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TOC et perfectionnisme

TOC et perfectionnisme

Patty se sentait frustrée et déprimée. Enfant, elle se souvient qu'elle se décollerait si quelqu'un entrait dans sa chambre et gâchait ses affaires. Elle arrangeait et réarrangeait les choses jusqu'à ce qu'elles se sentent bien. En allant à l'école, elle se souvenait avoir demandé à sa mère si ses cheveux étaient parfaits. Sa mère disait : « Tu es magnifique ! Patty ne la croyait pas. Elle demanderait à sa mère de mieux le réparer, ou elle essaierait de le faire elle-même jusqu'à ce que cela se sente bien.

Elle voulait être la meilleure dans tout ce qu'elle essayait, mais quand les choses ne se passaient pas comme elle l'avait prévu, la tristesse et la dépression s'ensuivaient. Sa pensée du tout ou rien l'empêchait de réussir à l'école parce qu'elle était prise dans sa peur de l'échec. Quand elle avait un test à l'école, elle pensait : « Je vais probablement échouer au test demain parce que je n'ai pas assez étudié. Je vais perdre ma bourse, abandonner et être malheureux le reste de ma vie ! »

Patty - comme d'autres personnes qui connaissent un perfectionnisme malsain - souhaite qu'il y ait des solutions rapides et faciles, mais il n'y en a pas. Cependant, je voudrais suggérer cinq points pour « commencer » à travailler sur ce défi.

  • Sc'est parti ! Les enfants atteints de TDAH agissent généralement sans réfléchir ; ils sont impulsifs. D'un autre côté, le TOC vous amène à trop réfléchir et cela vous amène à des compulsions. Réglez une minuterie et lorsque l'alarme se déclenche, soyez impulsif et arrêtez ce que vous faites. Allez faire autre chose. Planifiez à l'avance pour savoir quelle est la prochaine étape de votre emploi du temps. Vous pouvez dire quelque chose comme : « Cela devra être assez bon pour le moment. Demain, je reprendrai d'ici.

    Ce sera terriblement stressant et même douloureux. Si votre vie, celle de vos proches ou votre travail dépendait de la mise en pratique de cette suggestion, l'essayeriez-vous au moins une fois ?

    Demandez à votre meilleur ami, conjoint ou colocataire de vous aider. Assurez-vous de vous récompenser lorsque vous faites le premier pas pour changer les voies de votre cerveau.

  • Tmodèles de pensée. Lorsque vous essayez d'accomplir une tâche et que des compulsions vous gênent, avez-vous remarqué votre modèle de pensée ? Les personnes qui font l'expérience d'un perfectionnisme malsain ont du mal à trouver le juste milieu dans des situations difficiles.

    Parfois, ils diront : « Une partie de qui je suis est mon perfectionnisme. Je vais perdre mon identité. Je veux continuer à réussir, être organisé, être minutieux et être déterminé. Je ne veux pas changer qui je suis. Vous n'avez pas besoin de changer qui vous êtes, mais vous pouvez changer vos erreurs de pensée.

    Par exemple, vous pouvez penser : « Si je ne trouve pas toutes les erreurs dans ce rapport, mon patron me licenciera ». Êtes-vous diseur de bonne aventure, catastrophiste et pensez-vous tout ou rien? Vous ne pouvez voir que le malheur à ce moment-là. Cependant, lorsque vous commencez à tenir un journal de vos pensées et de vos sentiments, vous commencerez à remarquer que vos pensées négatives vous conduisent à des sentiments négatifs. La bonne nouvelle est que vous pouvez apprendre à recadrer ces pensées et à trouver des alternatives à une meilleure attitude. Vous apprendrez que vous n'avez pas besoin de passer d'un extrême à l'autre.

  • UNEÉvitez les erreurs. Tout perfectionniste hurlera à cette suggestion. Cependant, la recherche confirme que pour changer vos voies cérébrales, vous devez faire quelque chose de différent de ce que vous avez fait. Vous pouvez commencer par créer une liste de situations sur lesquelles vous souhaitez travailler. Déterminez votre niveau d'anxiété sur une échelle de 0 à 10. Permettez-vous de faire une erreur qui cause un minimum de stress et travaillez à vous habituer à être à l'aise avec l'inconfort. Décidez-vous de vous soucier des conséquences quand elles se produisent réellement et pas avant. Une fois que vous êtes devenu insensible à une petite erreur intentionnelle, passez à une autre et ainsi de suite.

    Vous pouvez réduire le temps que vous effectuez une tâche ou retarder la refaire. Votre anxiété augmentera temporairement, mais rappelez-vous que refaire les choses jusqu'à ce qu'elles se sentent bien ne fait que renforcer votre TOC.

  • Refocus.Vous pouvez craindre l'échec et ce que les autres pensent ou disent de vous. La possibilité d'un échec n'est pas acceptable pour vous. Se recentrer sur ce qui compte dans votre vie peut être utile.

    La vie est faite pour être appréciée malgré les erreurs et les problèmes. J'ai rencontré une fois un jeune homme brillant et talentueux qui refusait d'accepter l'échec et était constamment à la recherche de la perfection pour qu'il puisse être heureux. Malheureusement, il s'est retrouvé en thérapie parce qu'il était déprimé, anxieux et épuisé à la recherche de l'insaisissable pot d'or au bout de l'arc-en-ciel.

    Même si votre esprit semble vous dire qu'il existe une chose telle que « atteindre la perfection », ne le croyez pas ! Votre TOC ment. Parfois, les clients disent : « Il y a des moments où j'ai l'impression que je vais tourner la feuille de l'incertitude une fois pour toutes. » Malheureusement, cela n'arrive pas.

    À la fin de la journée, de quoi vous souciez-vous vraiment ? Si c'est le bonheur par la perfection, vous voudrez peut-être vous recentrer et résoudre que le bonheur est un état d'être et d'esprit. C'est une attitude.

  • Tle temps – vous en êtes le propriétaire. Tout comme l'argent est un atout, le temps l'est aussi. La différence est que nous avons tous le même temps, 24 heures par jour. Lorsque nous regardons le temps, les règles du jeu sont équitables. Nous possédons notre temps et nous choisissons quoi en faire. Les perfectionnistes tergiversent pour éviter l'anxiété et la peur de l'échec. Ils peuvent perdre beaucoup de temps et attendre la dernière minute pour accomplir une tâche, mais ils se sentiront épuisés. Leurs soucis excessifs les empêchent de profiter du temps précieux qu'ils pourraient passer avec leurs proches ou de faire des activités significatives qui pourraient vraiment leur apporter une vraie joie.

    Vous pouvez choisir d'obséder, de refaire et de vous inquiéter. Ou vous pouvez choisir de passer votre temps sur ce qui compte vraiment. Votre détermination et vos forces de caractère peuvent vous aider à commencer à faire des changements. La façon dont vous choisissez de passer votre temps dépendra toujours de vous.

La route pour apprendre à gérer votre perfectionnisme sera difficile et pleine de rebondissements, mais vous pouvez le faire ! Beaucoup avant vous avez navigué avec succès sur cette même route. Au fur et à mesure que vous « COMMENCEZ » votre voyage, votre vie aura plus de bonheur et de sens.


Le perfectionnisme est souvent défini comme le besoin d'être ou de paraître parfait, ou même de croire qu'il est possible d'atteindre la perfection. Il est généralement considéré comme un trait positif plutôt qu'un défaut. Les gens peuvent utiliser le terme « perfectionnisme sain » pour décrire ou justifier un comportement perfectionniste.

Le perfectionnisme n'est pas la même chose que s'efforcer d'être à son meilleur. La perfection n'est pas une question de réussite et de croissance saines.

Brené Brown, écrivain et professeur de recherche au Graduate College of Social Work de l'Université de Houston, fait la distinction entre le perfectionnisme et un comportement sain. Elle dit: "Le perfectionnisme n'est pas la même chose que s'efforcer d'être le meilleur. La perfection n'est pas une réussite et une croissance saines." Elle explique que le perfectionnisme est utilisé par de nombreuses personnes comme un bouclier pour se protéger contre la douleur du blâme, du jugement ou de la honte.


La tourmente du perfectionniste

« À part les personnes qui ont beaucoup souffert à cause de leur perfectionnisme ou du perfectionnisme d'un être cher, la personne moyenne comprend très peu à quel point le perfectionnisme peut être destructeur », explique le Dr Gordon Flett, psychologue à l'Université York. Alors que les perfectionnistes peuvent sembler l'avoir ensemble à la surface, sous le mince vernis de perfection se trouve une profonde agitation qui peut à la fois conduire et résulter de la poursuite de la perfection. Le psychologue Thomas S. Greenspon explique : « Les perfectionnistes croient généralement qu'ils ne peuvent jamais être assez bons, que les erreurs sont des signes de défauts personnels et que la seule voie vers l'acceptabilité en tant que personne est d'être parfait.

Souvent, cette agitation peut être difficile à voir pour les autres ou même pour le perfectionniste à reconnaître, car ceux qui souffrent travaillent souvent avec diligence pour maintenir une image cohérente d'accomplissement et de bien-être. En conséquence, les perfectionnistes qui luttent contre la détresse psychologique peuvent être moins susceptibles de recevoir l'aide dont ils ont besoin, provoquant des niveaux de douleur émotionnelle toujours plus profonds qui peuvent parfois se terminer par des actes d'autodestruction. La recherche a lié le perfectionnisme à l'automutilation non suicidaire, et une étude de 2007 sur les suicides en Alaska a révélé que 56 % de ceux qui se sont suicidés étaient décrits comme des perfectionnistes par leur famille et leurs amis.


Traitement du trouble de la personnalité obsessionnelle-compulsive

Bien que les traits de personnalité aient tendance à être relativement cohérents au fil du temps, vous pouvez apprendre à être plus flexible si vous décidez que vous voulez l'être. Parfois, les gens sont tellement ancrés dans leurs propres points de vue qu'ils ne voient pas vraiment leur inflexibilité comme un problème. Cependant, une fois que vous vous rendez compte que ceux qui vous entourent peuvent être affectés négativement par votre inflexibilité, et peut-être vous aussi, vous pourriez vous sentir plus motivé pour changer.


OCD & Perfectionnisme - Psychologie

Le perfectionnisme est susceptible d'être utile avec modération, mais de plus en plus problématique lorsqu'il est poussé à l'extrême.

Il y a plus d'un type de perfectionniste.

D'abord, il y a le perfectionniste adaptatif. Ce perfectionniste est l'étudiant/employé prototypique qui va au-delà des attentes. Cette personne est intelligente, travailleuse, fiable et passionnée par le respect ou le dépassement des délais. Il ou elle établit des normes de performance personnelles élevées et a une attention aux détails qui est appréciée par (et souvent saluée) par les autres.

Cependant, tous les perfectionnistes ne ressemblent pas à ce prototype. Il existe un autre type de perfectionnisme qui pourrait vous affecter ou affecter quelqu'un que vous connaissez. Ce perfectionniste ne ressemble pas tout à fait au perfectionniste adaptatif, et sur la base de son comportement observable, son perfectionnisme pourrait même ne pas être évident.

Néanmoins, le perfectionniste inadapté partage de nombreuses caractéristiques en commun avec le perfectionniste adaptatif. Semblable au perfectionniste adaptatif, le perfectionniste inadapté est susceptible d'être intelligent et articulé. Il ou elle a des normes très élevées et ressent avec passion l'importance du travail acharné. Pourtant, contrairement au perfectionniste adaptatif, le perfectionniste inadapté manque souvent les délais et ne parvient pas à fournir un produit de travail exceptionnel (ou, dans certains cas, un travail du tout). Il ou elle pourrait même être considéré comme paresseux ou irresponsable par les autres. Cependant, le perfectionniste inadapté est généralement loin d'être paresseux malgré un manque de rendement tangible, il ou elle passe souvent une surabondance de temps et d'efforts à travailler.

Comment est-ce possible? Le perfectionniste inadapté se retrouve souvent coincé dans la répétition de tâches et a du mal à terminer des projets. Il ou elle peut revérifier ou réviser à plusieurs reprises son travail. Cependant, malgré ces efforts, le produit ne se sent jamais tout à fait « assez bien. » Les idées sont presque là, mais ils ne se sentent jamais étoffés ou raffinés d'une manière qui donne à l'individu suffisamment de satisfaction interne pour parvenir à la clôture et mener le projet à son terme. Alternativement, la personne peut souffrir de paralysie intellectuelle en raison d'une préoccupation excessive à l'égard de son propre potentiel, de la peur de l'échec ou de la peur de décevoir les autres (par exemple, les enseignants, les parents, les proches). Cette paralysie intellectuelle peut conduire à un évitement complet, et cet évitement devient souvent chronique et difficile à changer.

Pour certaines personnes, le perfectionnisme inadapté est en fait un trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Ce type de TOC est délicat car il peut être plus subtil que d'autres types de TOC. Parce qu'il ne ressemble pas à de nombreux autres types de TOC que les gens connaissent couramment (lavage des mains, vérification des serrures, etc.), il n'est souvent ni détecté ni traité. Cela peut être frustrant et déprimant pour les personnes atteintes. Le perfectionnisme académique, qui apparaît souvent au collège ou au lycée, peut entraîner des conflits intenses et des déceptions dans le ménage, car les parents ne peuvent tout simplement pas comprendre pourquoi leurs enfants intelligents ne terminent pas simplement leur travail. Ils ne reconnaissent pas le TOC comme pathologie sous-jacente. Dans les cas de perfectionnisme académique axé sur le TOC, les tuteurs ne peuvent pas résoudre le problème et peuvent, dans certains cas, l'aggraver par inadvertance. Comme c'est le cas pour toutes les formes de TOC, le traitement doit consister en une thérapie cognitivo-comportementale (en particulier, la prévention de l'exposition et de la réponse [ERP]).

Votre perfectionnisme est-il inadapté ? Consultez la liste suivante des signes avant-coureurs du perfectionnisme lié au TOC. J'utilise cette liste (et j'évalue d'autres comportements similaires) lorsque je travaille en tant que psychologue avec des personnes à Palm Beach, Fort Lauderdale et Miami, en Floride.

15 signes de perfectionnisme TOC

1. Vous vérifiez et revérifiez votre travail à plusieurs reprises pour les fautes de frappe, les fautes d'orthographe et les erreurs. Vous vous inquiétez de ce qui pourrait arriver si vous oubliez accidentellement une erreur.

2. Vous évitez du tout de vérifier les erreurs, car si vous en trouvez une, cela pourrait vous amener à vérifier à plusieurs reprises. Ou vous pouvez éviter complètement de vérifier parce que c'est "trop ​​stressant" ou "trop ​​épuisant" et que vous n'avez pas envie de vous en occuper.

3. Vous relisez plusieurs fois des passages afin de vous assurer que vous les avez bien compris. Chaque fois que vous lisez, vous craignez de manquer le « vrai sens » de ce que vous lisez.

4. Vous évitez du tout de lire, car cela vous semble stressant, épuisant et punissant.

5. Lorsque vous écrivez ou parlez avec d'autres, vous craignez que les autres ne vous comprennent pas correctement ou qu'ils interprètent mal votre sens.

6. Malgré plusieurs révisions, votre écriture n'a jamais l'impression qu'elle sonne bien. Vous passez plus de temps à penser ou à chercher le "mot parfait" qu'à écrire.

7. Vous craignez tellement d'être interrompu lorsque vous travaillez que vous ne commencez jamais à travailler du tout.

8. Vous pensez que vous ne devriez pas commencer un projet à moins d'avoir suffisamment de temps pour le terminer en une seule séance. Cela peut s'appliquer à la rédaction d'articles, à la rédaction d'e-mails ou aux devoirs.

9. Vous tardez à répondre aux e-mails parce que vous n'avez pas assez de temps pour y répondre « correctement ». Au final, vous n'arrivez jamais à y répondre.

10. Vous passez plus de temps à préparer des projets (vous organiser, rassembler des ressources, faire des recherches de fond) qu'à travailler sur des projets.

11. Vous passez tellement de temps à chercher le sujet parfait que vous ne vous lancez jamais dans le projet lui-même.

12. Vous manquez habituellement les échéances parce que vous sous-estimez le temps et les efforts nécessaires pour mener à bien les projets.

13. Lorsque vous avez des conversations, vous demandez aux gens de se répéter plusieurs fois pour vous assurer que vous les avez bien entendus.

14. Vous posez souvent les mêmes questions plusieurs fois et de plusieurs manières pour vous assurer que vous avez obtenu les bonnes informations.

15. Vous craignez désespérément de « perdre le fil de vos pensées » et de ne plus pouvoir penser à la même idée plus tard. Pour compenser cela, vous prenez des notes excessives.


« Mon cerveau a l'impression d'avoir reçu un coup de poing » : la montée intolérable du perfectionnisme

Tom Nicol pensait qu'il avait un problème de sommeil. Il n'en aurait jamais assez. Il a adopté «une approche très disciplinée et dépouillé» de sa routine. Il ne buvait de l'eau qu'à des heures préméditées, mangeait selon son horaire, évitait la caféine, faisait de l'exercice (mais pas avant de se coucher) et éteint tous les écrans à 21 heures. Nicol, un doctorant, racontait cette longue liste de paramètres de sommeil à son conseiller étudiant après une énième mauvaise nuit, quand elle lui a dit : « Tu as du perfectionnisme.

"Je ne suis pas assez bon pour avoir du perfectionnisme", a répondu Nicol.

C'était « l'une des choses les plus perfectionnistes que l'on puisse dire », dit-il maintenant. À l'époque, cependant, la découverte a pris Nicol par surprise. Il a partagé sa surprise avec son partenaire. "Elle était comme: 'Eh bien, duh!'" Mais il avait besoin d'être convaincu.

Au téléphone, Nicol, 25 ans, a un sens persuasif et lucide de sa propre moyenne. Il n'est "pas particulièrement" industrieux, "assez" désordonné et "n'a jamais été le genre de personne qui a été considérée comme l'une des plus performantes", dit-il. Il raconte ces lacunes perçues avec une aisance aimable qui ressemble beaucoup à du contentement. Mais peut-être est-ce là aussi un tour de passe-passe perfectionniste, pour présenter l'autocritique persistante comme une autodérision occasionnelle. Je m'arrange pour rendre visite à Nicol à l'Université de York, où il est en deuxième année de son doctorat en chimie théorique.

Le perfectionnisme peut affecter des personnes de tous âges et de tous modes de vie, mais il est de plus en plus répandu parmi les étudiants. Plus tôt cette année, des recherches impliquant 40 000 étudiants dans des universités du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada ont révélé une augmentation de 33 % depuis 1989 chez ceux qui estiment qu'ils doivent faire preuve de perfection pour obtenir l'approbation. L'auteur principal du rapport, Thomas Curran de l'Université de Bath, craint une « épidémie cachée de perfectionnisme ».

Le perfectionnisme est un trait de personnalité plutôt qu'un problème de santé mentale. Il n'y a pas de code de diagnostic de l'Organisation mondiale de la santé pour le perfectionnisme et il n'est pas répertorié dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux de l'American Psychiatric Association. Il peut passer inaperçu et se faire passer pour la poursuite de normes élevées, mais il se chevauche avec une pléthore de troubles allant de l'alimentation au trouble obsessionnel-compulsif, à l'anxiété, à la dysmorphie corporelle, à la dépression et au suicide.

"Même l'exercice ne ressemble pas à une évasion totale pour Tom Nicol : il s'entraîne pour battre le meilleur temps de kilométrage personnel de son père." Photographie : Gary Calton/The Guardian

Le coin de la bibliothèque de Nicol est un couloir avec une table poussée contre le mur. Il y a un extincteur à son coude et un bourdonnement électrique mystifiant émane des étagères à livres. Mais il n'y a rien du gâchis promis par Nicol. Le bureau est rangé. Le cahier est soigné. La liste de tâches comporte des sous-sections. « Il y a une différence entre l'ordre et l'industrie », dit Nicol.

Il définit le perfectionnisme comme « une peur de l'échec ». Sa peur est d'autant plus grande non seulement parce qu'il croit à la perfection, mais aussi parce qu'il pense en avoir fait l'expérience. En 2014/15, Nicol a eu ce qu'il appelle "ma citation une année parfaite" dans laquelle il a vécu la perfection si profondément qu'il pouvait le dire à la minute. Chaque jour, il allait au gymnase à 8h, travaillait de 9h à 18h, préparait sa nourriture pour le lendemain et se couchait. Il faisait ça cinq ou six jours par semaine. Le septième, il a évalué sa régularité et sa productivité en calculant le taux d'achèvement de sa liste de tâches. La récompense pour tout cet effort était un score de 86% dans son mémoire de maîtrise (bien que sa sœur vienne d'obtenir un 95).

Cependant, depuis le début de son doctorat, Nicol n'a pas été en mesure de reproduire les conditions qui ont sous-tendu son succès. Il dort mal, il ne peut pas atteindre la même foulée.

"Chaque jour est sous-optimal", dit-il. Nicol sait que l'une des raisons pour lesquelles il excelle – pas un mot qu'il choisirait – en chimie est sa capacité à « séparer les choses de manière conceptuelle ». Appliqué à son propre comportement, cependant, son talent se retourne contre lui. Une « punition mentale » impitoyable s'ensuit.

D'un côté, Nicol est philosophique sur le caractère insaisissable de la perfection. "La nature chaotique de notre monde signifie qu'il va être extrêmement transitoire et même si vous l'atteignez pendant un instant, si vous êtes du genre à s'efforcer, vous voudrez la prochaine chose", dit-il. De l'autre, il se fustige d'avoir échoué.

« Il n'y a aucune excuse. Si j'ai dormi deux heures la nuit précédente, je me réprimande toujours de ne pas pouvoir travailler, même si mon cerveau ressemble à de la mélasse. Nicol combat « les difficultés mentales » du perfectionnisme, « la nature cyclique de ‘Tu es terrible !’ ». Parfois, il « pensera à des choses » en nettoyant sa cuisine « et ils bouillonneront et à haute voix je dirai : « Je suis tellement inutile ! » » La pensée entrave la productivité, ce qui à son tour incite à la pensée. Même l'exercice, que Nicol apprécie comme « une évasion de mon cerveau », ne ressemble pas à une évasion totale : il s'entraîne pour battre le record personnel de son père en quatre minutes et demie - une habitude, peut-être, apprise en grandissant dans « un air de compétitivité ».

Tout cela semble familier à Roz Shafran, co-auteur de Overcoming Perfectionism et titulaire de la chaire de psychologie translationnelle à l'Institute of Child Health de l'University College London. Elle considère l'autosatisfaction comme une caractéristique déterminante du perfectionnisme et détecte souvent un « point de retournement » parmi les étudiants : l'entrée à l'université, par exemple. « Le domaine change, ou la réaction à l'échec change. Pour beaucoup de gens, cela commence en bonne santé », dit-elle.

Mais il n'y a pas de consensus à ce sujet. Paul Hewitt travaille dans le domaine depuis 30 ans. Dans un article révolutionnaire en 1991, il a exposé, avec son collègue psychologue Gordon Flett, trois types de perfectionnisme : socialement prescrit (dans lequel une personne croit que les autres exigent qu'elle soit parfaite) orienté vers l'autre (dans lequel une personne exige que les autres soient parfait) et orienté vers soi (exiger d'être parfait). Hewitt considère le perfectionnisme comme un « style de personnalité ».

Il n'est pas d'accord sur le fait que l'effort consciencieux peut se transformer en perfectionnisme. "Ce n'est pas du perfectionnisme", dit-il. « Ce sont deux choses très différentes. Le perfectionnisme consiste à essayer de corriger ou de traiter un sens de soi défectueux, imparfait, pas assez bon. »

Kirsty Schafer, 23 ans, prépare depuis deux ans un diplôme en travail social à l'Université de Bournemouth, après avoir quitté Bath. Nous nous retrouvons dans un café près de la gare de Bournemouth. Autour d'un café, elle explique qu'elle est « sur le point de sortir du perfectionnisme ».

Pendant de longues périodes de son diplôme, Schafer a quitté la bibliothèque vers minuit, avec à peine 100 mots à montrer pour des heures de travail. "Mon cerveau a l'impression d'avoir été frappé et frappé et rien ne sort", dit-elle. Le problème est que les mots ne sont pas parfaits. Chacun pourrait être meilleur. Les heures passent tandis qu'elle en retape une seule. Les mots qu'elle rapporte à la maison "sont bleus au visage d'où j'ai forcé les choses".

Les pires nuits, « je me réveille et ma tête tourne », dit-elle. Dans les semaines de travail les plus intenses, elle renonce à dormir, à manger et à se laver. C'est peut-être par instinct de conservation qu'elle passe à la deuxième personne pour en parler.

« Vous négligez absolument tout. Vous devenez absorbé par votre propre cerveau. Les choses physiques – manger, prendre une douche, ne pas dormir à l'heure normale, ne pas s'occuper de soi… » Elle s'interrompt. "Quand je suis dans cet état d'esprit, je ne peux rien voir à l'extérieur. Je suis constamment dans ma tête.

Et pourtant – finalement – ​​Schafer produit des essais qui répondent à son idée d'un « 10 parfait ». Alors que de nombreux étudiants perfectionnistes n'atteignent pas ou sont déraillés par leurs objectifs, Schafer marque souvent une première. À un moment donné dans son écriture, elle sent que le travail est fait. Elle ne peut pas dire comment. Il n'y a pas de ligne pour distinguer une œuvre imparfaite d'une œuvre parfaite. Tout ce qu'elle sait, c'est que "quelque chose à l'intérieur libère son fermoir".

Avec le recul, Schafer peut voir qu'elle était sujette au perfectionnisme dès son plus jeune âge, bien qu'elle ne sache pas pourquoi. « Mes parents étaient les parents les plus solidaires de tous les temps. Je n'ai jamais fait l'objet de critiques. Si quoi que ce soit, cela a toujours été très élogieux. Lorsque ses professeurs d'école primaire l'ont qualifiée de perfectionniste, elle l'a pris comme un compliment. Mais quelque part entre 15 et 16 ans, son expérience s'est intensifiée. L'université se profilait. Les amitiés changeaient. Schafer claque des doigts. « Je suis devenu très concentré. Elle a commencé à construire un programme scolaire de plus en plus punitif. «Je me suis concentré sur moi-même, donc la seule personne qui pouvait être déçue, c'était moi. J'étais la seule personne que je pouvais laisser tomber, la seule personne que je pouvais punir.

Pour Schafer, et bien d'autres, « le perfectionnisme sert une sorte de fonction », dit Shafran. "Que ce soit le contrôle, obtenir de bons résultats à l'école, que vous n'ayez pas à socialiser parce que vous êtes timide… Cela sert un objectif."

Cette utilité peut rendre le perfectionnisme d'autant plus difficile à abandonner. «Je remercie vraiment, vraiment mon perfectionnisme», dit Schafer. « Je peux en voir la valeur. Mais je n'en ai pas besoin maintenant. C'est juste cette chose que je traîne qui me retient, parce qu'il n'y a plus rien que j'ai besoin de contrôler.

Schafer parle avec éloquence de son perfectionnisme en tant qu'entité attachée mais distincte. Parfois, c'est un appendice lourd à d'autres, un parasite persistant et insinuant. « Il y a quelque chose dans ma tête, comme un petit ver, qui me parle constamment et qui est très critique. « Vous devez faire mieux dans ce domaine, vous devez en faire plus, vous ne vous êtes pas assez poussé. » Le défi est de « prendre le contrôle de ce petit ver », dit-elle. Mais comment?

Liam O'Dell, qui s'appelle "une personne de routine", a enregistré chaque note des deux dernières années de son diplôme sur une feuille de calcul. Photographie : Teri Pengilley/The Guardian

Linda Blair, psychologue, recommande à ses clients d'essayer « le test du meilleur ami » : offrez-vous les conseils que vous donneriez à un ami ayant le problème. Pour Schafer, c'est facile : un ami proche a aussi des tendances perfectionnistes et Schafer sait exactement quoi dire. « « Votre meilleur est votre meilleur. » C'est le seul conseil que je donnerais jamais. » Son amie lui dit la même chose. « Et ça ne marche pas ! On en rit. Nous pensons : « Je pourrais vraiment faire d'écouter ce conseil. » Mais … ça ne rentre tout simplement pas. » Schafer pense que le perfectionnisme est « une maladie de soi. Bien que les idéaux et les médias s'y nourrissent, il est finalement contrôlé par moi. Et cette petite voix idiote dans ma tête. Le ver."

Alors, pourquoi le perfectionnisme prospère-t-il ? Curran, le chercheur principal de Bath sur le perfectionnisme, en a fait l'expérience lui-même (« plus le syndrome de l'imposteur, parce que je viens d'un milieu assez pauvre ») et tient en grande partie le néolibéralisme pour responsable. « Une forme de concurrence marchande a poussé les jeunes à se concentrer sur leurs réalisations », dit-il. Au Royaume-Uni, les frais de scolarité ont exacerbé la marchandisation de l'éducation, ainsi que l'accent mis sur les résultats, même pour les enfants de sept ans assis au Sat. Et, bien sûr, les médias sociaux ont rendu tout performatif – et perfectible.

Alors que Nicol met l'accent sur ses qualités médiocres et se réprimande pour sa moyenne, Liam O'Dell, qui vient de terminer un diplôme en journalisme à l'Université de Lincoln, s'efforce d'atteindre exactement cela. Pendant longtemps, O'Dell, qui est légèrement sourd et souffre de dyspraxie - qui affecte la coordination, la conscience spatiale et la perception sensorielle - s'est senti mal à l'aise dans des situations de groupe. Il passait les déjeuners scolaires à la bibliothèque. Ses tentatives sincères pour «être socialement parfait» étaient centrées sur le fait de ne pas se démarquer.

«Je m'efforçais de donner ma meilleure impression de ce qui était considéré comme normal», dit-il. Tout comme Schafer sait qu'il n'y a pas de parfait, O'Dell sait qu'« il n'y a pas de normal ». Mais la socialisation était ardue. Il « pensait toujours : « Quel est le ton de cette conversation ? Est-ce approprié de le dire ?’ » Un barrage de questions semble être la rhétorique du perfectionniste.

O'Dell, 21 ans, et moi nous rencontrons alors qu'il attend de connaître le résultat de son diplôme. Il a de grands espoirs, ayant suivi chaque note de ses deux dernières années sur une feuille de calcul. Comme Nicol, O'Dell est "une personne de routine".

Dans les occasions où son travail a reçu un 2:1 ou 2:2, il a fait appel. «Je serai comme:« Ça pourrait être mieux, ça pourrait être mieux. Qu'ai-je fait de mal? Quelle erreur ai-je commise que j'ai ratée ?’ »

Nous buvons du coca au bord d'un canal au nord de Londres. Au milieu de tout cela, O'Dell lève les yeux et dit : « J'en suis venu à accepter que la perfection ne peut jamais être atteinte. J'ai fait de mon mieux. Ce n'est peut-être pas encore parfait, mais je sais qu'en faisant de mon mieux, je suis aussi proche de la perfection que possible.

Mais c'est le Saint Graal du perfectionnisme, dis-je. Quand est-il arrivé là-bas, je demande?

« Je pense que je ne l’ai pas encore atteint, pour être honnête », dit-il.

Le chemin à parcourir n'est pas clair. Schafer a trouvé la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) utile. Le perfectionnisme « c'est moi, mon problème », dit-elle. « C'est moi qui ai besoin de la saisir et de dire : 'D'accord ! Assez!'"

Mais je me demande si cette détermination à s'auto-guérir - la croyance qu'avec la bonne information et la bonne application, on peut maîtriser ses propres défauts - n'est pas, en fait, perfectionniste. Schafer et Nicol, par exemple, sont bien lus – et peut-être un peu perfectionnistes à ce sujet – le perfectionnisme. Ce ne sont pas tant des gens qui ont un problème que des témoins experts. La quête d'une solution joue sur leur conscience.

"C'est une approche que de nombreux perfectionnistes ont", dit Hewitt. Bien que Shafran ait vu des clients bénéficier de la TCC et que Hewitt pense que cela peut réduire les éléments cognitifs du perfectionnisme, il pense qu'elle est moins utile pour aborder «les questions de personnalité les plus enracinées». Il y a, dit-il, "un petit indice qu'il pourrait y avoir une composante génétique". Il prône une forme de « psychothérapie psychodynamique » dans laquelle le perfectionnisme « évolue à la suite d'expériences relationnelles ».

« Si je devais aller droit au cœur du problème, ce serait de travailler avec les gens pour qu'ils s'acceptent eux-mêmes », dit Hewitt. "C'est ce que je suis. Je suis sur cette terre une fois. Si je peux m'accepter, avec mes forces, mes capacités, mes responsabilités et continuer à vivre ma vie plutôt que d'essayer de m'évaluer et de manquer tout le temps. C'est vraiment ce sur quoi nous nous concentrons. »

Nicol a bénéficié de conseils. «Je suggère d'y faire face, de toutes les manières possibles, et d'essayer de le comprendre. S'enfuir n'aide pas », dit-il. Schafer, aidée d'un tuteur, essaie une méthode de composition alternative qu'elle appelle « mot vomi » – ils viennent tous sur la page – et produit un travail « plus authentique ». O'Dell a reçu une première pour son diplôme. «Je sens que mon travail acharné et mon perfectionnisme ont porté leurs fruits», dit-il. Il a appris son résultat il y a seulement deux jours et déjà son bonheur a été intercepté par une pensée familière. « Peu de temps vient ce sentiment : « OK, maintenant, je dois me concentrer sur la prochaine tâche », dit-il. "C'est un soulagement de courte durée."


Contenu

Les perfectionnistes tendent compulsivement et sans cesse vers des objectifs inaccessibles, et mesurent leur estime de soi par la productivité et l'accomplissement. [8] Se mettre la pression pour atteindre des objectifs irréalistes met inévitablement la personne à la déception. Les perfectionnistes ont tendance à être des critiques sévères d'eux-mêmes lorsqu'ils ne répondent pas à leurs attentes.

Normal vs névrotique Modifier

D. E. Hamachek en 1978 a plaidé en faveur de deux types contrastés de perfectionnisme, classant les gens comme tendant vers le perfectionnisme normal ou le perfectionnisme névrotique. Les perfectionnistes normaux sont plus enclins à rechercher la perfection sans compromettre leur estime de soi et tirent du plaisir de leurs efforts. Les perfectionnistes névrosés sont enclins à viser des objectifs irréalistes et se sentent insatisfaits lorsqu'ils ne peuvent pas les atteindre. Hamachek propose plusieurs stratégies qui se sont avérées utiles pour aider les gens à passer d'un comportement inadapté à un comportement plus sain. [9] Contemporary research supports the idea that these two basic aspects of perfectionistic behavior, as well as other dimensions such as "nonperfectionism", can be differentiated. [10] They have been labeled differently, and are sometimes referred to as positive striving and maladaptive evaluation concerns, active and passive perfectionism, positive and negative perfectionism, and adaptive and maladaptive perfectionism. [11] Although there is a general perfectionism that affects all realms of life, some researchers contend that levels of perfectionism are significantly different across different domains (i.e. work, academic, sport, interpersonal relationships, home life). [3]

However, it is debated whether perfectionism can be adaptive and has positive aspects. In fact, recent research suggests that what is termed "adaptive perfectionism" is associated with suicidal thinking, [12] depression, [13] eating disorders, [14] poor health [15] and early mortality. [16] Some researchers argue that, certainly, a construct that causes people to think more about suicide, and places them at risk for depression, eating disorders, poor health, and early mortality is far from one that is adaptive. In fact, there is no empirical support for the assertion that a healthy form of perfectionism exists. Instead, what has been termed adaptive perfectionism has little relation to perfectionism and has more to do with striving for excellence. [17] [18] A relentless striving for unreasonably high expectations that are rarely achieved and an avoidance of imperfection at all costs is what distinguishes perfectionism from excellencism. [18] Perfectionism therefore extends beyond adaptive strivings and is not a synonym for excellence or conscientiousness. Moreover, a priori labelling of perfectionism as adaptive is problematic because many people high on so-called adaptive perfectionism have a dysfunctional form of narcissism and/or homicidal ideation. [19] Therefore, numerous researchers advise against using the term "adaptive perfectionism" as it is inappropriate for a personality trait. [20]

There is some literature that supports the usage of adaptive perfectionism when used in comparison with maladaptive perfectionism. Differences were found when these two dimensions of perfectionism were paired with the Big Five personality traits. For example, adaptive perfectionism was found to predict openness, conscientiousness, and extraversion. While maladaptive perfectionism was found to predict neuroticism. [21]

Strivings vs. concerns Edit

J. Stoeber and K. Otto suggested in a narrative review that perfectionism consists of two main dimensions: perfectionistic strivings and perfectionistic concerns. Perfectionistic strivings are associated with positive aspects of perfectionism perfectionistic concerns are associated with negative aspects (see below).

  • Healthy perfectionists score high in perfectionistic strivings and low in perfectionistic concerns.
  • Unhealthy perfectionists score high in both strivings and concerns.
  • Non-perfectionists show low levels of perfectionistic strivings. [11]

Prompted by earlier research providing empirical evidence that perfectionism could be associated with positive aspects (specifically perfectionistic strivings), [22] they challenged the widespread belief that perfectionism is only detrimental through a non-emprical narrative review. They claimed that people with high levels of perfectionistic strivings and low levels of perfectionist concerns demonstrated more self-esteem, agreeableness, academic success and social interaction. This type of perfectionist also showed fewer psychological and somatic issues typically associated with perfectionism, namely depression, anxiety and maladaptive coping styles. [11] However, empirical meta-analytic reviews have failed to replicate these claims. [23] [24] [25] [13] [12]

The Comprehensive Model of Perfectionistic Behaviour Edit

The Comprehensive Model of Perfectionism operationalizes perfectionism as a multilevel and multidimensional personality style that contains a trait level, a self-presentational level, and a cognitive level.

The stable, dispositional, trait-like level of this model includes self-oriented perfectionism, socially prescribed perfectionism, as well as other-oriented perfectionism. [26] Self-oriented perfectionism is characterized by requiring perfection from oneself, while socially prescribed perfectionism refers to the need to obtain acceptance by fulfilling actual or perceived expectations imposed by others. In contrast, other-oriented perfectionists direct their perfectionism towards external sources and are preoccupied with expecting perfection from others.

The second component of the Comprehensive Model of Perfectionism contains the interpersonal expression of perfection through impression management and self-monitoring. [26] This relational component reflects the need to appear, rather than be, perfect via the promotion of perfection and the concealment of imperfection. Like the perfectionism traits, these components are also multifaceted. One of its facets, perfectionistic self-promotion, refers to the expression of perfectionism by actively presenting a flawless, though often false, image of oneself. [26] Another interpersonal facet, nondisplay of imperfection, is the expression of perfectionism through concealment of attributes or behaviours that may be deemed as imperfect, such as making mistakes in front of others. [26] Similarly, nondisclosure of imperfection is also associated with concealment of self-aspects, but focuses on avoiding verbal disclosure of imperfections, such as not revealing personal information that may be judged negatively or admitting failures. [26] All three facets are used as an (alleged) protection from feelings of low self-worth and possible rejection.

The self-relational/intrapersonal component of the CMPB refers to ruminative, perfectionistic thinking and is characterized by cognitive processes concerning the need for perfection, as well as self-recriminations and a focus on the discrepancy between one’s actual and ideal self. This component therefore entails the information-processing related to perfectionism. [26] These three components of the Comprehensive Model of Perfectionism are independent but interrelated, and can be present in individuals in heterogeneous, idiosyncratic patterns with different combinations. [26]

The Perfectionism Social Disconnection Model Edit

The Perfectionism Social Disconnection Model (PSDM) is a dynamic-relational model describing perfectionism and its consequences in an interpersonal context. [26] This model asserts that perfectionism, via an interpersonal style characterized by aloofness and inauthenticity, leads to the social disconnection and rejection perfectionists aim to avoid. [27] According to the PSDM, perfectionism develops in an early interpersonal context through asynchrony between child and caregiver, when there is a lack of attunement ("fit") between the temperament of the child and caregiver responses, leading to unfulfilled needs for belonging, acceptance, and self-esteem. [26] This creates a relational schema of others as critical, and rejecting, and an internal model of oneself as defective which makes perfectionists highly sensitive to the potential for judgment and rejection in interpersonal encounters. [26] Consequently, according to the PSDM, perfectionism serves an interpersonal purpose and the person relies on it as a means of fulfilling the needs for belonging and self-esteem. [26] In an attempt to gain a sense of acceptance and connection while avoiding possible judgment and rejection, these individuals aim to be or appear flawless. Paradoxically, this often rigid, aloof, and self-concealing relational style increases the potential for alienation and rejection and can lead to social disconnection. [27] In this way, the very behaviours that perfectionists consider as purportedly fulfilling unmet relational needs exert a detrimental influence on interpersonal encounters, so the alleged solution to social disconnection actually generates it. [27] The PSDM also provides a link between perfectionism and its maladaptive consequences since the estrangement from oneself and others generated by perfectionism is associated with a number of adverse outcomes, such as interpersonal difficulties, depression, and suicide risk. [28] [26] [29] [30]

Multidimensional perfectionism scale (MPS) Edit

Randy O. Frost et al. (1990) developed a multidimensional perfectionism scale (now known as the "Frost Multidimensional Perfectionism Scale", FMPS) with six dimensions: [31]

  1. Concern over making mistakes
  2. High personal standards (striving for excellence)
  3. The perception of high parental expectations
  4. The perception of high parental criticism
  5. The doubting of the quality of one's actions, and
  6. A preference for order and organization.

Hewitt & Flett (1991) devised another "multidimensional perfectionism scale", a 45-item measure that rates three aspects of perfectionistic self-presentation: [32]

  1. Self-oriented perfectionism
  2. Other-oriented perfectionism, and
  3. Socially prescribed perfectionism.

Self-oriented perfectionism refers to having unrealistic expectations and standards for oneself that lead to perfectionistic motivation. [33] Other-oriented perfectionism is having unrealistic expectations and standards for others that in turn pressure them to have perfectionistic motivations of their own. Socially prescribed perfectionism is characterized by developing perfectionistic motivations due actual or perceived high expectations of significant others. Parents who push their children to be successful in certain endeavors (such as athletics or academics) provide an example of what often causes this type of perfectionism, as the children feel that they must meet their parents' lofty expectations.

A similarity has been pointed out among Frost's distinction between setting high standards for oneself and the level of concern over making mistakes in performance (the two most important dimensions of the FMPS) and Hewitt & Flett's distinction between self-oriented contre socially prescribed perfectionism. [34]

Perfectionistic Self-Presentation Scale (PSPS) Edit

Hewitt et al. (2003) developed the Perfectionistic Self-Presentation Scale (PSPS), a 27-item self-report measure assessing the three interpersonal, expressive components of the Comprehensive Model of Perfectionism. [35] It includes three subscales pertaining to perfectionistic self-presentation, i.e., to the need to appear flawless:

1. Perfectionistic self-promotion

2. Nonsdisplay of imperfection

3. Nondisclosure of imperfection

The PSPS measures the expression (the process) of the trait of perfectionism and is directly linked to the perfectionism traits, particularly self-oriented and socially prescribed perfectionism. Additionally, the dimensions of the PSPS correlate with measures of psychological distress, such as anxiety symptoms, indicating that perfectionistic self-presentation is a maladaptive, defensive tendency. [35]

Perfectionism Cognitions Inventory (PCI) Edit

The Perfectionism Cognitions Inventory (PCI) developed by Flett, Hewitt, Blankstein, and Gray (1998) is a 25-item inventory measuring the self-relational, cognitive component of perfectionism in the form of automatic thoughts about attaining perfection. [36] It includes statements about perfectionism-themed cognitions, such as references to social comparison and awareness of being imperfect and failing to attain high expectations. [37] Rather than emphasizing trait-like statements, the PCI is characterized by state-like statements, focusing on the varying situational and temporal contexts that can lead to different perfectionistic thoughts. [36]

The PCI is associated with the presence of negative automatic thoughts and scoring high on this measure has been linked to a high degree of self-criticism, self-blame and failure perseveration. [38]

Almost perfect scale-revised (APS-R) Edit

Slaney and his colleagues (1996) developed the Almost Perfect Scale-Revised (APS-R). [39] People are classified based on their scores for three measures:

Discrepancy refers to the belief that personal high standards are not being met, which is the defining negative aspect of perfectionism. [39] Those with high scores in what the APS-R considers maladaptive perfectionism typically yield the highest social stress and anxiety scores, reflecting their feelings of inadequacy and low self-esteem. [10] However, whether high standards as measured by APS-R actually assess perfectionism is debatable. [17] [18]

In general, the APS-R is a relatively easy instrument to administer, and can be used to identify perfectionist adolescents as well as adults, though it has yet to be proven useful for children. [10] Two other forms of the APS-R measure perfectionism directed towards intimate partners (Dyadic Almost Perfect Scale) and perceived perfectionism from one's family (Family Almost Perfect Scale).

The validity of the APS-R has been challenged. Namely, some researchers maintain that high standards are not necessarily perfectionistic standards. [17] [18] For instance, it has been shown that when the APS-R is re-worded to reflect more perfectionistic terms, outcomes differ in comparison to the original wording of this scale. [17] Specifically, only the reworded, more perfectionistic scale is associated with maladjustment, such as depression and anxiety, while only the original scale is related to adaptive outcomes. [17] This suggests that what is labelled as "adaptive perfectionism" in the original APS-R may simply reflect high standards. Moreover, a number of researchers view the relevance of discrepancy to the perfectionism literature as suspect given the number of negative mood terms included. Including negative mood terms in items, such as the discrepancy subscale, greatly increases the likelihood for discovering a relation between perfectionism and neuroticism which may be simply due to wording rather than a perfectionism-neuroticism link. [40]

Physical appearance perfectionism scale (PAPS) Edit

Les Physical Appearance Perfectionism Scale (PAPS) explains a particular type of perfectionism: the desire for a perfect physical appearance. [3] The PAPS is a multidimensional assessment of physical appearance perfectionism that provides the most insight when the sub-scales are evaluated separately. [3]

In general, the PAPS allows researchers to determine participants' body image and self-conceptions of their looks, which is critical in present times when so much attention is paid to attractiveness and obtaining the ideal appearance. [3] The two sub-scales it uses to assess appearance concerns are:

Those that obtain high "Worry About Imperfection" scores are usually greatly concerned with attaining perfection, physical appearance, and body control behavior. [3] They also demonstrate low positive self-perceptions of their appearance, whereas those scoring highly on "Hope for Perfection" yielded high positive self-perceptions. [3] Hope For Perfection also corresponded with impression management behaviors and striving for ambitious goals.

In summary, Worry About Imperfection relates to negative aspects of appearance perfectionism, while Hope For Perfection relates to positive aspects. One limitation of using the PAPS is the lack of psychological literature evaluating its validity. [3]

Perfectionists tend to dissociate themselves from their flaws or what they believe are flaws (such as negative emotions) and can become hypocritical and hypercritical of others, seeking the illusion of virtue to hide their own vices. [41]

Researchers have begun to investigate the role of perfectionism in various mental disorders such as depression, [29] anxiety, eating disorders [14] and personality disorders, as well as suicide. [13] [12] [28] Each disorder is associated with varying levels of the three subscales on the Multidimensional Perfectionism Scale. [33] For instance, socially prescribed perfectionism in young women has been associated with greater body-image dissatisfaction and avoidance of social situations that focus on weight and physical appearance. [42]

The relationship that exists between perfectionistic tendencies and methods of coping with stress has also been examined in some detail. Those who displayed tendencies associated with perfectionism, such as rumination over past events or fixation on mistakes, tended to utilize more passive or avoidance coping. [43] They also tended to utilize self-criticism as a coping method. [43] This is consistent with theories that conceptualize self-criticism as a central element of perfectionism. [44]

Perfectionism can be damaging. It can take the form of procrastination when used to postpone tasks and self-deprecation when used to excuse poor performance or to seek sympathy and affirmation from other people. These, together or separate, are self-handicapping strategies perfectionists may use to protect their sense of self-competence. [45] [46] In general, perfectionists feel constant pressure to meet their high expectations, which creates cognitive dissonance when expectations cannot be met. Perfectionism has been associated with numerous other psychological and physiological complications. Moreover, perfectionism may result in alienation and social disconnection via certain rigid interpersonal patterns common to perfectionistic individuals. [26]

Suicide Modifier

In 2017, suicide was the second most common cause of overall mortality among adolescents in the United States. [12] Men were 3.54 times more likely to commit suicide than women and white males accounted for 69.67 percent of suicide. [47] Men ages 45–85 were 20 percent more likely to commit suicide than adolescents and young adults. The numbers vary annually as suicide is underreported.

Perfectionism is increasingly considered to be a risk factor for suicide. [12] The tendency of perfectionists to have excessively high expectations of self and to be self-critical when their efforts do not meet the expectations they have established, combined with their tendency to present a public image of flawlessness increases their risk of suicide ideation while decreasing the likelihood of seeking help when it is needed. [48] Perfectionism is one of many suicide predictors that affect individuals negatively via pressure to fulfill other- or self-generated high expectations, feeling incapable of living up to them, and social disconnection. [12]

Importantly, the relation between suicidality and perfectionism depends on the particular perfectionism dimensions. Perfectionistic strivings are associated with suicidal ideation while perfectionistic concerns are predictive of both suicidal ideation and attempting suicide. [12] Additionally, socially prescribed perfectionism, a type of perfectionistic concern, was found to be associated with both baseline and long-term suicidal ideation. [12] This implies that perfectionistic concerns, such as socially prescribed perfectionism, are related to more pernicious outcomes in the context of suicide. [12]

Anorexia nervosa Edit

Perfectionism has been linked with anorexia nervosa in research for decades. Researchers in 1949 described the behavior of the average anorexic person as being "rigid" and "hyperconscious", observing also a tendency to "neatness, meticulosity, and a mulish stubbornness not amenable to reason [which] make her a rank perfectionist". [49] Perfectionism is an enduring characteristic in the biographies of anorexics. It is present before the onset of the eating disorder, generally in childhood, [50] during the illness, [51] and also, after remission. [52] The incessant striving for thinness among anorexics is itself a manifestation of this personality style, of an insistence upon meeting unattainably high standards of performance. [53]

Because of its chronicity, those with eating disorders also display perfectionistic tendencies in other domains of life than dieting and weight control. Over-achievement at school, for example, has been observed among anorexics, [53] [54] [55] as a result of their overly industrious behavior. [53] [56] [57] To help individuals differentiate whether they have an eating disorder, they can take a self-report instrument called the Questionnaire for Eating Disorder Diagnosis (QEDD) which has been used in several studies of anorexia nervosa. [58]

The level of perfectionism was found to have an influence on individual's long-term recovery of anorexia. Those who scored a lower range of perfectionism were able to have a faster recovery rate than patients who scored high in perfectionism. [59]

General applications Edit

Perfectionism often shows up in performance at work or school, neatness and aesthetics, organization, writing, speaking, physical appearance, and health and personal cleanliness. [60] In the workplace, perfectionism is often marked by low productivity and missed deadlines as people lose time and energy by paying attention to irrelevant details of their tasks, ranging from major projects to mundane daily activities. This can lead to depression, social alienation, and a greater risk of workplace "accidents". [61] Adderholdt-Elliot (1989) describes five characteristics of perfectionist students and teachers which contribute to underachievement: procrastination, fear of failure, an "all-or-nothing" mindset, paralyzed perfectionism, and workaholism. [62]

According to C. Allen, in intimate relationships, unrealistic expectations can cause significant dissatisfaction for both partners. [63] Greenspon lists behaviors, thoughts, and feelings that typically characterize perfectionism. [64] Perfectionists will not be content with their work until it meets their standards, which can make perfectionists less efficient in finishing projects, and they therefore will struggle to meet deadlines.

In a different occupational context, athletes may develop perfectionist tendencies. Optimal physical and mental performance is critical for professional athletes, which are aspects that closely relate to perfectionism. Although perfectionist athletes strive to succeed, they can be limited by their intense fear of failure and therefore not exert themselves fully or feel overly personally responsible for a loss. [65] Because their success is frequently measured by a score or statistics, perfectionist athletes may feel excessive pressure to succeed.

Medical complications Edit

Perfectionism is a risk factor for obsessive compulsive disorder, [66] obsessive compulsive personality disorder, eating disorders, [14] social anxiety, [67] body dysmorphic disorder, [68] workaholism, [69] self harm and suicide, [12] substance abuse, and clinical depression [32] as well as physical problems like heart disease. [70] In addition, studies have found that people with perfectionism have a higher mortality rate than those without perfectionism. [16] A possible reason for this is the additional stress and worry that accompanies the irrational belief that everything should be perfect. [16]

Therapists [ who? ] attempt to tackle the negative thinking that surrounds perfectionism, in particular the "all-or-nothing" thinking in which the client believes that an achievement is either perfect or useless. They encourage clients to set realistic goals and to face their fear of failure. [ citation requise ]

Since perfectionism is a self-esteem issue based on emotional convictions about what one must do to be acceptable as a person, negative thinking is most successfully addressed in the context of a recovery process which directly addresses these convictions. [71]

Impact on psychological treatment Edit

A number of studies suggest that perfectionism can limit the effectiveness of psychotherapy. Namely, perfectionism impedes treatment success across seeking, maintaining, and ultimately benefiting from help. [72] Unfavourable attitudes and negative beliefs towards seeking help present a barrier to treatment among perfectionists. [73] When they do attend treatment, perfectionists, especially those high in perfectionistic self-presentation, are more likely to experience initial clinical interviews as anxiety-provoking and appraise their performance as inadequate. [72] Perfectionism can also affect treatment adherence. For example, a study demonstrated that other-oriented perfectionism is associated with treatment attrition. [74] Further, treatment effectiveness may be compromised by perfectionists' tendency to present an image of flawlessness and avoid self-disclosures because of an excessive sensitivity to judgment and rejection. [27] Most importantly, treatment success may be negatively impacted due to the interpersonal disconnection prevalent among perfectionists which is associated with a failure to develop or strengthen a positive therapeutic alliance. [26] [75] [27]

According to Arnold Cooper, narcissism can be considered as a self-perceived form of perfectionism – "an insistence on perfection in the idealized self-object and the limitless power of the grandiose self. These are rooted in traumatic injuries to the grandiose self." [76] In support, research suggests some forms of perfectionism are associated with grandiose narcissism while others are associated with vulnerable narcissism. [77] Similar to perfectionism, narcissism, particularly in its vulnerable form, is associated with a contingent self-worth and a need for validation. [78] Narcissists often are pseudo-perfectionists and require being the center of attention and create situations where they will receive attention. This attempt at being perfect is cohesive with the narcissist's grandiose self-image. [79] Behind such perfectionism, self psychology would see earlier traumatic injuries to the grandiose self. [80]

Vulnerable narcissism is mostly covert and is characterized by a need for other people’s recognition (e.g., validation or admiration) and a sense of self-worth that is contingent upon this recognition. [81] If a perceived state of perfection is not attained and recognition is not forthcoming or doubtful, this can result in a lowered self-worth, social withdrawal and avoidance behaviours as the individual fear that he or she will lose validation and admiration. [81]

Perfectionism is one of Raymond Cattell's 16 Personality Factors. [82] According to this construct, people who are organized, compulsive, self-disciplined, socially precise, exacting will power, controlled, and self-sentimental are perfectionists. In the Big Five personality traits, perfectionism is an extreme manifestation of conscientiousness and can provoke increasing neuroticism as the perfectionist's expectations are not met. [82]

Perfectionistic concerns are more similar to neuroticism while perfectionistic strivings are more similar to conscientiousness. [40]

The prevalence of perfectionism is high in children and adolescents, with estimates ranging from 25% to 30%. [83] Similar to adults, perfectionism in young people is a core vulnerability factor for a variety of negative outcomes, such as depression, anxiety, suicidal ideation, and obsessive-compulsive disorder. [83] [84] In order to measure the two trait components of self-oriented and socially prescribed perfectionism in this age group, the widely used Child-Adolescent Perfectionism Scale (CAPS) can be useful. [83]

Cognitive-behavioral therapy (CBT) Edit

Cognitive-behavioral therapy (CBT) has been shown to successfully help perfectionists in reducing social anxiety, public self-consciousness, obsessive-compulsive disorder (OCD) behaviors, and perfectionism. [85] By using this approach, a person can begin to recognize their irrational thinking and find an alternative way to approach situations.

Psychodynamic/interpersonal therapy (PI) Edit

Consistent with the development and expression of perfectionism within an interpersonal context, this treatment focuses on the dynamic-relational basis of perfectionism. Rather than targeting perfectionistic behaviour directly and aiming merely for symptom reduction, dynamic-relational therapy is characterized by a focus on the maladaptive relational patterns and interpersonal dynamics underlying and maintaining perfectionism. [26] According to research by Hewitt et al. (2015), this form of treatment is associated with long-lasting reductions in both perfectionism and associated distress. [86]

Exposure and response prevention (ERP) Edit

Exposure and response prevention (ERP) is also employed by psychologists in the treatment of obsessive-compulsive symptoms, including perfectionism. This form of therapy is premised on encouraging individuals to stop their perfectionistic behavior in tasks that they would normally pursue toward perfection. Over time, anxiety may decrease as the person finds that there are no major consequences of completing particular tasks imperfectly. [87]

Acceptance-based behavior therapy (ABBT) Edit

Acceptance-based behavior therapy (ABBT) was demonstrated to have a major contribution to treat perfectionism from increasing awareness, increasing acceptance, and living a meaningful life. [88] These practices were shown to help reduce anxiety, depression, and social phobia. This approach has been shown to be effective six months post to the therapy. [88] [89]


Vulnerability factors in OCD symptoms: cross-cultural comparisons between Turkish and Canadian samples

Recent findings have suggested some potential psychological vulnerability factors for development of obsessive-compulsive (OC) symptoms, including cognitive factors of appraisal and thought control, religiosity, self-esteem and personality characteristics such as neuroticism. Studies demonstrating these associations usually come from Western cultures, but there may be cultural differences relevant to these vulnerability factors and OC symptoms. The present study examined the relationship between putative vulnerability factors and OC symptoms by comparing non-clinical samples from Turkey and Canada, two countries with quite different cultural characteristics. The findings revealed some common correlates such as neuroticism and certain types of metacognition, including appraisals of responsibility/threat estimation and perfectionism/need for certainty, as well as thought–action fusion. However, culture-specific factors were also indicated in the type of thought control participants used. For OC disorder symptoms, Turkish participants were more likely to utilize worry and thought suppression, while Canadian participants tended to use self-punishment more frequently. The association with common factors supports the cross-cultural validity of some factors, whereas unique factors suggest cultural features that may be operative in cognitive processes relevant to OC symptoms. Copyright © 2009 John Wiley & Sons, Ltd.

Key Practitioner Message:

• Despite cross-cultural validity in the cognitive accounts for OCD, there are some evidences implying the impact of cultural characteristics on some cognitive factors across different cultures. Thus, it is important for clinicians who work with people from different cultural backgrounds to be vigilant for possible variations in the cognitive processes during psychotherapy and psychological assessment.


OCD & Perfectionism - Psychology

"Intentional Mistake Practice" can be used to challenge the problematic perfectionistic beliefs that are core to social anxiety and OCD.

Looking for ways to overcome social anxiety or OCD-related perfectionism? At the end of this post, you’ll find some strategies I use to help individuals in South Florida (Palm Beach, Fort Lauderdale, Boca Raton, Boynton Beach, & Miami) overcome their anxiety. These exercises are examples of “Intentional Mistake Practice”, a CBT-based technique that can be used to challenge some of the problematic perfectionistic beliefs that are central to social anxiety and OCD.

First, though, what do social anxiety and OCD-related perfectionism have in common? Although on the surface, these anxiety disorders are quite different, individuals with social phobia and OCD often share many perfectionistic beliefs about the world. Social anxiety (or “social phobia”) is characterized by excessive worry about being perceived negatively by others. Individuals with social phobia often have perfectionistic expectations about their own behavior and question their social competence. They fear potential shame, embarrassment, or rejection in social settings.

In OCD, perfectionistic cognitions may also involve “performing” in front of others but more often involve personal perfectionistic standards. These individuals often feel a moral imperative to live up to their true potential. They often seek to give nothing but their best (100% of the time) and fear making mistakes because of what this might imply about their value as a person.

Many research studies have found that the most effective treatment for OCD-related perfectionism and social anxiety is cognitive behavioral therapy (CBT). If you have one of these conditions, find a therapist who uses exposure and response prevention (ERP), a specific form of CBT that will be an important part of your recovery. ERP will help you challenge your perfectionistic beliefs, which will reduce your symptoms and make you less vulnerable to future relapse. I should note that although ERP is commonly thought of as an OCD-specific intervention, its principles apply readily to social anxiety treatment.

As I have discussed earlier, ERP has two main components:

  1. exposure – purposely doing activities that are designed to elicit your anxiety
  2. response prevention – actively resisting the urge to complete a ritual

You should only complete exposures if you are able to maintain good response prevention while doing so. This applies both to external/behavioral rituals, as well as mental rituals. Even the most challenging, high-level exposures will be ineffective if you are not maintaining good response prevention. Moreover, ritualizing during your exposures will actually strengthen your anxiety in the long run. In some cases, acting in a self-deprecating manner or offering unnecessary apologies is actually a sneaky ritual that provides reassurance and maintains anxiety over time. Eliminate these behaviors when you’re completing an exposure in order to maximize your treatment gains.

Completing exposures without ritualizing will help you (and your anxiety!) learn emotionally what you already know intellectually: “It’s okay to make mistakes. No one is perfect, not even me.”

The nine exposure ideas discussed below are based on “intentional mistake practice” and utilize social media (Twitter, Facebook) to help you challenge perfectionistic beliefs and fight your anxiety. Remember that exposures are supposed to make you feel anxious and uncomfortable. If they were not challenging, they could not make you stronger. If you feel anxious and you resist the urge to ritualize, you are actually weakening your anxiety. Useful coping statements during these exposures might include:

  • No one is perfect. Everybody makes mistakes.
  • This feels like a bigger deal than it actually is.
  • Anxiety is temporary and will pass even if I don’t ritualize.
  • These types of situations happen all the time.
  • When I feel anxiety during an exposure, it means I’m doing something to make myself stronger.
  • I’m not a mind-reader and don’t know what other people are actually thinking about this.

Nine Social Media-Based “Intentional Mistake Practice” Exposures

1. Make a status update or send out a tweet that contains a typoe. In order to practice good response prevention, you should not correct (or apologize for) the typo. Let it stand on its own.

2. Post an unflattering picture of yourself online. Resist urges to offer excuses or explanations about why the picture looks the way it does (e.g., “I just woke up” or “The photographer caught me by surprise.”). Make sure that you do not make any self-deprecating comments.

3. Friend someone on Facebook you don’t actually know. Because following strangers on Twitter is commonplace, this exposure is most effective when completed on Facebook. Make sure that you don’t preemptively include any explanations or justifications for your friend request.

4. Make an off-topic comment. Again, resist urges to offer explanations or “connect the dots”.

5. Make a post or send a tweet without checking it for typos. This exercise is response prevention at its core and can increase your tolerance for doubt and uncertainty.

6. Share a link that doesn’t actually work. Resist urges to correct the mistake or apologize. If someone asks you for the correct link, send it to them privately without offering additional explanation.

7. Ask a question that has already been answered. Make sure that you don’t offer explanations or apologize after the fact.

8. Comment on a stranger’s post. Embrace the uncertainty of not knowing how/if they will respond.

9. Tell a lame joke with a “straight face”. Even online, there are ways to “give away” the fact that you’re doing an exposure. Keep that information to yourself to avoid “un-doing” the exposure, so that you can maximize your benefit.

Thoughts? Other ideas for social media-based exposures? Let’s discuss below.


Discussion

In reference to the first aim of the study, perfectionism as measured by Concern over Mistakes, Personal Standards and CPQ were each significant positive predictors of pathological worry after controlling for gender and depression. The significant relationship between Concern over Mistakes and pathological worry in this sample of participants with elevated perfectionism and GAD is consistent with the findings of previous research using non-clinical samples [7, 10, 11]. The finding of Clinical Perfectionism being a significant predictor of pathological worry adds to the literature by highlighting that a significant association exists between Clinical Perfectionism as measured by the CPQ and pathological worry. Both Concern over Mistakes and Clinical Perfectionism were significantly related to pathological worry after depression was controlled, which provides support for such relationships being real and not just due to the relationship between perfectionism and depression [7, 10, 11, 16].

The significant relationship between Personal Standards and pathological worry that remained after controlling for depression was not expected, and may reflect Personal Standards having different relationships with pathology in clinical and non-clinical samples [7, 10, 11]. Even so, the current finding is important as it is the first finding of Personal Standards being significantly associated with pathological worry in a clinical sample. It is only the third study to find that Personal Standards is significantly associated with anxiety pathology in a clinical sample, as most previous research has found Personal Standards not to be related to anxiety disorders [1]. Demonstrating a significant relationship between Personal Standards and anxiety symptomatology in individuals with elevated perfectionism and GAD suggests that Personal Standards is not a purely positive aspect of perfectionism as has been argued in previous research [26]. Consistent with this, other research utilising clinical samples has shown Personal Standards to have significant relationships with eating disorder and depressive symptomatology (see [1]).

The current findings of Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism playing a role in pathological worry support perfectionism being a transdiagnostic process [1]. It provides a rationale for future research to examine whether interventions targeting perfectionism can reduce pathological worry in samples of individuals with elevated perfectionism and GAD.

The current study did not find a significant correlation between Doubts about Actions and pathological worry. This is inconsistent with previous research using non-clinical samples [7, 10, 11]. This may be because previous research only looked at the relationship between the composite variable Concern over Mistakes + Doubts about Actions (CM + DA) in predicting pathological worry. It is therefore possible that the significant relationship between CM + DA and pathological worry in the non-clinical samples may be an artefact of the significant relationship between just Concern over Mistakes and pathological worry. If so, this would be consistent with the present findings of Concern over Mistakes predicting worry on the PSWQ. Another possibility is that due to all participants having elevated perfectionism, the data was influenced by a restriction of range on the study variables, which may have attenuated the relationships between the dependent variables and the predictors [32]. Additionally, the small sample size may have prevented the relationship between Doubts about Actions and pathological worry from reaching statistical significance. As the correlation between Doubts about Actions and pathological worry had a p value of .07, it is possible that a Type II error occurred, leading to the exclusion of Doubts about Actions from the first regression model [32]. This requires exploration in future studies.

In reference to the second aim of the study, Doubts about Actions was a significant positive predictor of a principal GAD diagnosis whereas Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism did not significantly predict a principal GAD diagnosis. The predictive utility of Doubts about Actions supports it playing a role in GAD. This is consistent with perfectionism being a transdiagnostic process [1]. Even so, the exact role of Doubts about Actions in a principal GAD diagnosis requires clarification as it did not significantly predict pathological worry, which is a primary symptom of GAD [8]. Given that Doubts about Actions plays a significant role in OCD [3, 4], it is possible that the current finding of Doubts about Actions predicting a principal GAD diagnosis may reflect a common cognitive process shared between OCD and GAD. Future research needs to investigate the role of Doubts about Actions in predicting a GAD diagnosis.

It is intriguing that Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism were not significant predictors of a principal GAD diagnosis given the significant predictive utility of these variables in pathological worry. This could again be due to restriction of range on the study variables. Alternatively, since 71% of the sample had a principal GAD diagnosis, the sample may not have been diverse enough for these variables to emerge as significant predictors [32]. Future research needs to be conducted with more diverse samples.

This study contributes to the literature by highlighting that significant relationships exist between specific dimensions of perfectionism, pathological worry and a principal GAD diagnosis in a clinical sample. Ce résultat a une pertinence clinique car il met en évidence la nécessité pour les professionnels de la santé mentale d'inclure des questions sur le perfectionnisme lors de l'évaluation des personnes présentant une symptomatologie du TAG. Le clinicien pourrait alors inclure le perfectionnisme dans la formulation d'un client s'il semble maintenir les symptômes du client. Ces résultats justifient les recherches futures visant à déterminer si les traitements ciblant le perfectionnisme peuvent réduire la symptomatologie du TAG en plus des symptômes d'autres troubles psychologiques [1, 12]. Néanmoins, les limites de cette étude méritent discussion. Une limitation était que tous les participants avaient des niveaux élevés de perfectionnisme. Cela peut avoir introduit le biais de restriction de portée [32]. De plus, les conclusions de Préoccupation concernant les erreurs, les normes personnelles et le perfectionnisme clinique prédisant une inquiétude pathologique ne peuvent être généralisées qu'aux personnes ayant un perfectionnisme élevé et un TAG, tandis que les conclusions de Doutes sur les actions prédisant un diagnostic principal de TAG ne peuvent être généralisées qu'aux personnes ayant un perfectionnisme élevé. Une limitation supplémentaire était la petite taille des échantillons utilisés dans cette étude, qui peut avoir entraîné des erreurs de type II [32]. Les recherches futures devraient utiliser un échantillon plus large qui a une plus grande gamme de perfectionnisme [32]. De plus, l'étude actuelle n'a pas utilisé de groupe témoin non clinique. Par conséquent, les recherches futures devront comparer le niveau de perfectionnisme dans un échantillon clinique de TAG à celui de témoins sains.