs non traités d'humiliations et de conflits peuvent empêcher les tentatives de médiation et maintenir les gens séparés. Un traumatisme non guéri peut également provoquer de la colère chez les hommes et une dépression chez les femmes qui les empêchent de créer des liens avec leurs enfants. Ceci, à son tour, contribue à la violence dans le présent et empoisonne la prochaine génération. Nous faisons de notre mieux pour soutenir le processus de paix dans de nombreuses régions du monde.

En outre, les volontaires HAP ont fourni des services pro bono aux victimes de traumatismes dans le monde entier après des catastrophes naturelles et d'origine humaine, telles que le tremblement de terre en Haïti et les tsunamis en Asie.

Aux États-Unis, cela a inclus des projets impliquant les victimes du 11 septembre, Katrina et Columbine. La thérapie EMDR pro bono pour les anciens combattants est également disponible à divers endroits. Vous pouvez contribuer à ces efforts par des dons et une aide à la sensibilisation. Redevances pour Dépasser votre passé sont donnés à l'organisation, afin que les lecteurs puissent simultanément s'aider eux-mêmes et aider les autres.

En savoir plus sur Francine Shapiro…

Le Dr Francine Shapiro est chercheur principal au Mental Research Institute de Palo Alto, en Californie, directrice de l'EMDR Institute et fondatrice des programmes à but non lucratif d'assistance humanitaire EMDR.

En tant qu'initiatrice de l'EMDR, elle est récipiendaire du prix international Sigmund Freud pour la psychothérapie de la ville de Vienne, du prix de la division de psychologie des traumatismes de l'American Psychological Association pour des contributions exceptionnelles à la pratique de la psychologie traumatique et du prix Distinguished Scientific Achievement in Psychology, de la California Psychological Association.

Grâce à son travail, plus de 70 000 cliniciens ont traité des millions de personnes au cours des 20 dernières années. Elle est conférencière invitée à des conférences de psychologie et dans des universités du monde entier.

Pour plus d'informations, veuillez visiter http://www.drfrancineshapiro.com.