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Quel effet la dépression peut-elle avoir sur la mémoire ?

Quel effet la dépression peut-elle avoir sur la mémoire ?

Bien qu'un lien ait été démontré, lorsqu'une personne est dans un épisode dépressif, il peut y avoir un effet négatif sur la mémoire de l'individu. (Hubbard et al, 2016). Cela montre que lorsqu'une personne éprouve les symptômes d'un épisode dépressif, elle peut éprouver des problèmes de mémoire et un comportement cognitif encore altéré (c'est-à-dire lente à reconnaître de nouvelles tâches, prendre plus de temps pour comprendre les phrases). les symptômes se sont atténués et la mémoire peut-elle être améliorée si quelqu'un est dans un état maniaque ?

Référence:

Hubbard, N.A., Hutchison, J.L., Turner, M., Montroy, J., Bowles, R.P. et Rypma, B. (2016). Les pensées dépressives limitent la capacité de mémoire de travail dans la dysphorie. Cognition et émotion, 30(2), 193-209.


Ma pensée initiale en lisant cette question est qu'il serait extrêmement difficile de déterminer si la dépression affecterait ou non la mémoire à long terme, cela est dû à une variété de facteurs de confusion, mais celui qui me semble le plus important est que la dépression n'est que rarement traitée pendant une longue période de temps, dans une population de personnes souffrant de dépression, la plupart sont susceptibles d'avoir cherché un traitement à un moment donné. Cela signifie qu'une étude sur les effets de la dépression à long terme serait très difficile à faciliter car il serait difficile de déduire si les changements dans la fonction de la mémoire seraient dus à la dépression ou aux effets du traitement de la dépression tels que les ISRS, les IMAO, électrochocs et autres. Bien que les ISRS aient en fait amélioré la mémoire (Harmer et al, 2002), et que les effets de l'ECT ​​se soient avérés temporaires, les personnes se rétablissant en 6 mois (Calev et al, 1991).

Un lien entre la dépression et les troubles de la mémoire est confirmé Burt, Zembar et Niederehe ont mené une méta-analyse de 99 études portant sur la dépression et la mémoire et ont constaté que :

Une association significative et stable entre la dépression et les troubles de la mémoire a été révélée. D'autres analyses ont indiqué, cependant, qu'il est probable que la dépression soit liée à des aspects particuliers de la mémoire, le lien se trouve dans des sous-ensembles particuliers d'individus déprimés, et les troubles de la mémoire ne sont pas propres à la dépression.

Il existe des preuves que les personnes souffrant de trouble dépressif majeur ont une structure cérébrale légèrement différente de celle des personnes neurotypiques. Brenner et al ont constaté que les patients souffrant de dépression avaient un volume de l'hippocampe gauche statistiquement inférieur de 19 % à celui des sujets de comparaison, sans plus petits volumes de régions de comparaison (amygdale, caudé, lobe frontal et lobe temporal) ou volume cérébral entier. Il n'était pas clair si cela pouvait changer lorsque les symptômes de la personne se sont atténués, mais cela m'a semblé être une différence permanente (évidemment difficile d'en déduire la causalité).

En termes d'amélioration de la mémoire dans un état maniaque, il semble que la mémoire soit à peu près la même dans un état maniaque que dans un état normal (Glahn et al; Weingartner et al)

Les références

Bremner, J.D., Narayan, M., Anderson, E.R., Staib, L.H., Miller, H.L. et Charney, D.S. (2000). Réduction du volume hippocampique dans la dépression majeure. Journal américain de psychiatrie, 157 (1), 115-118.

Burt, D.B., Zembar, M.J. et Niederehe, G. (1995). Dépression et troubles de la mémoire : une méta-analyse de l'association, de son modèle et de sa spécificité. Bulletin psychologique, 117(2), 285.

Calev, A., Nigal, D., Shapira, B., Tubi, N., Chazan, S., Ben-Yehuda, Y.,… & Lerer, B. (1991). Effets précoces et à long terme de la thérapie par électrochocs et de la dépression sur la mémoire et d'autres fonctions cognitives. Le Journal des maladies nerveuses et mentales, 179 (9), 526-533.

Glahn, D.C., Bearden, C.E., Cakir, S., Barrett, J.A., Najt, P., Serap Monkul, E.,… & Soares, J.C. (2006). Troubles différentiels de la mémoire de travail dans le trouble bipolaire et la schizophrénie : effets de l'histoire de vie de la psychose. Troubles bipolaires, 8(2), 117-123.

Harmer, C.J., Bhagwagar, Z., Cowen, P.J. et Goodwin, G.M. (2002). L'administration aiguë de citalopram facilite la consolidation de la mémoire chez des volontaires sains. Psychopharmacologie, 163(1), 106-110.

Weingartner, H., Miller, H. et Murphy, D.L. (1977). Recherche d'associations verbales dépendante de l'état de l'humeur. Journal de psychologie anormale, 86 (3), 276.


Que pouvez-vous faire pour améliorer la mémoire ?

Améliorer votre mémoire commence par simplement intégrer plus de stratégies pour garantir que votre cerveau reste actif. Par exemple:

  • Réduisez votre niveau d'anxiété La chose la plus importante que vous puissiez faire pour améliorer les déficits de mémoire causés par l'anxiété est de réduire votre anxiété. Vous pouvez le faire en suivant une thérapie – la thérapie cognitivo-comportementale s'est avérée utile dans le traitement des troubles anxieux. Vous pouvez également suivre une formation à la pleine conscience ou apprendre à méditer.
  • Commencer un journal quotidien Tenez un journal quotidien des choses que vous avez faites pendant la journée et des choses dont vous voulez vous souvenir. Soyez aussi précis que possible, puis relisez souvent ce journal pour garder ces souvenirs vivants. Vous commencerez à entraîner votre cerveau à mieux se souvenir de ces choses et, avec le temps, votre mémoire devrait s'améliorer dans l'ensemble.
  • Exercer D'innombrables études ont établi que l'exercice physique améliore vos capacités cognitives, y compris la mémoire. L'exercice peut également soulager l'anxiété, de sorte que vous obtenez les deux avantages lorsque vous faites plus de jogging.
  • Apprendre les mnémoniques Il existe de nombreux outils différents qui améliorent la mémoire. Garder simplement votre mémoire active est une étape. Une autre consiste à travailler sur des stratégies mentales efficaces pour créer des souvenirs plus rapidement et avec un rappel plus facile.
  • Dormir De nombreux chercheurs sur le sommeil pensent que le sommeil est en fait le moment où la plupart des mémo sont consolidés et deviennent des souvenirs. Pendant le sommeil, votre cerveau traite diverses pensées et les transforme en souvenirs à long terme. Assurez-vous de dormir souvent pour garder vos souvenirs vivants.

Bien sûr, tout cela ne veut rien dire si vous continuez à souffrir d'anxiété puisque les problèmes de mémoire de l'anxiété vous affecteront toujours. C'est pourquoi il est si important que vous appreniez à arrêter votre anxiété - pas seulement à la gérer - si vous voulez vraiment améliorer votre mémoire.


Comment le stress affecte votre mémoire

La relation entre le stress et la mémoire est complexe. Un peu de stress peut améliorer votre capacité à encoder, stocker et récupérer des informations factuelles. Trop de stress, cependant, peut arrêter le système. Vous avez peut-être eu cette expérience en étudiant pour un test. Une quantité modérée d'anxiété est motivante et vous aidera à mieux performer. Trop d'autre part, surtout pendant le test, peut vous empêcher de vous rappeler ce que vous savez.

L'expérience d'un traumatisme et d'un stress chronique au fil du temps peut en fait modifier les structures cérébrales impliquées dans la mémoire. Pour comprendre comment cela se produit, nous devons considérer l'une des façons dont les souvenirs sont formés et rappelés.

Lorsque nous vivons une expérience sensorielle, l'amygdale (associée au traitement des émotions) influence l'hippocampe (associé au traitement de la mémoire) pour coder et stocker l'information. Les événements chargés d'émotion (à la fois positifs et négatifs) forment des souvenirs plus forts. Plus tard, quand vient le temps de récupérer un souvenir, le cortex préfrontal donne l'ordre.

Ces trois structures cérébrales sont également impliquées dans le stress traumatique.

Stress chronique et mémoire

Lorsque nous subissons une menace, l'amygdale déclenche une alarme qui met le système nerveux et le corps en mode combat ou fuite. Ce système expose le cerveau et le corps à des niveaux élevés d'hormones de stress en circulation. La recherche a montré que des niveaux élevés d'hormones de stress au fil du temps peuvent endommager l'hippocampe (il rétrécit en fait). Cela réduit sa capacité à encoder et à former des souvenirs.

De plus, pendant les périodes de stress, l'amygdale inhibera l'activité du cortex préfrontal. D'un point de vue biologique, cela est utile pour nous maintenir en vie. L'énergie et les ressources sont retirées de la pensée et du raisonnement supérieurs (le cortex préfrontal) et redirigées vers les systèmes corporels nécessaires pour préserver notre sécurité physique. Par exemple, nos capacités sensorielles sont accrues. Nos muscles reçoivent de l'oxygène et du glucose pour que nous puissions nous battre ou courir.

Pour la plupart d'entre nous, la réaction de combat ou de fuite n'est généralement pas nécessaire pour nous maintenir en vie dans la société d'aujourd'hui. Ce n'est pas utile lors d'un entretien pour un emploi que vous voulez vraiment ou lors d'un rendez-vous. Un système nerveux activé de manière chronique réduit en fait notre capacité à fonctionner et, avec le temps, endommage certaines structures de notre cerveau.

Traumatisme et hippocampe

Pour étudier les effets d'un traumatisme sur l'hippocampe, les chercheurs ont examiné le cerveau de mineurs de charbon qui avaient développé un trouble de stress post-traumatique (SSPT) après avoir été impliqués dans une explosion (2). Les chercheurs ont découvert que les mineurs de charbon atteints du SSPT avaient considérablement réduit le volume de l'amygdale et de l'hippocampe par rapport aux mineurs de charbon non traumatisés.

Ces résultats ont des implications importantes en ce qui concerne la mémoire. La réduction du volume de l'hippocampe et de l'amygdale due au stress chronique réduit la capacité de former et de rappeler des souvenirs.

Ce que nous pouvons faire

Le cerveau conserve sa capacité à changer tout au long de la vie. Des études ont déjà montré que les effets néfastes du stress chronique et des traumatismes sur l'hippocampe peuvent être inversés. Par exemple, il a été démontré que l'utilisation de médicaments antidépresseurs qui augmente les niveaux de sérotonine contrecarre les effets du stress sur l'hippocampe. Avec l'utilisation d'antidépresseurs, le volume de l'hippocampe dans le cerveau chroniquement stressé a augmenté.

Bien que le mécanisme des modifications de l'hippocampe ne soit pas entièrement compris, nous pouvons supposer qu'en plus de l'augmentation de la sérotonine, la réduction du stress qui a causé les dommages en premier lieu, joue également un rôle dans l'inversion des dommages à la hippocampe.

Prenez les mesures nécessaires pour réduire le stress chronique. Non seulement la diminution du stress aura un effet positif sur votre qualité de vie globale, mais cela peut également amorcer le processus de guérison des dommages causés aux structures cérébrales impliquées dans la mémoire. L'exercice, la thérapie et les médicaments sont tous des options pour inverser les dommages causés par les traumatismes et le stress chronique.


La dépression et la perte de mémoire sont-elles liées ?

Les symptômes de la dépression comprennent la tristesse et les changements d'humeur. La dépression, cependant, est un diagnostic complexe qui affecte de nombreux aspects du fonctionnement, y compris la mémoire.

Une analyse de 2018 d'études antérieures sur les effets de la dépression et de la mémoire a révélé que les personnes présentant au moins un symptôme de dépression ont déclaré des plaintes de mémoire et d'autres symptômes de dépression. Cela suggère que la perte de mémoire pourrait être un symptôme de dépression.

Certaines personnes âgées peuvent confondre les symptômes de la dépression avec la démence. Selon un article plus ancien, la dépression peut aggraver les résultats des tests de la fonction cérébrale d'une personne au fil du temps.

Un article du British Journal of Psychiatry indique que certains troubles affectifs, dont la dépression, peuvent augmenter le risque de démence, surtout si une personne ne cherche pas à se faire soigner.

Partager sur Pinterest Des études suggèrent qu'il existe un lien entre la perte de mémoire et la dépression.

Les personnes qui souffrent de dépression déclarent avoir du mal à se souvenir de souvenirs particuliers. Cela suggère que la dépression peut affecter différents types de mémoire, y compris les mémoires déclaratives et autobiographiques.

Dans une étude de 2013, un groupe de jeunes adultes a obtenu de mauvais résultats en matière de séparation des motifs. C'est la méthode que le cerveau utilise pour coder les souvenirs d'événements similaires et d'autres stimuli.

Si la séparation des schémas est altérée, les gens peuvent devenir confus lorsqu'ils pensent à l'endroit où ils ont été, en particulier s'ils ont visité plusieurs endroits similaires.

Ces résultats soutiennent l'idée que la dépression pourrait réduire les performances de la mémoire déclarative, qui implique la mémoire de faits et d'événements.

Les auteurs de l'étude émettent l'hypothèse que la dépression peut ralentir la création de cellules nerveuses. Cela pourrait rendre difficile la formation ou l'accès à de nouveaux souvenirs.

Une étude de 2018 publiée dans Médecine psychologique Les personnes atteintes de dépression peuvent également avoir du mal à se souvenir d'éléments spécifiques de leurs souvenirs autobiographiques - des souvenirs qui se concentrent sur l'histoire de la vie d'une personne.

Les chercheurs ont observé que les personnes vivant avec la dépression peuvent sur-généraliser leurs souvenirs autobiographiques et se souvenir de peu de détails.

Les chercheurs ont également identifié un lien entre la dépression et différents types de perte de mémoire, notamment les troubles de la mémoire à court terme et la perte de mémoire associée à la démence. Selon le Journal international des maladies neuropsychiatriques, certains médicaments contre la dépression pourraient également affecter la mémoire.

Perte de mémoire à court terme

La dépression peut entraîner une perte de mémoire à court terme. Une étude de 2018 sur les personnes souffrant de dépression a révélé que les troubles de la mémoire avaient des corrélations avec des symptômes de dépression plus graves.

Une méta-analyse de 2014 de recherches antérieures a révélé une association claire entre la dépression et les performances cognitives. Les personnes dépressives avaient des problèmes d'attention et de mémoire.

Ils ont également lutté avec la fonction exécutive. La fonction exécutive est responsable des compétences qui aident les gens à se concentrer sur les tâches, à prêter attention et à auto-surveiller leur comportement.

Une autre étude de 2014 a révélé que les effets de la dépression peuvent affecter la mémoire même après le traitement. Cette étude a révélé que les personnes ayant des antécédents de dépression étaient plus susceptibles de se souvenir des adjectifs négatifs d'une liste que les personnes qui n'avaient jamais souffert de dépression.

Démence

Il peut également exister un lien entre la dépression et la démence, mais les scientifiques ont trouvé difficile de démêler ce lien.

Parfois, les soignants et même les médecins peuvent confondre les symptômes de la dépression, y compris la perte de mémoire, avec la démence chez les personnes âgées. Cependant, une analyse de 2010 indique qu'il ne s'agit peut-être pas d'une erreur.

Dans de nombreux cas, les troubles cognitifs que certaines personnes âgées souffrent de dépression pourraient être un signe avant-coureur de démence.

Les chercheurs affirment que la dépression pourrait être un symptôme précoce d'une maladie neurodégénérative sous-jacente.

D'autres recherches ont montré que les personnes souffrant de dépression peuvent avoir un volume inférieur de matière grise. Par exemple, un article de 2013 détaille les changements de matière grise chez les personnes souffrant de dépression. Le volume de matière grise a diminué dans les zones du cerveau associées aux émotions et à la mémoire de travail.

Les personnes atteintes de démence peuvent également avoir une diminution des niveaux de matière grise. Cela suggère que la dépression et la démence pourraient avoir des effets structurels similaires sur le cerveau, provoquant potentiellement certains des mêmes symptômes.

Études à long terme

Une étude de 2019 a examiné les données de la National Child Development Study, une étude à long terme sur les enfants jusqu'à l'âge adulte. Il a révélé que les personnes qui présentaient des symptômes de dépression dans la vingtaine étaient plus susceptibles d'avoir une mémoire immédiate plus faible et une mémoire retardée lorsqu'elles atteignaient 50 ans.

Cette corrélation ne signifie pas que la dépression entraîne une perte de mémoire plus tard dans la vie, car d'autres facteurs, tels que les différences individuelles, pourraient expliquer ce phénomène. Les scientifiques doivent faire plus de recherches pour comprendre le lien entre la dépression et la démence.

Antidépresseurs

Les chercheurs ont également identifié un lien entre les antidépresseurs et la perte de mémoire.

Les antidépresseurs tricycliques peuvent augmenter le risque de problèmes de mémoire chez certaines personnes. De même, une analyse de 2016 a révélé que les personnes prenant des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) présentaient également un déclin de la fonction de mémoire dans les 8 semaines suivant le début du traitement.

Des recherches supplémentaires pourraient clarifier si ce déclin se poursuit ou s'améliore une fois que le corps s'est adapté au médicament.

Très peu de recherches ont évalué les stratégies de traitement des pertes de mémoire chez les personnes souffrant de dépression. Pour certaines personnes, le traitement de la dépression peut soulager la perte de mémoire. Un fournisseur de soins de santé peut aider une personne à comparer les options de traitement et à suivre les changements au fil du temps.

D'autres stratégies peuvent également aider. Ceux-ci incluent :

  • créer des rappels pour les événements à venir
  • ralentir pour enregistrer des informations en mémoire
  • travailler dans un environnement sans distraction dans la mesure du possible
  • se concentrer sur une chose à la fois
  • utiliser des calendriers numériques pour les notifications automatiques

Une personne qui souffre de dépression et de pertes de mémoire ne devrait pas supposer que la dépression en est la cause, en particulier si les problèmes de mémoire interfèrent avec le fonctionnement quotidien. La démence, les traumatismes crâniens, les infections et d'autres causes peuvent également endommager la mémoire.

Si un médecin pense que la perte de mémoire est un problème, il peut recommander à une personne de passer des tests de mémoire . Un médecin peut également recommander des tests supplémentaires, tels qu'une imagerie par résonance magnétique (IRM) cérébrale pour vérifier les lésions cérébrales ou des analyses de sang pour évaluer les signes d'infection.

Une personne devrait toujours consulter un médecin pour une perte de mémoire, car même une perte de mémoire subtile peut signaler un problème plus grave.

Si un médecin pense que la dépression est le coupable, envisagez de demander des stratégies pour améliorer la mémoire et de vous orienter vers un traitement psychiatrique. Faites un suivi avec le médecin si la perte de mémoire s'aggrave ou interfère avec la vie de tous les jours.

Les perspectives de perte de mémoire et de dépression dépendent de la cause. Certaines personnes constatent que leur perte de mémoire s'améliore avec le traitement ou lorsqu'elles passent à un autre antidépresseur. Cependant, lorsque la dépression en est la cause, la perte de mémoire ne s'aggrave généralement pas.

Lorsqu'une maladie neurodégénérative entraîne une perte de mémoire, les symptômes peuvent s'aggraver progressivement, entraînant éventuellement d'autres problèmes cognitifs.

Lorsqu'une personne subit une perte de mémoire, elle peut avoir peur et éviter de se faire soigner. Cependant, il est essentiel de parler à un médecin qui peut apaiser les inquiétudes d'une personne, déterminer pourquoi elle a une perte de mémoire et proposer une gamme d'options de traitement.


La conclusion évidente

Ainsi, bien que toutes ces recherches scientifiques, études et découvertes neurologiques puissent sembler un peu compliquées, tout comme l'a suggéré le Dr Davidson, la compréhension peut être atteinte par un appel à la raison.

Si nous sommes convaincus que notre alimentation affecte tant d'aspects de notre santé physique, il est tout simplement logique de croire qu'elle pourrait également affecter notre fonction cognitive et notre santé mentale.

Cette recherche sert donc à fournir une raison supplémentaire d'encourager des habitudes alimentaires saines chez nos enfants, qu'ils pourront adopter à l'âge adulte pour une santé physique et mentale continue.

Mais comment pouvons-nous amener nos mangeurs difficiles à manger plus d'aliments sains ?

Voilà, chers lecteurs, un article pour un autre jour !

Restez à l'écoute et pour en savoir plus sur les liens entre la nutrition, la santé mentale et la fonction cérébrale, consultez les liens ci-dessous.


Les chocs électriques peuvent provoquer des symptômes neurologiques et neuropsychologiques

Des chercheurs canadiens ont démontré qu'un choc électrique allant de 120 à 52 000 volts peut provoquer des symptômes neurologiques et neuropsychologiques chez les humains.

Suite à une blessure électrique, certains patients peuvent présenter diverses séquelles émotionnelles et comportementales, telles que des pertes de mémoire et des symptômes de dépression.

Le pédiatre et toxicologue des urgences Dr Benoit Bailey, en collaboration avec les pédiatres Pierre Gaudreault et Robert Thivierge, a évalué la prévalence des symptômes neurologiques et neuropsychologiques à court terme ainsi qu'un an après un choc électrique suffisamment sévère pour nécessiter une surveillance cardiaque de 24 heures. Leur objectif était d'explorer si des symptômes étaient associés à des facteurs de risque tels que le courant transthoracique, les spasmes neuromusculaires (tétanie), la perte de conscience ou un choc de 1000 volts ou plus.

Vingt et un centres hospitaliers à travers le Québec ont participé à l'étude menée d'octobre 2000 à novembre 2004. Quelque 134 patients, âgés de 1 à 67 ans, ont participé à l'étude.

Les participants comprenaient 26 enfants, ainsi que 88 personnes victimes d'accidents du travail. La majorité des chocs électriques signalés (48 pour cent) étaient d'origine domestique (120 à 240 volts), tandis que 38 pour cent étaient de nature industrielle (347 à 1200 volts).

Des suivis téléphoniques ont été effectués par une infirmière de recherche pour évaluer l'apparition de symptômes neurologiques et neuropsychologiques : fatigue générale, douleurs, faiblesse musculaire, engourdissement des extrémités, maux de tête, pertes de mémoire, symptômes psychologiques, vertiges ou dépression.

Un premier suivi a été effectué dans les mois qui ont suivi le choc électrique, tandis qu'un deuxième entretien a été réalisé un an plus tard.

Lors du suivi à court terme, 30 des 114 patients (26 %) se sont plaints de nouveaux symptômes neurologiques ou neuropsychologiques. Les symptômes les plus courants étaient la fatigue générale et la douleur. Au suivi d'un an, 24 des 86 patients (28 %) souffraient encore de ces symptômes, une douzaine d'entre eux ont même développé de nouveaux symptômes.

"La cause des symptômes neurologiques et neuropsychologiques après un choc électrique n'est pas claire", explique le Dr Bailey. "Plusieurs mécanismes sont probablement impliqués. Nous avons observé que les symptômes des chocs électriques sont similaires aux symptômes consécutifs à un traumatisme crânien. C'est pourquoi les médecins urgentistes doivent informer leurs patients qui subissent un choc électrique des symptômes possibles, à court et moyen terme, et mener suivis similaires à ceux des patients ayant subi un traumatisme crânien. »

L'étude a été financée par une subvention d'Hydro-Québec et menée par des cliniciens de la Faculté de médecine de l'Université de Montréal et de l'Hôpital Sainte-Justine.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Université de Montréal. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


L'effet Zeigarnik expliqué

Votre propre expérience de révision pour les examens peut vous dire que des séances de concentration ininterrompue peuvent vous aider à mieux vous souvenir des informations clés. En effet, de nombreux étudiants s'engageront dans des périodes de &ldquocramming&rdquo - révision intensive juste avant un test - dans la conviction que les faits et chiffres essentiels du sujet seront mémorisés pour le jour de l'examen.

Cependant, cette sagesse communément admise a été contredite par une observation faite dans une étude psychologique. Maintenant connu sous le nom de Effet Zeigarnik, il a été constaté que l'interruption pendant une tâche qui nécessite de la concentration peut en fait améliorer, plutôt que d'en tenir compte, la capacité d'une personne à s'en souvenir par la suite.

Cet effet inattendu a des implications sur les techniques que nous pourrions utiliser pour apprendre et rappeler des informations importantes.

Découverte de l'effet Zeigarnik

La psychologue lituanienne Bluma Zeigarnik a observé l'effet de l'interruption sur le traitement de la mémoire en 1927. Alors qu'elle étudiait à l'Université de Berlin, son professeur, Kurt Lewin, avait remarqué comment les serveurs d'un café semblaient se souvenir des notes incomplètes plus efficacement que celles qui avaient été payées. et étaient complets. Cela semblait suggérer que le simple achèvement d'une tâche peut conduire à l'oublier, tandis que des tâches incomplètes, comme servir une table à des invités qui n'avaient pas encore fini leur repas, aidaient à s'assurer que le serveur se souvenait de leur commande.

Zeigarnik a décidé de tester cette hypothèse dans un cadre expérimental et a publié ses découvertes dans &ldquoOn Finished and Unfinished Tasks&rdquo en 1927. Dans l'expérience, elle a demandé à chaque participant d'effectuer une série de tâches distinctes, telles que résoudre un puzzle ou assembler un appartement. boîte d'emballage. Pendant environ la moitié des tâches, les participants ont été subtilement interrompus par le superviseur de l'expérience, tandis que pendant les tâches restantes, ils ont eu le temps de les terminer sans interruption.

Après l'expérience, Zeigarnik a interrogé chaque participant, leur demandant de se rappeler les détails de chaque tâche qu'ils avaient tentée. Les résultats étaient surprenants, mais semblaient confirmer l'observation initiale de Lewin sur l'effet de l'interruption sur la rétention de mémoire des serveurs.

Les premiers résultats de Zeigarnik&rsquos ont révélé que les participants étaient capables de se rappeler les détails des tâches interrompues environ 90% mieux que ceux qu'ils avaient pu accomplir sans être dérangés. (Zeigarnik, 1927). 1 Ces résultats suggèrent qu'un désir d'accomplir une tâche peut amener celle-ci à être conservée dans la mémoire d'une personne jusqu'à ce qu'elle soit terminée, et que la finalité de son achèvement permet au processus de l'oublier d'avoir lieu.

S'il est exact, cela soutient notre compréhension de la fonction de mémoire, en ce sens que l'actif répétition d'informations permet à sa rétention, tandis que les informations qui ne sont pas répétées sont plus susceptibles d'être rejetées. Cette fonctionnalité de répétition de la mémoire est la clé, par exemple, du modèle de mémoire de travail de Baddeley et Hitch&rsquos.

Bluma Zeigarnik

Bluma Wulfovna Zeigarnik est née à Prienai, en Lituanie, en 1901. La méningite a gâché ses études lorsqu'elle était enfant, mais en 1922, elle a réussi à s'inscrire à l'Université de Berlin. Achevant un doctorat en 1927 sous la supervision du psychologue Kurt Lewin, elle continua à travailler à l'université et publia l'article &ldquoOn Finished and Unfinished Tasks&rdquo - dont les conclusions deviendront plus tard connues sous le nom d'effet Zeigarnik.

Zeigarnik est devenu membre du groupe d'universitaires influents connu sous le nom de Cercle Vygotsky, du nom de son chef, le psychologue russe Lev Vygotsky (1896-1934). Elle est décédée à Moscou en 1988 à l'âge de 86 ans.

Confirmation

L'effet Zeigarnik serait d'une utilité limitée s'il ne pouvait pas être reproduit, et de nombreuses études ont donc été menées depuis la publication de Zeigarnik pour tenter de reproduire ses découvertes. Ces études ont fourni des résultats mitigés, mais apportent un certain soutien à ses affirmations initiales.

Le psychologue britannique John Baddeley, qui développera plus tard le modèle de mémoire de travail avec Graham Hitch, a mené une expérience en 1963 dans laquelle on a demandé aux participants de résoudre un ensemble d'anagrammes, chacun dans un laps de temps défini. S'ils étaient incapables de résoudre l'anagramme à temps, on leur donnerait la solution. Lorsqu'il a demandé aux participants de se rappeler le mot solutions, il a constaté que les participants étaient plus susceptibles de se souvenir des anagrammes qu'ils n'avaient pas résolus que de ceux qu'ils avaient complétés, ce qui étayait la thèse de l'effet Zeigarnik (Baddeley, 1963). 2

Dans une autre étude, le psychologue américain John Atkinson s'est concentré sur les aspects motivationnels de l'achèvement des tâches. Lui aussi a observé l'effet Zeigarnik dans le rappel de la mémoire, mais a noté que le souvenir des tâches inachevées était également influencé par les différences individuelles entre les participants. Atkinson a noté que les sujets qui abordaient les tâches avec une motivation plus élevée pour les accomplir seraient plus affectés par celles qu'ils n'avaient pas pu accomplir et seraient plus susceptibles de s'en souvenir. En revanche, si un participant était moins motivé, le statut incomplet d'une tâche serait moins préoccupant et donc moins mémorable pour lui (Atkinson, 1953). 3

L'effet Zeigarnik était une observation intéressante lorsque son homonyme l'a popularisé en 1927, mais comment notre connaissance peut-elle être appliquée dans des situations quotidiennes ? L'effet de l'interruption de tâche peut-il être utilisé de manière positive, par exemple pour faciliter la rétention de la mémoire ?

Se souvenir des détails

Alors que la recherche sur l'application des résultats de Zeigarnik pour mieux se souvenir est limitée, une façon d'utiliser l'effet Zeigarnik lorsque vous essayez de mémoriser une information détaillée, telle qu'un long numéro de téléphone, ou lors de la révision d'un sujet, pourrait être d'éviter d'essayer de souvenez-vous-en dans son intégralité en une seule séance.

Jetez un œil à l'information, familiarisez-vous avec elle, puis &lsquoi interrompez-vous&rsquo - détournez le regard de l'endroit où elle est écrite pendant quelques instants et pensez à autre chose, avant de revenir quelques fois de plus pour vous souvenir de morceaux du nombre. Enfin, reconstituez ces morceaux et essayez de vous rappeler le nombre dans son intégralité.

Publicité

L'effet Zeigarnik pourrait-il être appliqué par les spécialistes du marketing pour encourager les consommateurs à absorber l'image de marque et les messages dans les publicités ?

En 1972, James Heimbach et Jacob Jacoby ont suggéré dans un article que le &ldquojingle&rdquo dans certaines publicités pouvait jouer sur l'effet Zeigarnik, car les téléspectateurs seraient obligés d'entendre une section musicale jusqu'à sa conclusion naturelle. Par conséquent, ils ont émis l'hypothèse que le public serait plus susceptible d'entendre un contenu publicitaire s'il était accompagné d'un jingle reconnaissable dont il ressentait le besoin d'entendre la fin que s'il n'était pas accompagné. De plus, ils ont proposé qu'entendre juste une section d'une publicité familière pourrait encourager le public à s'en souvenir. Dans une série d'expériences, ils ont testé ces hypothèses en construisant des bandes vidéo d'émissions de télévision entrecoupées de diverses publicités complètes ou incomplètes et en testant le souvenir des téléspectateurs après avoir regardé les bandes. Il a été constaté que les participants très motivés (ceux dont la « qualité de réussite » avait été mesurée comme étant élevée) démontraient l'effet Zeigarnik en se rappelant les publicités avec un jingle. De plus, une interruption, surtout vers la fin de la publicité, a incité à une meilleure mémorisation des publicités, soutenant l'influence de l'effet Zeigarnik dans la mémorisation des publicités par les téléspectateurs (Heimbach et Jacoby, 1972). 4


Créer des communautés plus saines

Les professionnels de la santé publique dirigent les efforts visant à résoudre les problèmes de santé généralisés tels que l'isolement social. Pour les personnes intéressées à servir en première ligne de la santé publique, le diplôme en ligne de maîtrise en santé publique (MPH) de l'Université de Tulane fournit des outils pour améliorer les résultats de santé pour des communautés entières.

Proposé par l'École de santé publique et de médecine tropicale de Tulane, le programme MPH englobe une gamme complète de pratiques de santé publique, y compris la biostatistique et la science des données, les sciences de la santé environnementale, l'épidémiologie, la santé communautaire mondiale et les sciences du comportement, et la politique et la gestion de la santé.

Conçu pour les professionnels en début et en milieu de carrière appelés à servir en santé publique, le programme de MPH en ligne de Tulane développe des praticiens informés par la communauté et socialement conscients qui peuvent évaluer les risques pour la santé et leurs implications pour la justice sociale. Les diplômés du programme font la promotion de l'équité en santé et créent des communautés plus saines pour tous.


Symptômes gastro-intestinaux

Les personnes souffrant de dépression peuvent avoir des problèmes d'estomac fréquents, tels que des nausées, des ballonnements, de la diarrhée ou de la constipation.

Une explication possible de ces symptômes implique un neurotransmetteur dans le cerveau et l'intestin appelé sérotonine. La substance chimique du cerveau est liée à la dépression car on pense qu'elle aide à réguler l'humeur, mais les chercheurs savent également qu'elle joue également un rôle dans le maintien de la fonction digestive.

La plus grande partie de la sérotonine du corps est produite et stockée dans l'intestin.

Les chercheurs sont très intéressés par la connexion « intestin-cerveau », qui, espèrent-ils, pourrait révéler comment la santé mentale et la santé digestive s'influencent mutuellement. En plus de la sérotonine, les microbes présents dans l'intestin sont explorés en tant que contributeurs potentiels à tout, de l'humeur à l'immunité. qui ont tous deux des implications pour la dépression.  


Comment l'alimentation affecte la santé mentale

Sommaire: Une étude révèle un lien entre certains régimes et leur impact sur la santé mentale. Selon les chercheurs, une mauvaise alimentation joue un rôle dans l'aggravation des troubles de l'humeur, tels que l'anxiété et la dépression. Cependant, les régimes riches en légumes et en huile d'olive, comme le régime méditerranéen, peuvent améliorer les symptômes de dépression et d'anxiété.

La source: ECNP

Une nouvelle revue d'experts confirme que l'alimentation influence de manière significative la santé mentale et le bien-être, mais avertit que les preuves pour de nombreux régimes sont relativement faibles. Ceci, l'aperçu le plus à jour du nouveau domaine de la psychiatrie nutritionnelle, est produit par le Réseau de nutrition de l'ECNP et est publié dans la revue à comité de lecture Neuropsychopharmacologie européenne.

Lead author, Professor Suzanne Dickson (University of Gothenburg, Sweden) said:

“We have found that there is increasing evidence of a link between a poor diet and the worsening of mood disorders, including anxiety and depression. However, many common beliefs about the health effects of certain foods are not supported by solid evidence”.

The researchers found that there are some areas where this link between diet and mental health is firmly established, such as the ability of a high fat and low carbohydrate diet (a ketogenic diet) to help children with epilepsy, and the effect of vitamin B12 deficiency on fatigue, poor memory, and depression.

They also found that there is good evidence that a Mediterranean diet, rich in vegetables and olive oil, shows mental health benefits, such as giving some protection against depression and anxiety. However, for many foods or supplements, the evidence is inconclusive, as for example with the use of vitamin D supplements, or with foods believed to be associated with ADHD or autism.

“With individual conditions, we often found very mixed evidence”, said Suzanne Dickson. “With ADHD for example, we can see an increase in the quantity of refined sugar in the diet seems to increase ADHD and hyperactivity, whereas eating more fresh fruit and vegetables seems to protect against these conditions. But there are comparatively few studies, and many of them don’t last long enough to show long-term effects”.

The study confirms that while certain foods can be associated with a mental health condition, this tells us little about why the food causes this effect. It concludes that the need to link mental health effects with provable dietary causes needs to be the main focus of future research in nutritional psychiatry.

Professor Dickson continued:

“There is a general belief that dietary advice for mental health is based on solid scientific evidence. In reality, it is very difficult to prove that specific diets or specific dietary components contribute to mental health.

The scientists confirmed that some foods had readily provable links to mental health, for example, that nutrition in the womb and in early life can have significant effects on brain function in later life. Proving the effect of diet on mental health in the general population was more difficult.

Suzanne Dickson said “In healthy adults dietary effects on mental health are fairly small, and that makes detecting these effects difficult: it may be that dietary supplementation only works if there are deficiencies due to a poor diet. We also need to consider genetics: subtle differences in metabolism may mean that some people respond better to changes in diet that others.

There are also practical difficulties which need to be overcome in testing diets. A food is not a drug, so it needs to be tested differently to a drug. We can give someone a dummy pill to see if there is an improvement due to the placebo effect, but you can’t easily give people dummy food. Nutritional psychiatry is a new field. The message of this paper is that the effects of diet on mental health are real, but that we need to be careful about jumping to conclusions on the base of provisional evidence. We need more studies on the long-term effects of everyday diets”.

The scientists confirmed that some foods had readily provable links to mental health, for example, that nutrition in the womb and in early life can have significant effects on brain function in later life. Proving the effect of diet on mental health in the general population was more difficult. Image is in the public domain.

Commenting, the Chair of the ECNP Scientific Programme Committee, Professor Andreas Reif (University Hospital, Frankfurt am Main) said:


Electric Shocks Can Cause Neurologic And Neuropsychological Symptoms

Canadian researchers have shown that an electric shock ranging from 120 to 52,000 volts can cause neurologic and neuropsychological symptoms in humans.

Following an electrical injury, some patients may show various emotional and behavioral aftereffects, such as memory loss and symptoms of depression.

ER pediatrician and toxicologist Dr. Benoit Bailey, in collaboration with pediatricians Pierre Gaudreault and Robert Thivierge, assessed the prevalence of short-term neurologic and neuropsychological symptoms as well as one year after an electric shock severe enough to require 24-hour cardiac monitoring. Their goal was to explore whether any symptoms were associated with risk factors such as transthoracic current, neuromuscular spasms (tetany), loss of consciousness or shock of 1000 volts or more.

Twenty-one hospital centers throughout Quebec participated in the study conducted from October 2000 to November 2004. Some 134 patients, aged one to 67, took part in the study.

Participants included 26 children, as well as 88 people who were victims of work-related accidents. The majority of electric shocks reported (48 per cent) were from domestic causes (120 to 240 volts), while 38 per cent were industrial (347 to 1200 volts).

Telephone follow-ups were conducted by a research nurse to evaluate the appearance of neurologic and neuropsychological symptoms: general fatigue, pains, muscular weakness, numbness of the extremities, headaches, memory loss, psychological symptoms, dizziness, or depression.

An initial follow-up was completed in the months after the electric shock, while a second interview was conducted a year later.

At the short-term follow-up, 30 of 114 patients (26%) complained of new neurologic or neuropsychological symptoms. The most common symptoms were general fatigue and pain. At the one-year follow-up, 24 of 86 patients (28%) still suffered from these symptoms a dozen of these even developed new symptoms.

"The cause of the neurologic and neuropsychological symptoms after an electrical shock is unclear," says Dr. Bailey. "Several mechanisms are probably involved. We did observe that symptoms from electric shocks are similar to symptoms following a cranial trauma. That's why ER doctors should inform their patients who suffer an electric shock of possible symptoms, in the short and medium term, and conduct similar follow-ups as they would with cranial trauma patients."

The study was supported by a grant from Hydro-Québec and conducted by clinicians from the Université de Montréal's Faculty of Medicine and Sainte-Justine Hospital.

Story Source:

Matériel fourni par University of Montreal. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


What Can You Do to Improve Memory?

Improving your memory starts by simply integrating more strategies to ensure that your brain is kept active. Par exemple:

  • Reduce Your Anxiety Level The most important thing that you can do to improve memory deficits caused by anxiety is to reduce your anxiety. You can do this by going into therapy — Cognitive Behavioral Therapy has been shown to be helpful in the treatment of anxiety disorders. You can also get mindfulness training or learn how to meditate.
  • Start a Daily Journal Keep a daily journal of the things you did during the day and the things you want to remember. Be as specific as possible, and then re-read that journal often to keep those memories alive. You'll start to train your brain to remember these things better, and over time your memory should improve overall.
  • Exercer Innumerable studies have established that physical exercise will improves your cognitive abilities — including memory. Exercise can also relieve anxiety, so you get both benefits when you go jogging more.
  • Learn Mnemonics There are many different tools that improve memory. Simply keeping your memory active is one step. Another is to work on mental strategies that are effective at creating memories faster and with easier recall.
  • Dormir Many sleep researchers believe that sleep is actually when most memo are consolidated and become memories. During sleep, your brain processes various thoughts and turns them into long-term memories. Make sure you're sleeping often to keep your memories alive.

Of course, all of this means nothing if you continue to suffer from anxiety since the memory problems of anxiety will still affect you. That's why it's so important that you learn to stop your anxiety - not just manage it - if you want to really improve your memory.


Creating Healthier Communities

Public health professionals lead efforts to address widespread health issues such as social isolation. For people interested in serving on public health’s front lines, Tulane University’s Online Master of Public Health (MPH) degree supplies tools to improve health outcomes for entire communities.

Offered through Tulane’s School of Public Health and Tropical Medicine, the MPH program encompasses a full range of public health practices, including biostatistics and data science, environmental health sciences, epidemiology, global community health and behavioral sciences, and health policy and management.

Designed for early and mid-career professionals called to service in public health, Tulane’s Online MPH program develops community-informed, socially conscious practitioners who can assess health risks and their implications for social justice. Program graduates promote health equity and create healthier communities for all.


L'effet Zeigarnik expliqué

Your own experience of revising for exams might tell you that sessions of uninterrupted concentration can help you to better remember key pieces of information. Indeed, many students will engage in periods of &ldquocramming&rdquo - intensive revision just before a test - in the belief that essential subject facts and figures will be memorized ready for exam day.

However, this commonly held wisdom has been contradicted by an observation made in a psychological study. Now known as the Zeigarnik effect, it was found that interruption during a task that requires focus can in fact améliorer, rather than heed, a person&rsquos ability to remember it afterwards.

This unexpected effect has implications for the techniques that we might use to learn and to recall important pieces of information.

Discovery of the Zeigarnik Effect

Lithuanian psychologist Bluma Zeigarnik observed the effect of interruption on memory processing in 1927. Whilst studying at the University of Berlin, her professor, Kurt Lewin, had noted how waiters in a cafe seemed to remember incomplete tabs more efficiently than those that had been paid for and were complete. This appeared to suggest that the mere completion of a task can lead to it being forgotten, whilst incomplete tasks, such as serving guests a table who had not yet finished their meal, helped to ensure the waiter remembered their order.

Zeigarnik decided to test this hypothesis in an experimental setting, and published her findings in &ldquoOn Finished and Unfinished Tasks&rdquo in 1927. In the experiment, she asked each participant to complete a series of separate tasks, such as solving a puzzle or assembling a flat-pack box. During around round half of the assignments, participants were subtly interrupted by the experiment supervisor, whilst the during the remaining tasks, they were allowed time to complete them uninterrupted.

Following the experiment, Zeigarnik interviewed each participant, asking them to recall details of each task that they had attempted. The results were surprising, but appeared to confirm Lewin&rsquos initial observation of the effect of interruption on waiters&rsquo memory retention.

Zeigarnik&rsquos initial findings revealed that participants were able to recall details of interrupted tasks around 90% better than those that they had been able to complete undisturbed. (Zeigarnik, 1927). 1 These results suggest that a desire to complete a task can cause it to be retained in a person&rsquos memory until it has been completed, and that the finality of its completion enables the process of forgetting it to take place.

If accurate, this supports our understanding of memory function, in that the active rehearsal of information enables its rétention, whilst information that is not rehearsed is more likely to be discarded. This feature of memory rehearsal is key, for example, to Baddeley and Hitch&rsquos Working Memory Model.

Bluma Zeigarnik

Bluma Wulfovna Zeigarnik was born in Prienai, Lithuania in 1901. Meningitis blighted her studies as a child, but in 1922, she managed to enrol at the University of Berlin. Completing a doctorate in 1927 under the supervision of psychologist Kurt Lewin, she continued to work at the university and published the paper &ldquoOn Finished and Unfinished Tasks&rdquo - findings of which would later become known as the Zeigarnik effect.

Zeigarnik became a member of the influential group of academics known as the Vygotsky Circle, named after its leader, the Russian psychologist Lev Vygotsky (1896-1934). She died in Moscow in 1988 aged 86.

Confirmation

The Zeigarnik effect would be of limited use if it could not be replicated, and so numerous studies have been carried out since Zeigarnik&rsquos publication in an attempt to replicate her findings. These studies have provided mixed results, but lend some support for her original claims.

British Psychologist John Baddeley, who would later develop the Working Memory Model with Graham Hitch, carried out an experiment in 1963 in which participants were asked to solve a set of anagrams, each within a set time frame. Were they unable to solve the anagram in time, they would be given the solution. When he asked participants to recall the word solutions, he found that participants were more likely to remember the anagrams that they had not solved than those that they had completed, supporting the case for the Zeigarnik effect (Baddeley, 1963). 2

In another study, U.S. psychologist John Atkinson focussed on motivational aspects of task completion. He too observed the Zeigarnik effect in memory recall, but noted that remembering of unfinished tasks was also influenced by individual differences among participants. Atkinson noted that those subjects who approached tasks with a higher motivation to accomplish them would be more affected by those that they had been unable to complete and would be more likely to remember them. By contrast, if a participant was less motivated, the incomplete status of a task be of less concern and so less memorable to them (Atkinson, 1953). 3

The Zeigarnik effect was an interesting observation when its namesake popularised it in 1927, but how can our knowledge of it be applied in everyday situations? Can the effect of task interruption be used in a positive way, such as to aid memory retention?

Remembering Details

Whilst research into the application of Zeigarnik&rsquos findings to better remember is limited, one way of employing the Zeigarnik effect when attempting to memorise a detailed piece of information, such as a long phone number, or whilst revising a subject, might be to avoid trying to remember it in its entirety in one sitting.

Take a look at the information, familiarise yourself with it, then &lsquointerrupt yourself&rsquo - look away from where it is written for a few moments and think of something else, before returning a few more times to remember chunks of the number. Finally, piece these chunks together and attempt to recall the number in its entirety.

Publicité

Could the Zeigarnik effect be applied by marketers to encourage consumers to absorb branding and messages in advertisements?

In 1972, James Heimbach and Jacob Jacoby suggested in a paper that the &ldquojingle&rdquo in some advertisements may play on the Zeigarnik effect, as viewers would be compulsed to hear a musical section to its natural conclusion. Therefore, they hypothesised that audiences would be more likely to hear out an ad&rsquos content if accompanied by a recognizable jingle that that felt the need to hear the end of than if it was unaccompanied. Moreover, they proposed that hearing just a section of a familiar advert could encourage audiences to remember it. In a series of experiments, they tested these hypotheses by constructing videotapes of television programs interspersed with various complete or incomplete commercials and tested viewers&rsquo recall of the advertisements after watching the tapes. It was found that highly motivated participants (those whose &ldquoneed for achievement&rdquo had been measured as being high) demonstrated the Zeigarnik effect in recalling adverts with a jingle. Furthermore, an interruption, especially towards the end of the commercial, prompted better recall of advertisements, supporting the influence of the Zeigarnik effect in viewer&rsquos recall of commercials (Heimbach and Jacoby, 1972). 4


The Obvious Conclusion

So while all this scientific research, studies and neurological discoveries may seem a little complicated, just as Dr. Davidson suggested, understanding can be reached by an appeal to reason.

If we’re convinced that our diet affects so many aspects of our physical health, it simply makes sense to believe that it could affect our cognitive function and mental health too.

So this research serves to provide further reason to encourage healthy eating habits in our children, that they will be able to take into adulthood for ongoing physical and mental health.

But how do we get our fussy eaters to eat more healthy foods?

That, dear readers, is a post for another day!

Stay tuned, and for further reading into the links between nutrition and mental health and brain function, have a look at the links below.


Are depression and memory loss connected?

Symptoms of depression include sadness and changes in mood. Depression, though, is a complex diagnosis that affects many aspects of functioning, including memory.

A 2018 analysis of earlier studies into the effects of depression and memory found that people with at least one symptom of depression self-reported memory complaints and other symptoms of depression. This suggests that memory loss could be a symptom of depression.

Some older people may mistake symptoms of depression as dementia. According to an older article , depression may cause a person to perform worse on brain function tests over time.

An article in the British Journal of Psychiatry indicates that some affective disorders, including depression, may increase the risk of dementia, especially if a person does not seek treatment.

Share on Pinterest Studies suggest that there is a link between memory loss and depression.

People who have depression report struggling to recall particular memories. This suggests that depression can affect different types of memory, including declarative and autobiographical memories.

In a 2013 study, a group of young adults scored poorly in pattern separation. This is the method the brain uses to encode memories of similar events and other stimuli.

If pattern separation is impaired, people may become confused when thinking about where they have been, particularly if they have visited several similar places.

These findings support the idea that depression could reduce the performance of declarative memory, which involves the memory of facts and events.

The authors of the study hypothesize that depression may slow down the creation of nerve cells. This could make it difficult to form or access new memories.

One 2018 study published in Psychological Medicine found people with depression may also struggle to remember specific elements of their autobiographical memories — memories that focus on a person’s life history.

Researchers observed that people living with depression can over-generalize their autobiographical memories and recall little detail.

Researchers have also identified a link between depression and different types of memory loss, including impaired short-term memories and memory loss associated with dementia. Selon le International Neuropsychiatric Disease Journal, some depression medications could also affect memory.

Short-term memory loss

Depression may cause short-term memory loss. A 2018 study on people with depression found that memory complaints had correlations with more severe symptoms of depression.

A 2014 meta-analysis of previous research found a clear association between depression and cognitive performance. People with depression had trouble with attention and memory.

They also struggled with executive function. Executive function is responsible for skills that help people focus on tasks, pay attention, and self-monitor their behavior.

Another 2014 study found that the effects of depression may affect memory even after treatment. This study found that people with a prior history of depression were more likely to remember negative adjectives from a list than people who had never experienced depression.

Dementia

There may also be a link between depression and dementia, but scientists have found untangling this link challenging.

Sometimes caregivers and even doctors may mistake symptoms of depression, including memory loss, as dementia in older people. However, a 2010 analysis indicates that this may not be a mistake.

In many cases, the cognitive impairments that some older people experience with depression could be an early warning sign of dementia.

The researchers state that depression could be an early symptom of an underlying neurodegenerative condition.

Other research has found that people with depression may have a lower volume of gray matter. For instance, a 2013 paper details gray matter changes in people with depression. Gray matter volume declined in areas of the brain associated with emotion and working memory.

People with dementia may also have decreased levels of gray matter. This suggests that depression and dementia might have similar structural effects on the brain, potentially causing some of the same symptoms.

Long-term studies

A 2019 study looked at data from the National Child Development Study, a long-term study of children into adulthood. It found that people who had symptoms of depression in their twenties were more likely to have poorer immediate memory and delayed memory when they reached 50.

This correlation does not mean depression causes memory loss later in life, as other factors, such as individual differences, could explain this phenomenon. Scientists must do more research to understand the link between depression and dementia.

Antidepressants

Researchers have also identified a link between antidepressants and memory loss.

Tricyclic antidepressants may increase the risk of memory problems in some people. Similarly, a 2016 analysis found that people taking selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs) also experienced a decline in memory function within 8 weeks of starting treatment.

More research might clarify whether this decline continues or improves after the body adjusts to the medication.

Very little research has evaluated strategies for treating memory loss in people with depression. For some people, treating depression may ease memory loss. A healthcare provider can help a person compare treatment options and track changes over time.

Other strategies may also help. Those include:

  • creating reminders for upcoming events
  • slowing down to commit information to memory
  • working in a distraction-free environment where possible
  • focusing on one thing at a time
  • using digital calendars for automatic notifications

A person who has depression and memory loss should not assume that depression is the cause, particularly if the memory issues interfere with daily functioning. Dementia, head injuries, infections, and other causes may also damage memory.

If a doctor thinks memory loss is a problem, they may recommend a person takes some memory tests . A doctor might also recommend additional testing, such as a brain magnetic resonance imaging (MRI) scan to check for brain injuries or blood work to assess for signs of infection.

A person should always see a doctor for memory loss because even subtle memory loss may signal a more serious problem.

If a doctor thinks that depression is the culprit, consider asking about strategies to improve memory and referral for psychiatric treatment. Follow up with the doctor if memory loss gets worse or interferes with day-to-day life.

The outlook for memory loss and depression depends on the cause. Some people find that their memory loss improves with treatment, or when switching to a different antidepressant. However, when depression is the cause, memory loss does not typically get worse.

When a neurodegenerative condition causes memory loss, symptoms may steadily worsen, eventually causing other cognitive problems.

When a person experiences memory loss, they may feel scared and avoid seeking treatment. However, it is essential to speak to a doctor who can ease a person’s worries, determine why they have memory loss, and offer a range of treatment options.


How Stress Affects Your Memory

The relationship between stress and memory is complex. A little bit of stress can enhance your ability to encode, store, and retrieve factual information. Too much stress, however, can shut the system down. You may have had this experience studying for a test. A moderate amount of anxiety is motivating and will help you perform better. Too much on the other hand, especially while taking the actual test, can prevent you from recalling what you know.

The experience of trauma and chronic stress over time can actually change the brain structures involved in memory. To understand how this happens, we need to consider one of the ways memories are formed and recalled.

When we have a sensory experience, the amygdala (associated with processing emotion) influences the hippocampus (associated with processing memory) to encode and store the information. Emotionally charged events (both positive and negative) form stronger memories. Later, when it comes time to retrieve a memory, the prefrontal cortex gives the command.

All three of these brain structures are also involved in traumatic stress.

Chronic Stress and Memory

When we experience a threat, the amygdala sets off an alarm which puts the nervous system and body into fight or flight mode. This system exposes the brain and body to high levels of circulating stress hormones. Research has shown that high levels of stress hormones over time can damage the hippocampus (it actually shrinks). This reduces its ability to encode and form memories.

Additionally, during times of stress, the amygdala will inhibit the activity of the prefrontal cortex. From a biological perspective, this is useful in keeping us alive. Energy and resources are pulled away from higher thought and reasoning (the prefrontal cortex) and re-directed to bodily systems needed to preserve our physical safety. For example, our sensory abilities are heightened. Our muscles receive oxygen and glucose so we can fight or run.

For most if us, the fight or flight response is usually not needed to keep us alive in today&rsquos society. It is not useful during an interview for a job you really want or while out on a date. A chronically activated nervous system actually reduces our ability to function and, over time, damages certain structures in our brain.

Trauma and the Hippocampus

To investigate the effects of trauma on the hippocampus researchers looked at the brains of coal miners who had developed posttraumatic stress disorder (PTSD) after being involved in an explosion (2). The researchers found that the coal miners with PTSD had significantly reduced volume of the amygdala and hippocampus in comparison to non-traumatized coal miners.

These findings hold important implications when it comes to memory. Reduced volume in the hippocampus and amygdala due to chronic stress reduces the ability to form and recall memories.

What We Can Do

The brain retains its ability to change throughout the entire lifespan. Studies have already shown that the damaging effects of chronic stress and trauma on the hippocampus can be reversed. For example, the use of antidepressant medication that increases serotonin levels has been shown to counteract the effects of stress on the hippocampus. With antidepressant use, the hippocampal volume in the chronically stressed brain increased.

While the mechanism for the changes in the hippocampus is not fully understood, we can assume that in addition to the increase in serotonin, the reduction in stress that caused the damage in the first place, also plays a role in the reversal of damage to the hippocampus.

Take the steps necessary to reduce chronic stress. Not only will lower stress have a positive effect on your overall quality of life, but it may also begin the process of healing the damage to the brain structures involved in memory. Exercise, therapy, and medication are all options for reversing damages of trauma and chronic stress.


Gastrointestinal Symptoms

People with depression may have frequent stomach problems, such as nausea, bloating, diarrhea, or constipation.

One possible explanation for these symptoms involves a neurotransmitter in the brain and gut called serotonin. The brain chemical is linked to depression because it is believed to help regulate mood, but researchers also know that it also plays a role in maintaining digestive function.

Most of the body's serotonin is produced and stored in the gut.

Researchers are very interested in the "gut-brain” connection, which they hope could reveal how mental and digestive health influence one another. In addition to serotonin, microbes found in the gut are being explored as potential contributors to everything from mood to immunity—both of which have implications for depression.  


How diet affects mental health

Sommaire: Study reveals a link between certain diets and their impact on mental health. Poor diets, researchers say, play a role in worsening mood disorders, such as anxiety and depression. However, diets rich in vegetables and olive oil, such as the Mediterranean diet, can improve symptoms of depression and anxiety.

Source: ECNP

A new expert review confirms that diet significantly influences mental health and wellbeing, but cautions that the evidence for many diets is comparatively weak. This, the most up to date overview of the new field of Nutritional Psychiatry, is produced, by the Nutrition Network of the ECNP and is published in the peer-reviewed journal European Neuropsychopharmacology.

Lead author, Professor Suzanne Dickson (University of Gothenburg, Sweden) said:

“We have found that there is increasing evidence of a link between a poor diet and the worsening of mood disorders, including anxiety and depression. However, many common beliefs about the health effects of certain foods are not supported by solid evidence”.

The researchers found that there are some areas where this link between diet and mental health is firmly established, such as the ability of a high fat and low carbohydrate diet (a ketogenic diet) to help children with epilepsy, and the effect of vitamin B12 deficiency on fatigue, poor memory, and depression.

They also found that there is good evidence that a Mediterranean diet, rich in vegetables and olive oil, shows mental health benefits, such as giving some protection against depression and anxiety. However, for many foods or supplements, the evidence is inconclusive, as for example with the use of vitamin D supplements, or with foods believed to be associated with ADHD or autism.

“With individual conditions, we often found very mixed evidence”, said Suzanne Dickson. “With ADHD for example, we can see an increase in the quantity of refined sugar in the diet seems to increase ADHD and hyperactivity, whereas eating more fresh fruit and vegetables seems to protect against these conditions. But there are comparatively few studies, and many of them don’t last long enough to show long-term effects”.

The study confirms that while certain foods can be associated with a mental health condition, this tells us little about why the food causes this effect. It concludes that the need to link mental health effects with provable dietary causes needs to be the main focus of future research in nutritional psychiatry.

Professor Dickson continued:

“There is a general belief that dietary advice for mental health is based on solid scientific evidence. In reality, it is very difficult to prove that specific diets or specific dietary components contribute to mental health.

The scientists confirmed that some foods had readily provable links to mental health, for example, that nutrition in the womb and in early life can have significant effects on brain function in later life. Proving the effect of diet on mental health in the general population was more difficult.

Suzanne Dickson said “In healthy adults dietary effects on mental health are fairly small, and that makes detecting these effects difficult: it may be that dietary supplementation only works if there are deficiencies due to a poor diet. We also need to consider genetics: subtle differences in metabolism may mean that some people respond better to changes in diet that others.

There are also practical difficulties which need to be overcome in testing diets. A food is not a drug, so it needs to be tested differently to a drug. We can give someone a dummy pill to see if there is an improvement due to the placebo effect, but you can’t easily give people dummy food. Nutritional psychiatry is a new field. The message of this paper is that the effects of diet on mental health are real, but that we need to be careful about jumping to conclusions on the base of provisional evidence. We need more studies on the long-term effects of everyday diets”.

The scientists confirmed that some foods had readily provable links to mental health, for example, that nutrition in the womb and in early life can have significant effects on brain function in later life. Proving the effect of diet on mental health in the general population was more difficult. Image is in the public domain.

Commenting, the Chair of the ECNP Scientific Programme Committee, Professor Andreas Reif (University Hospital, Frankfurt am Main) said: