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Comment un animal apprend-il ce qu'est un prédateur ?

Comment un animal apprend-il ce qu'est un prédateur ?

Il y a quelque temps, j'ai entendu l'anecdote suivante :

"Sur une île tropicale, les explorateurs ont infesté l'île de rats qui ont détruit l'écosystème indigène. Pour se débarrasser des rats, les gens ont introduit des chats qui, au lieu de chasser les rats, ont tué toute la population d'oiseaux de l'île".

L'explication donnée est que les oiseaux ne pouvaient pas reconnaître les chats comme prédateurs et/ou n'avaient pas de prédateurs naturels dans l'environnement. Cela m'a fait penser - y a-t-il une partie d'un oiseau qui, au niveau génétique, sait qu'un autre organisme est un prédateur et doit être évité ?

Pour les animaux qui vivent entourés de prédateurs, par exemple un moineau domestique - comment un oiseau apprend-il que les chats sont des prédateurs, mais pas les écureuils ?

Un exemple pourrait aider à illustrer ma question : disons que quelqu'un prend des moineaux domestiques d'Amérique et les élève pendant 3 générations sur la même île tropicale sans prédateurs - un tel moineau de 3ème génération reconnaîtrait-il toujours les chats comme prédateurs ?


Pour répondre à votre question, il faut vraiment préciser de quel animal vous parlez, certains animaux ne vivront tout simplement pas assez longtemps pour que l'apprentissage soit un mécanisme efficace.

S'il y a peu de prédateurs, l'évolution favorisera les animaux moins vigilants à la recherche de prédateurs potentiels en général, car cela coûte du temps (recherche Google vigilance écologie comportementale).

Abordez la théorie de Jérôme dans ce commentaire, l'enseignement est assez rare dans le règne animal, même parmi les singes. Je ne connais aucun exemple d'enseignement sur la détection des prédateurs, bien que l'on pense que les suricates enseignent à leurs jeunes comment tuer des scorpions venimeux et que les fourmis s'enseignent mutuellement l'emplacement de nouvelles sources de nourriture (voir http://psychology.wikia.com /wiki/Social_learning_in_animals)

Plutôt qu'un enseignement explicite, il est probable que les oiseaux apprennent socialement des informations sur les prédateurs simplement par observation, bien que je ne sois pas sûr de la fréquence à laquelle cela se produit. Un joli petit exemple montre que les corbeaux sauvages ont appris à éviter et à « fouler » des humains spécifiques en utilisant l'identification faciale http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/early/2011/06/20/rspb.2011.0957

Je ne sais pas assez pour donner une réponse plus détaillée cependant!


J'ai des chats. Chaque fois que je les laisse sortir dans le jardin, les oiseaux dans les arbres se mettent à bavarder comme des fous. Ils se mettent probablement en garde contre ces prédateurs. De retour dans la maison, les oiseaux s'arrêtent. Fait intéressant, ils n'ont aucune réaction à mon chien.

Dans ce cas, je suppose que les oiseaux se transmettent le savoir en se prévenant chaque fois qu'ils voient un chat.


L'esprit du prédateur

Le carnivore n'a plus besoin d'être présenté : redoutable, froid et brutal. Mais G. A. Bradshaw, connue pour son travail psychologique avec les éléphants, demande aux lecteurs de reconsidérer. Dans "Carnivore Minds", elle soutient que les prédateurs ne sont rien de tout cela. Elle utilise l'orque pour une étude de cas sur l'évolution des mœurs pour explorer l'intelligence émotionnelle, son principal exemple est le crocodile. Grâce à la « psychologie des espèces », Bradshaw nous demande de considérer les nombreuses façons dont les animaux que nous craignons nous ressemblent beaucoup plus que nous ne voudrions le penser. Elle a répondu aux questions du rédacteur en chef de Mind Matters Gareth Cook.

Qu'est-ce qui vous a d'abord amené à explorer l'esprit des carnivores ?
Les carnivores sont un contrepoint naturel à l'éléphant herbivore, le sujet de mon livre précédent, Éléphants sur le bord. Il existe certes des différences entre les requins blancs et les éléphants, mais les similitudes sont bien plus grandes. Nous le savons grâce à ce que les neurosciences ont découvert : les mammifères, les oiseaux, les poissons et les reptiles (et maintenant, semble-t-il, les invertébrés comme les abeilles et les poulpes) partagent des structures cérébrales et des processus communs qui régissent la pensée et les sentiments. Le modèle scientifique utilisé pour explorer l'esprit humain s'applique à d'autres animaux. Cette psychologie trans-espèce nous permet de voir, voire d'expérimenter, les mondes des carnivores tels qu'ils pourraient &mdash de l'intérieur.

Les requins blancs, les coyotes et les loups ont non seulement des capacités mentales et émotionnelles comparables à celles des humains, mais ils sont également vulnérables aux traumatismes psychologiques. C'est ce que j'ai découvert avec le diagnostic de trouble de stress post-traumatique (TSPT) chez les éléphants sauvages. Lorsque les éléphants perdent leur maison et leur famille, sont soumis à des massacres et sont capturés et incarcérés dans des zoos, ils se décomposent mentalement et culturellement et présentent des symptômes trouvés chez les prisonniers humains et les victimes de génocide. À la suite de la chasse et de la persécution, les pumas présentent des symptômes de TSPT complexe.

G.A. Bradshaw. Crédit : Teja Brooks Pribac

Les carnivores combattent un préjugé supplémentaire et ils sont terriblement mal compris. Ils sont considérés comme des machines à tuer stupides et impitoyables. Il est vrai qu'ils mangent d'autres animaux (bien que les plantes constituent la majorité du régime alimentaire des grizzlis), mais ils tuent avec parcimonie, uniquement par besoin essentiel. Ils ont des cultures complexes et sont guidés par des codes moraux stricts et prosociaux. Considérés à la lumière des humains modernes, les carnivores sont étonnamment restreints. Ils ne nous font pas ce que nous leur faisons. Les humains tuent par millions des requins, des serpents, des pumas, des coyotes, des loups, des ours, des mouffettes, des ratons laveurs, des crocodiles et d'autres carnivores annuellement. En comparaison, par exemple, le Global Shark Attack File montre qu'à partir de 725 avant notre ère. jusqu'en 2015 (c'est-à-dire près de 3000 ans), il y a eu un total de 1 121 décès humains causés par les requins.

Que voulez-vous dire lorsque vous dites que les grizzlis, ou autres carnivores, ont une &ldquoculture&rdquo ?
Jusqu'à récemment, la culture était définie en fonction des seules coutumes humaines. Parce que les non-humains n'ont pas produit de Joconde, Notre-Dame et d'autres symboles culturels, on pensait qu'ils manquaient de culture. Peu à peu, les biologistes ont découvert que d'autres animaux ont une culture. Par exemple, les baleines, les éléphants et les dauphins transmettent des coutumes à leurs petits. Dans le chapitre sur le requin blanc, je raconte comment une mère orque a été observée en train d'enseigner à sa fille comment maîtriser et tuer un requin blanc en manoeuvrant le requin sur son dos pour induire une immobilité tonique et un état de transe qui a permis à l'orque de vaincre sa proie . Ces découvertes nous ont fait réfléchir plus largement sur la définition de la culture.

De même, on pensait que les grizzlis et les pumas n'avaient aucune sorte de sociabilité à l'exception de l'accouplement et de la progéniture. (Vous pouvez considérer la culture comme une sociabilité qui se transmet de génération en génération.) Il s'avère, cependant, que les ours, les serpents à sonnettes et les pumas interagissent beaucoup et forment des amitiés significatives les uns avec les autres. Les grizzlis ont un système de communication complexe de sentiers et de balises qu'ils utilisent pour rester en contact et se tenir au courant de ce qui se passe.

La supposition que les carnivores sont des solitaires belliqueux fait partie du mythe qui a donné à ces espèces une mauvaise réputation. Les biologistes ont soutenu que les pumas étaient plus susceptibles de se battre et de s'entretuer. Mais, les caméras de surveillance montrent plusieurs pumas adultes des deux sexes avec des nourrissons partageant une mise à mort ensemble. On croyait également que l'infanticide était courant et que les pumas mâles tuaient des bébés afin que la femelle entre en œstrus et conçoive ensuite ses enfants, garantissant ainsi que ses gènes étaient représentés dans le pool évolutif. Mais l'infanticide n'est pas courant chez les carnivores. Lorsque les données sont examinées attentivement, l'infanticide du chimpanzé, de l'ours et du puma est très rare. De plus, lorsque l'infanticide se produit, il est fortement corrélé avec un traumatisme causé par des perturbations humaines.

Vous commencez votre livre avec de grands blancs. Qu'est-ce qui pourrait surprendre les lecteurs à propos de ces requins ?
Leur étonnante sensibilité émotionnelle, pour la raison que cette découverte est si contraire à leur image populaire. Il n'y a probablement personne de plus effrayant que le requin massif dans le film Mâchoires. Mais la mauvaise presse des requins vient de perceptions erronées. Les requins blancs donnent l'apparence de ce qui est devenu la description classique d'un psychopathe dangereux : un regard vide et impassible. Ce regard troublant vient de leurs yeux sans paupières non mammifères. Les requins laminidés, tels que les requins blancs et mako, roulent leurs globes oculaires en arrière au lieu de fermer leur paupière comme nous le faisons.

Encore une fois, cependant, les neurosciences nous disent que les cerveaux des requins ne sont pas si différents de nos propres espèces et que les différences entre les espèces sont en grande partie des variations sur un thème commun. Ainsi, lorsqu'un biologiste marin insiste sur le fait que le visage d'un requin blanc enceinte de cinquante ans nommé Deep Blue montre une lueur maternelle, cela est tout à fait cohérent avec ce que les neurosciences prédisent. Les requins blancs ressentent autant d'amour et d'émotions que nous.

À un moment donné de votre livre, vous demandez aux lecteurs de se connecter avec empathie avec les serpents à sonnettes. Pouvez-vous partager une partie de ce que vous faites là-bas?
J'explique ce que la science nous dit : les serpents à sonnettes ont ce que nous avons en termes de capacités émotionnelles et cognitives, puis je regarde l'histoire naturelle des serpents à sonnettes à travers cette lentille. Lorsque vous regardez à travers les yeux d'un serpent à sonnettes, vous découvrez toutes sortes de choses merveilleuses. Par exemple, les serpents à sonnettes sont sociaux : ils tissent des liens profonds les uns avec les autres et font attention les uns aux autres, jeunes. Les reptiles font preuve d'une intelligence émotionnelle exceptionnelle.

Cette lentille neuropsychologique dissout les couches de préjugés humains qui ont été accumulés sur les carnivores, obscurcissant qui ils sont vraiment. Nous pouvons tirer des conclusions sur les serpents à partir de ce que nous savons de nous-mêmes, ce que Gordon Burghardt appelle l'« anthropomorphisme quocritique ». Nous commençons à voir les animaux d'une manière radicalement différente.

Les serpents à sonnettes sont saisis de terreur et de douleur lorsqu'ils sont capturés pour des rafles annuelles de serpents à sonnettes où ils sont torturés, mangés et finalement tués, le tout dans le but de divertir les humains. Leur hochet n'est pas une menace et c'est un communiqué de peur. Comme le souligne Melissa Amarello, une chercheuse sur les serpents à sonnettes, pourquoi feraient-ils connaître leur présence s'ils voulaient vous avoir ? Les serpents cliquettent pour vous faire savoir où ils se trouvent afin que vous, qui est cinquante fois plus gros et plus lourd, ne marchez pas dessus.

Nous pouvons apprendre beaucoup de la compassion et de la moralité des carnivores. Lorsque les préjugés sont mis de côté, on découvre que les carnivores sont naturellement guidés par une éthique prosociale. Leurs relations les uns avec les autres et avec les autres animaux, y compris les humains, sont basées sur le respect et l'attention. Si notre espèce suivait l'éthique du requin, de l'ours, du loup, du coyote, du serpent à sonnette, de l'aigle, du crocodile ou du cachalot, la plupart des problèmes mondiaux disparaîtraient tout simplement.

Êtes-vous un scientifique spécialisé dans les neurosciences, les sciences cognitives ou la psychologie ? Et avez-vous lu un article récent évalué par des pairs sur lequel vous aimeriez écrire ? Veuillez envoyer vos suggestions à l'éditeur de Mind Matters Gareth Cook. Gareth, journaliste lauréat du prix Pulitzer, est le rédacteur en chef de la série Meilleures infographies américaines et peut être atteint à garethideas AT gmail.com ou Twitter @garethideas.

À PROPOS DES AUTEURS)

Gareth Cook est un journaliste lauréat du prix Pulitzer qui édite Scientifique américainLa rubrique d'actualités en ligne de Mind Matters.


La nature générale de l'apprentissage

De nombreux animaux vivent leur vie en suivant des routines fixes et apparemment invariables. Parmi de nombreuses espèces d'insectes solitaires, par exemple, le cycle de vie se compose des événements invariables suivants : les femelles pondent leurs œufs sur une plante particulière ou une proie capturée les larves nouvellement écloses commencent immédiatement à manger puis suivent une séquence standard de stades de développement les adultes reconnaître les partenaires appropriés par un ensemble de signes fixes, effectuer une séquence fixe de réponses d'accouplement, fournir à leurs œufs une nourriture appropriée et enfin mourir avant l'éclosion de la génération suivante. La même séquence immuable est répétée génération après génération. Et c'est, bien sûr, éminemment réussi. Le même ensemble de réponses est invariablement suscité par le même ensemble de stimuli, parce que ces réponses étaient et continuent d'être adaptatives. Lorsque les circonstances ne changent pas, il est peu nécessaire que le comportement d'un animal change. Même de nombreux aspects du comportement des mammifères montrent une fixité similaire. Un chien retire son pied s'il est piqué et un jeune enfant sa main s'il est brûlé les humains et les lapins clignent des yeux chaque fois qu'un objet est déplacé rapidement vers leurs yeux le comportement alimentaire des jeunes nourrissons de pratiquement toutes les espèces de mammifères consiste à téter provoqué par le contact avec le lèvres.

Chaque fois que la même réponse est toujours appropriée dans une circonstance particulière, il y a peu de raisons pour qu'un animal ait besoin d'apprendre quoi faire dans cette circonstance. Mais le monde n'est pas toujours un endroit aussi stable. Les réserves de nourriture qui étaient abondantes hier peuvent être épuisées aujourd'hui, et l'animal en quête de nourriture qui revient toujours au même endroit mourra de faim. De plus, un approvisionnement alimentaire particulier peut être temporairement épuisé mais sera reconstitué s'il est laissé suffisamment longtemps au butineur qui réussit doit se rappeler où se trouvait l'approvisionnement et quand il a été visité pour la dernière fois, afin de chronométrer un retour à l'avantage. En d'autres termes, les circonstances peuvent changer et la même réponse n'est pas toujours appropriée aux mêmes stimuli. Savoir quel comportement est approprié peut donc dépendre du suivi des événements passés.


Comportement et apprentissage des animaux

Les animaux ne peuvent être entraînés qu'à faire ce qu'ils sont physiquement capables de faire. Ainsi, pour comprendre le fonctionnement du dressage des animaux, une connaissance de base du comportement animal est très utile.

Les animaux ne peuvent être entraînés qu'à faire ce qu'ils sont physiquement capables de faire.

Définition du comportement

Le comportement est tout ce qu'un animal fait impliquant une action et/ou une réponse à un stimulus. Cligner des yeux, manger, marcher, voler, vocaliser et se blottir sont tous des exemples de comportements.

Le comportement est généralement défini comme la façon dont un animal agit. La natation est un exemple de comportement.

Les animaux se comportent de certaines manières pour quatre raisons fondamentales :

  • trouver de la nourriture et de l'eau
  • interagir dans des groupes sociaux
  • pour éviter les prédateurs
  • reproduire

Les comportements aident les animaux à survivre

Les comportements des animaux sont généralement des adaptations pour la survie. Certains comportements, comme manger ou fuir les prédateurs sont des stratégies de survie évidentes. Mais d'autres comportements, qui sont également importants pour la survie, peuvent ne pas être aussi faciles à comprendre. Par exemple, pourquoi un flamant se tient-il sur une jambe ? En repliant l'autre patte près de son corps, l'oiseau conserve la chaleur qui s'échapperait autrement.

En repliant une jambe près de son corps et en se tenant sur l'autre, un flamant conserve la chaleur qui s'échapperait autrement de la jambe exposée.

L'éthologie est l'étude scientifique du comportement d'un animal dans la nature. Il est plus facile d'observer et d'enregistrer un comportement que de l'interpréter. Lorsqu'ils étudient le comportement des animaux, les observateurs doivent veiller à ne pas être anthropomorphes, c'est-à-dire à relier par erreur des caractéristiques humaines aux animaux. Bien que les humains et les animaux partagent certains traits, nous n'avons aucun moyen de savoir avec certitude pourquoi un animal fait quelque chose.

L'éthologie est l'étude scientifique du comportement d'un animal dans la nature.

Définition du stimulus

Un stimulus est un changement dans l'environnement qui produit une réponse comportementale. Il peut s'agir d'un objet ou d'un événement perçu par les sens d'un animal. Les stimuli peuvent inclure la vue de la nourriture, le son d'un prédateur potentiel ou l'odeur d'un partenaire. Ils peuvent également inclure des événements quotidiens tels que la tombée de la nuit et des événements saisonniers tels que la baisse des températures. Les animaux réagissent aux stimuli. Chacun de ces stimuli suscite des comportements spécifiques de la part des animaux.

Cet opossum répond à un stimulus sonore en se cachant dans l'herbe.

Définition du réflexe

Les réflexes sont des réponses simples, involontaires et non apprises à des stimuli spécifiques. Les réflexes sont contrôlés par la partie du cerveau appelée le cervelet, ou cerveau primitif - les animaux n'ont pas de contrôle conscient sur eux. Des exemples de réflexes incluent des frissons en réponse au froid ou des clignements des yeux lorsqu'un objet vole vers l'œil.

Parfois, il est difficile de faire la différence entre les réflexes et les comportements complexes. Un comportement complexe peut être composé de plusieurs réflexes. Par exemple : marcher, courir et sauter sont tous des comportements appris, mais ils impliquent plusieurs réflexes comme ceux qui contrôlent l'équilibre.

Intelligence animale

À quel point les animaux sont-ils intelligents ? Les animaux sont aussi intelligents qu'ils doivent l'être pour survivre dans leur environnement. Ils sont souvent considérés comme intelligents s'ils peuvent être entraînés à adopter certains comportements. Mais les animaux font des choses incroyables dans leurs propres habitats. Par exemple, certaines pieuvres démontrent des compétences complexes en résolution de problèmes. Par rapport aux autres invertébrés, les poulpes peuvent être assez intelligents. Les chimpanzés (Pan troglodytes) sont considérés comme les plus intelligents des singes en raison de leur capacité à identifier et à construire des outils pour se nourrir.

Évaluer avec précision l'intelligence des animaux est difficile car elle n'est pas standardisée. En conséquence, il est difficile de comparer les intelligences entre les espèces. Essayer de mesurer l'intelligence animale en utilisant des directives humaines serait inapproprié.

Les chimpanzés sont l'une des rares espèces à apprendre à utiliser des outils. Ils apprennent que lorsqu'ils insèrent un bâton dans une fourmilière ou une termitière, un résultat favorable se produit : ils peuvent plus facilement atteindre les minuscules morceaux.

Comportement appris

Alors que certains comportements animaux sont innés, beaucoup sont tirés de l'expérience. Les scientifiques définissent l'apprentissage comme un changement de comportement relativement permanent résultant de l'expérience. Pour la plupart, l'apprentissage se fait progressivement et par étapes.

La constitution génétique et la structure corporelle d'un animal déterminent les types de comportement qu'il lui est possible d'apprendre. Un animal ne peut apprendre à faire que ce qu'il est physiquement capable de faire. Un dauphin ne peut pas apprendre à faire du vélo, car il n'a pas de jambes pour actionner les pédales et pas de doigts pour saisir le guidon.

Un animal apprend et est capable de réagir et de s'adapter à un environnement changeant. Si un environnement change, les comportements d'un animal peuvent ne plus donner de résultats. L'animal est obligé de changer de comportement. Il apprend quelles réponses obtiennent les résultats souhaités et modifie son comportement en conséquence. À des fins de formation, un dresseur d'animaux manipule l'environnement de l'animal pour obtenir les résultats souhaités.

L'apprentissage par observation

Les animaux apprennent souvent par l'observation, c'est-à-dire en observant d'autres animaux. L'apprentissage par observation peut se produire sans renforcement extérieur. L'animal apprend simplement en observant et en mimant. Les animaux sont capables d'apprendre des comportements individuels ainsi que des répertoires comportementaux entiers grâce à l'observation.

L'apprentissage par observation peut se produire sans renforcement extérieur. L'animal apprend simplement en observant et en mimant.

À SeaWorld, les baleineaux tueurs suivent continuellement leur mère et essaient d'imiter tout ce qu'ils font. Cela inclut les comportements d'exposition. Au premier anniversaire d'un veau, il peut avoir appris plus d'une douzaine de comportements de spectacle simplement en imitant sa mère.

Les veaux d'épaulards suivent continuellement leur mère et essaient d'imiter tout ce qu'ils font, y compris les comportements de démonstration.

À Busch Gardens, un jeune chimpanzé apprend la recherche de nourriture et le comportement social en observant sa mère et les autres membres du groupe. Bébés rhinocéros noirs (Diceros bicornis) sont particulièrement proches de leur mère. Un veau dépend de la protection de sa mère jusqu'à ce qu'il soit complètement sevré. Ce lien étroit permet aux jeunes rhinocéros d'apprendre les comportements de défense et de recherche de nourriture.

Les animaux adultes entraînés aux côtés d'animaux expérimentés peuvent apprendre plus rapidement que s'ils étaient entraînés sans eux.

Conditionnement classique

L'un des types d'apprentissage les plus simples est appelé conditionnement classique. Le conditionnement classique est basé sur un stimulus (un changement dans l'environnement) produisant une réponse de l'animal.

Au fil du temps, une réponse à un stimulus peut être conditionnée. (Le conditionnement est un autre mot pour l'apprentissage.) En associant un nouveau stimulus à un stimulus familier, un animal peut être conditionné à répondre au nouveau stimulus. La réponse conditionnée est généralement un réflexe - un comportement qui ne nécessite aucune réflexion.

L'un des exemples les plus connus de conditionnement classique est peut-être les expériences de Pavlov sur les chiens domestiques. Le comportementaliste russe Ivan Pavlov a remarqué que l'odeur de la viande faisait saliver ses chiens. Il se mit à sonner une cloche juste avant d'introduire la viande. Après avoir répété cela plusieurs fois, Pavlov a sonné la cloche sans introduire la viande. Les chiens ont bavé en entendant la cloche. Au fil du temps, ils en sont venus à associer le son de la cloche à l'odeur de la nourriture. La cloche est devenue le stimulus qui a provoqué la réponse baveuse.

Conditionnement opérant

Comme le conditionnement classique, le conditionnement opérant implique un stimulus et une réponse. Mais contrairement au conditionnement classique, dans le conditionnement opérant, la réponse est un comportement qui nécessite une réflexion et une action. La réponse est également suivie d'une conséquence connue sous le nom de renforçateur.

Dans le conditionnement opérant, le comportement d'un animal est conditionné par les conséquences qui en découlent. C'est-à-dire qu'un comportement se produira plus ou moins souvent, selon ses résultats. Lorsqu'un animal exécute un comportement particulier qui produit un résultat favorable, l'animal est susceptible de répéter le comportement. Ainsi, dans le conditionnement opérant, un animal est conditionné comme il opère sur l'environnement.

Lorsqu'un animal exécute un comportement particulier qui produit un résultat favorable, l'animal est susceptible de répéter le comportement.

Les animaux apprennent chaque jour par les principes du conditionnement opérant. Par exemple, les pics trouvent des insectes à manger en picorant des trous dans les arbres avec leur bec. Un jour, un pic trouve un arbre particulier qui offre une réserve particulièrement abondante d'insectes préférés de l'oiseau. Le pic est susceptible de revenir à cet arbre encore et encore.

Les humains apprennent selon les mêmes principes. On apprend que lorsque l'on appuie sur le bouton d'alimentation de la télécommande, le téléviseur s'allume. Lorsque nous mettons des pièces dans un distributeur automatique, une collation sort.

Les dresseurs d'animaux appliquent les principes du conditionnement opérant. Lorsqu'un animal exécute un comportement que le dresseur veut, le dresseur administre une conséquence favorable.

Renforcement positif

Une conséquence favorable est un stimulus positif - quelque chose de désirable pour l'animal. Lorsqu'un animal exécute un comportement qui produit un résultat positif, l'animal est susceptible de répéter ce comportement dans un proche avenir.

Le résultat positif est appelé renforçateur positif car il renforce ou renforce le comportement. Lorsqu'un renforçateur positif suit immédiatement un comportement, il augmente la probabilité que le comportement se répète. Il doit suivre immédiatement le comportement pour être efficace.

Discrimination des stimuli

Au fur et à mesure qu'un animal apprend des comportements, il apprend également les différentes situations auxquelles ils s'appliquent. Plus un animal apprend de comportements, plus il doit apprendre à faire des distinctions - c'est-à-dire à discriminer - entre les situations.

La discrimination est la tendance du comportement appris à se produire dans une situation, mais pas dans d'autres. Les animaux apprennent quel comportement utiliser pour chaque stimulus différent.

Façonner le comportement

La plupart des comportements ne peuvent pas être appris d'un seul coup, mais se développent par étapes. Ce processus d'apprentissage étape par étape est appelé mise en forme.

De nombreux comportements humains sont appris par la mise en forme. Par exemple, la plupart commencent par faire du tricycle. L'enfant passe à un vélo à deux roues avec roues d'entraînement et finit par maîtriser un vélo beaucoup plus gros, peut-être un vélo à plusieurs vitesses. Chaque étape vers l'objectif final de faire du vélo se renforce.

Les animaux apprennent des comportements complexes grâce à la mise en forme. Chaque étape du processus d'apprentissage est appelée une approximation. Un animal peut être renforcé pour chaque approximation successive vers l'objectif final du comportement entraîné souhaité.

Les animaux apprennent des comportements complexes grâce au modelage.

Extinction du comportement

Si un comportement n'est pas renforcé, il diminue. Finalement, il s'éteint complètement. C'est ce qu'on appelle l'extinction. Les dresseurs d'animaux utilisent la technique de l'extinction pour éliminer les comportements indésirables. (Dans le dressage des animaux, lorsqu'un dresseur demande un comportement particulier et que l'animal ne donne aucune réponse, cela est également considéré comme un comportement indésirable.) Pour éliminer le comportement, ils ne le renforcent tout simplement pas. Au fil du temps, l'animal apprend qu'un comportement particulier ne produit pas l'effet souhaité. L'animal interrompt le comportement.

Lors de l'utilisation de la technique d'extinction, il est important d'identifier quels stimuli renforcent pour un animal. Le formateur doit veiller à ne pas présenter de renforçateur positif après un comportement indésirable. La meilleure façon d'éviter de renforcer un comportement indésirable est d'essayer de ne donner aucun stimulus.


Psychologie et comportement du cheval (Partie I)

À quand remonte la dernière fois que vous avez eu une bonne conversation avec un cheval ? Pour ceux d'entre vous qui me sillonnent maintenant dans la confusion, laissez-moi vous assurer que c'est possible - et dans cette chronique, je commence l'exploration de la façon dont cela a été fait.

Afin de se connecter avec le cœur des chevaux et des aposs, nous devons d'abord entrer dans leur tête. Cette rubrique de la semaine&aposs est donc la première d'une série sur la psychologie et le comportement des chevaux. Avant de pouvoir trouver une véritable harmonie et développer une relation avec un cheval, nous devons comprendre la nature d'un cheval et être prêts à modifier notre nature humaine intrinsèque pour compléter au mieux nos compagnons équins.

La semaine dernière, j'ai abordé le phénomène de réintégrer le monde du cheval après une vie d'engagements professionnels et familiaux. À l'approche de l'âge de la retraite, de nombreuses personnes, en particulier des femmes, souhaitent une relation avec des chevaux qu'elles ont peut-être vécues dans leur jeunesse, ou qu'elles rêvaient seulement de vivre.

Mon article offrait des conseils à ceux qui voulaient poursuivre leur rêve d'équitation. Cet article a peut-être résonné en vous, car vous vous êtes identifié au désir de revenir au cheval. Peut-être avez-vous déjà investi dans cette relation et êtes-vous prêt à en apprendre davantage. Mon intention dans les semaines à venir est de vous offrir des informations crédibles au fur et à mesure que vous progressez dans votre propre parcours équestre.

Pour commencer, vous devez offrir à votre cheval un langage commun. Malheureusement, de nombreux propriétaires de chevaux n'ont aucune idée de la façon de "lire" le langage de leur cheval ou de communiquer avec leur cheval d'une manière qu'il comprenne. Cette incapacité à se connecter peut trop souvent entraîner un affichage de critiques et de frustration. Dans le pire des cas, cela peut entraîner une punition du cheval. Rien de tout cela ne soutient un dialogue positif entre le cheval et l'humain.

Comprendre vraiment la profondeur et la complexité du cheval est un effort louable. C'est aussi un travail difficile, d'autant plus compliqué que chaque cheval est différent, tout comme nous les humains avons des personnalités différentes. Cette série sur la psychologie du cheval n'est pas destinée à diagnostiquer ou à répondre à tous les problèmes de comportement du cheval, mais plutôt à servir de base au langage de base du cheval qui mène au partenariat.

La base de la compréhension du cheval repose sur notre reconnaissance des chevaux comme des animaux de proie. En tant que tel, les pensées et les comportements ultérieurs du cheval sont dérivés de sa vulnérabilité à l'attaque perçue. Leur vigilance constante est le fondement de leur survie.

Les humains, quant à eux, sont considérés comme des prédateurs.

Malgré le fait que nous ayons les yeux devant la tête et le potentiel d'une voix forte, la masse et la force d'un cheval peuvent être intimidantes et évoquer la peur chez un humain. En conséquence, il nous est facile d'ignorer la vraie nature d'une proie. De plus, le contact humain et l'interaction avec le monde animal se font principalement avec d'autres prédateurs, qu'il s'agisse d'autres personnes ou de nos chiens et chats de compagnie, c'est donc devenu le langage le plus familier et le plus accessible pour nous.

Pourtant, l'évolution du cheval en tant qu'animal de proie est très différente, et tout ce qu'il fait est basé sur ce fait. Comprendre ce point est crucial. La sécurité et le bien-être du cheval et de l'homme peuvent être menacés par un manque de compréhension de cette prémisse fondamentale.

De plus, tout potentiel de relation positive entre un cheval et un humain dépend de notre compréhension d'eux en tant que proie.

En tant qu'animal de proie, dont la vie même peut dépendre de chaque décision prise, le cheval possède un ensemble très développé de compétences d'auto-conservation. Alors qu'un prédateur a le luxe de prendre des décisions basées sur d'autres besoins, les décisions d'un animal de proie et d'un apos sont motivées uniquement par le besoin primordial de rester en vie.

Nous avons tous vu un cheval devenir très agité par des choses apparemment (dans l'esprit d'un prédateur humain) banales : marcher dans une flaque d'eau, monter dans une remorque, tolérer un morceau de plastique soufflé ou un mouvement soudain à proximité. La raison en est profondément ancrée dans l'expérience évolutive en tant qu'animal de proie. Le cheval ne craint pas que ces choses lui fassent du mal, mais plutôt qu'il soit probablement attaqué et tué. Nous devons prendre en considération la peur intrinsèque de la mort du cheval par rapport à la façon dont nous lui demandons des choses.

La principale méthode de défense du cheval est celle de la fuite. Alors qu'un cheval se battra (morsure, frappe, coup de pied, etc.) s'il n'a pas la possibilité de fuir, sa préférence est d'éviter le conflit avec un prédateur en s'enfuyant simplement. Lorsqu'un cheval rencontre une situation douteuse, son intuition lui dit de s'échapper en premier et d'analyser en second. De cette façon, le cheval est semblable à d'autres animaux de proie tels que les cerfs, les lapins, les écureuils et les souris, qui fuient l'inconnu pour survivre. Comparez cela à un prédateur qui peut avoir le loisir de pouvoir accéder mentalement à une situation avant de prendre sa décision de se battre ou de fuir.

Un cheval pense que trop de confiance ou de curiosité pour quelque chose de nouveau pourrait conduire à sa disparition. Les chevaux sont des sceptiques nés, manquant d'assurance et paraissant lâches face à de nouvelles choses. Pourtant, c'est ce même scepticisme inné qui parle d'une grande intelligence et d'une formidable propension à préserver les espèces à survivre. Heureusement, ces schémas de peur et de méfiance peuvent être modifiés. Un cheval autrefois timide et craintif peut devenir un partenaire confiant, joueur et curieux grâce à la compréhension, l'appréciation et un leadership approprié.

Je vous encourage à mettre en œuvre cette nouvelle façon de considérer le cheval dans les projets à venir. Dans les colonnes à venir, je vous fournirai des manières détaillées d'interpréter le langage corporel de votre cheval et de votre cheval, mais pour l'instant, voici un premier aperçu de la façon dont vous pouvez vous rapporter à un cheval d'une manière qu'ils apprécient et comprennent à la fois.

La relation passe avant tout : dès que votre cheval soupçonne que vous avez un agenda, son scepticisme augmente. Les proies sont programmées pour éviter les prédateurs avec un agenda, en particulier lorsque cet agenda les implique. Votre cheval doit croire que vos soins et votre engagement envers ses besoins surpassent toute tâche que vous lui demandez de faire. Faites comme si la chose (bâche, remorque, pont, etc.) n'était pas importante ou n'était pas encore là, et efforcez-vous plutôt d'offrir à votre cheval un éloge lent et constant.


Règlement sur la recherche animale

Enfin, il est important de noter que la recherche animale aux États-Unis est très strictement réglementée par une série de lois, politiques et réglementations fédérales et étatiques, remontant à l'historique Animal Welfare Act de 1966. La surveillance et l'inspection des installations sont assurées par le Département américain de l'agriculture et, au niveau local, par les comités institutionnels de protection et d'utilisation des animaux (IACUC). Même des procédures aussi simples que le prélèvement d'un échantillon de sang ou le test d'un animal sur une tâche cognitive doivent être approuvées par l'IACUC local avant que le travail puisse commencer. Une partie de ce processus d'approbation exige que le scientifique détermine s'il existe des moyens moins invasifs de faire la même chose. In addition, the scientist must justify the numbers of animals that they use, insuring they are using the smallest number possible.

Animal research continues to play a vital role in psychology, enabling discoveries of basic psychological and physiological processes that are important for living healthy lives. You can learn more about some of this research, as well as the ethical and regulatory issues that are involved, by consulting online resources such as Speaking of Research.


Do Animals Work Out?

Of the many downsides to being a human being—as opposed to, say, a squirrel, or some kind of fantastically plumed bird—exercise is one of the more egregious. Awareness of mortality is bad enough—do we really have to jog, on top of that? Still, animals are like us in so many ways that it’s worth wondering whether they subject themselves to this bizarre ritual as well. For this week’s Giz Asks , we reached out to a number of animal behavior experts to find out.

Lindsay Mehrkam

Assistant Professor of Psychology and Principal Investigator of the Human-Animal Wellness Collaboratory (HAWC) at Monmouth University

Whether animals “work out” is a question that has only just been posed in recent years by scientists. If we are simply defining “working out” as engaging in physical activity that increases an individual’s fitness, then yes, animals definitely do this. Many animal species—by engaging in certain species-typical behaviors—can signal to a potential mate their fitness and ability to produce viable offspring. There is also much evidence in behavioral ecology research that animals adjust their food intake based on whether there is high predation risk.

But do animals have the same intentions as we do when we work out? The question about whether the individual engages in activity specifically for the purpose of preparing for “high stakes” events, like evading a predator or showing off to a mate, is more difficult to test scientifically. Whether the individual animal is aware of the evolutionary consequences or lifetime benefits of these active behaviors is another empirical question we can ask. But regardless, it is clear that there is at least a correlation between activity and fitness or reproductive success.

That being said, we have reason to believe that engaging in these sorts of behaviors often just “feels good” and are reinforcing to an animal. Similarly, working out can feel good to us (well, most of the time anyway).

There’s even some recent theories and scientific data out there to suggest that the pacing seen in zoo animals might correlate to welfare in a less than obvious way. There are many hypotheses about why animals pace. Though often associated with boredom or stress (and thus, negative welfare), it’s been suggested that species that have naturally large home ranges (like tigers, bears, and wolves) may actually be pacing in order to adapt to life in captivity and to ensure they are still getting the exercise in a relatively smaller space. So, it’s important to keep in mind that sometimes “working out” may not look like what we expect it to!

The value of physical activity to an animal is also seen in the fact that lethargic behavior or lower levels of diversity of species-typical behaviors overall is typically a cause for concern. Certainly, some species may not appear to need as much activity as much as others (consider relatively slow-metabolizing species like Galapagos tortoises, African lions that naturally sleep on average 16 hours each day, or bullfrogs who are ambush predators and owe much of their adaptive success in catching prey to being able to sit still and wait for long periods of time). So, while we just need to keep in mind that what constitutes a “lethargic” animal depends on the species we are talking about, a lack of activity levels below what is normal for that species overall is something we can often interpret as being a concern.

So, do animals “work out”? We certainly need more research on the matter it’s a topic worth exploring. While the answer likely depends on the individual animal and what opportunities their environment affords, but it is clear that, just like us, engaging in physical activity and species-typical behaviors—whatever your species—is important to maintaining good animal physical and psychological health and welfare.

Sergio Pellis

Professor and Board of Governors Research Chair, Neuroscience, University of Lethbridge


Communicating by Touch:

Again, touch is a limiting aspect of communication, as it requires close proximity, but is nonetheless vital for social communication in the animal kingdom. Chimpanzees greet each other by holding hands, monkeys groom each other and, as pet owners should know very well, domestic animals commonly lick with their tongue to show affection.

Elephants, for example, are extremely tactile creatures and use their bodies to show many emotions, including affection, aggression, playfulness etc. Their trunks are generally used to caress, direct their young ones or hold other trunks as a sign of affection. Tusks are generally used to fight for herd dominance or protect the clan. Touching helps to strengthen bonds between animals both big and small, just like in humans!


Bad news for prey: New research shows that predators can learn to read camouflage

Camouflaged creatures can perform remarkable disappearing acts but new research shows that predators can learn to read camouflage.

The study, which used human subjects as predators searching for hidden moths in computer games, found that the subjects could learn to find some types of camouflaged prey faster than others.

The research was carried out by the University of Exeter and the University of Cambridge and is published in the journal PLOS ONE. Moths with high contrast markings -- that break up the shape of the body, like that of a zebra or giraffe -- were best at evading predation at the start of the experiment. However humans learnt to find these prey types faster than moths with low contrast markings that match the background, like that of a stick insect or leaf bug.

The study shows that the benefit of a camouflage strategy depends on both how well it prevents initial detection and also on how well it inhibits learning.

Lead author Dr Jolyon Troscianko from Biosciences at the University of Exeter said: "This is the first time that a study has focused on the learning of different camouflage types rather than how quickly camouflage prevents initial detection.

"We found considerable differences in the way that predators learn to find different types of camouflage.

"If too many animals all start to use the same camouflage strategy then predators are likely to learn to overcome that strategy more easily, so prey species should use different camouflage strategies to stay under the radar. This helps to explain why such a huge range of camouflage strategies exist in nature."

Camouflage offers a visual example of how the process of natural section works in evolution. Those prey with successful camouflage strategies evade predation, survive and reproduce giving rise to future generations of successfully camouflaged individuals. Camouflage is probably the most widespread way of preventing predation in nature and is also valuable in human military applications as well as in recreation, art and fashion.

Hunt for hidden birds in new online game

Master of disguise the African nightjar has excellent camouflage that makes it very difficult to spot. The researchers have launched an online game 'Find the nightjar' where players are challenged to search for real nightjars hidden against the background of the African bush. The results will be used to help the researchers find out about animal perception and how it differs between predator types.


Résumé

Cognitive processes such as perception, learning, memory and decision making play an important role in mate choice, foraging and many other behaviours. In this review, I summarize a few key ideas about animal cognition developed in a recent book (Shettleworth 1998, Cognition, Evolution and Behaviour) and briefly review some areas in which interdisciplinary research on animal cognition is currently proving especially productive. Cognition, broadly defined, includes all ways in which animals take in information through the senses, process, retain and decide to act on it. Studying animal cognition does not entail any particular position on whether or to what degree animals are conscious. Neither does it entail rejecting behaviourism in that one of the greatest challenges in studing animal cognition is to formulate clear behavioural criteria for inferring specific mental processes. Tests of whether or not apparently goal-directed behaviour is controlled by a representation of its goal, episodic-like memory in birds, and deceptive behaviour in monkeys provide examples. Functional modelling has been integrated with analyses of cognitive mechanisms in a number of areas, including studies of communication, models of how predator learning and attention affect the evolution of conspicuous and cryptic prey, tests of the relationship betweeen ecological demands on spatial cognition and brain evolution, and in research on social learning. Rather than a ‘new field’ of cognitive ecology, such interdisciplinary research on animal cognition exemplifies a revival of interest in proximate mechanisms of behaviour.

Correspondence: S. J. Shettleworth, Department of Psychology, University of Toronto, 100 St George Street, Toronto, Ontario M5S 3G3, Canada (email:[email protected]).


Voir la vidéo: Opi espanjaa eläin (Décembre 2021).