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Quelle est la fréquence des hallucinations visuelles chez les schizophrènes ?

Quelle est la fréquence des hallucinations visuelles chez les schizophrènes ?

La représentation "hollywoodienne" typique de la schizophrénie implique des hallucinations visuelles vives.

Cependant, en pratique, la douzaine de personnes avec un diagnostic de schizophrénie avec qui j'ai travaillé n'ont eu que des hallucinations auditives. Je ne peux pas dire si les hallucinations visuelles sont très rares ou si la taille de ma sélection n'est pas assez grande.

Existe-t-il des statistiques montrant quel pourcentage de patients diagnostiqués avec la schizophrénie ont des hallucinations visuelles, par rapport aux hallucinations auditives, ou même aucune hallucination du tout ?


Mueser et ses collègues (1990) ont examiné 117 DSM-III-R patients atteints de schizophrénie ou de troubles schizo-affectifs et ont rapporté une prévalence de 16 % pour les hallucinations visuelles. Fait intéressant, ils ont constaté que la gravité globale de la maladie était plus élevée chez les patients atteints de schizophrénie et d'hallucinations visuelles. Teeple et ses collègues (2009) observent que ce résultat donne un sens aux estimations très variables de la prévalence des hallucinations visuelles chez les patients schizophrènes, puisque les patients atteints d'une maladie plus grave pourraient s'attendre à éprouver plus d'hallucinations visuelles que ceux dont la maladie est moins grave.


36.2 : La phénoménologie de la schizophrénie et des troubles psychotiques associés

La plupart d'entre vous ont probablement déjà eu l'expérience de marcher dans la rue dans une ville et de voir une personne que vous pensiez agissant bizarrement. Ils peuvent avoir été habillés d'une manière inhabituelle, peut-être en désordre ou portant une collection inhabituelle de vêtements, de maquillage ou de bijoux qui ne semblaient pas correspondre à un groupe ou à une sous-culture en particulier. Ils se parlaient peut-être tout seuls ou criaient après quelqu'un que vous ne pouviez pas voir. Si vous avez essayé de leur parler, ils ont peut-être été difficiles à suivre ou à comprendre, ou ils ont peut-être agi paranoïaque ou ont commencé à raconter une histoire bizarre sur les personnes qui complotaient contre eux. Si c'est le cas, il est probable que vous ayez rencontré une personne atteinte de schizophrénie ou d'un autre type de trouble psychotique. Si vous avez regardé le film Un bel esprit ou Le roi pêcheur, vous avez également vu le portrait d'une personne que l'on croyait atteinte de schizophrénie. Malheureusement, quelques-unes des personnes qui ont commis certains des meurtres de masse récemment très médiatisés peuvent avoir souffert de schizophrénie, bien que la plupart des personnes qui commettent de tels crimes ne soient pas schizophrènes. Il est également probable que vous ayez rencontré des personnes atteintes de schizophrénie sans jamais le savoir, car elles peuvent souffrir en silence ou rester isolées pour se protéger des horreurs qu'elles voient, entendent ou croient se produire dans le monde extérieur. Comme ces exemples commencent à l'illustrer, les troubles psychotiques impliquent de nombreux types de symptômes différents, notamment des délires, des hallucinations, un discours et un comportement désorganisés, un comportement moteur anormal (y compris la catatonie) et des symptômes négatifs tels que l'anhédonie ou l'amotivation et un affect émoussé/un discours réduit.

Illusions sont de fausses croyances qui sont souvent figées, difficiles à changer même lorsque la personne reçoit des informations contradictoires, et souvent influencées culturellement dans leur contenu (par exemple, délires impliquant Jésus dans les cultures judéo-chrétiennes, délires impliquant Allah dans les cultures musulmanes). Ils peuvent être terrifiants pour la personne, qui peut rester convaincue qu'ils sont vrais même lorsque des êtres chers et des amis leur présentent des informations claires selon lesquelles ils ne peuvent pas être vrais. Il existe de nombreux types ou thèmes différents de délires.

Les délires les plus courants sont de persécution et impliquent la croyance que des individus ou des groupes essaient de nuire ou de comploter contre la personne d'une manière ou d'une autre. Il peut s'agir de personnes que la personne connaît (les personnes au travail, les voisins, les membres de la famille), ou des groupes plus abstraits (le FBI, la CIA, les extraterrestres, etc.). D'autres types de délires incluent les délires grandioses, où la personne croit avoir un pouvoir ou une capacité spéciale (par exemple, je suis le nouveau Bouddha, je suis une rock star), les délires référentiels, où la personne croit que des événements ou des objets dans l'environnement ont des sens pour eux (par exemple, cette chanson à la radio est jouée Plus précisément pour moi) ou d'autres types de délires où la personne peut croire que d'autres contrôlent ses pensées et ses actions, que ses pensées sont diffusées à haute voix ou que d'autres peuvent lire dans ses pensées (ou dans les pensées d'autres personnes).

Figure (PageIndex<1>) : Sous surveillance : des groupes abstraits comme la police ou le gouvernement sont généralement l'objet de délires de persécution chez une personne atteinte de schizophrénie. [&ldquoW beauty&rdquo de Thomas Hawk/Flickr est sous licence CC BY-NC 2.0.]

Lorsque vous voyez une personne dans la rue parler toute seule ou crier après d'autres personnes, elle ressent hallucinations. Ce sont des expériences perceptives qui se produisent même lorsqu'il n'y a pas de stimulus dans le monde extérieur générant les expériences. Ils peuvent être auditifs, visuels, olfactifs (odeur), gustatifs (goût) ou somatiques (toucher). Les hallucinations les plus courantes dans la psychose (au moins chez les adultes) sont auditives et peuvent impliquer une ou plusieurs voix parlant de la personne, commentant son comportement ou lui donnant des ordres. Le contenu des hallucinations est souvent négatif (» vous êtes un perdant» &ldquotque dessiner est stupide» &ldquo vous devriez aller vous tuer») et peut être la voix de quelqu'un que la personne connaît ou d'un parfait inconnu. Parfois, les voix sonnent comme si elles venaient de l'extérieur de la tête de la personne. D'autres fois, les voix semblent provenir de l'intérieur de la tête de la personne, mais ne sont pas vécues de la même manière que les pensées intérieures ou la parole intérieure de la personne.

Figure (PageIndex<2>) : les personnes atteintes de schizophrénie peuvent voir le monde différemment. Cela peut inclure des hallucinations, des délires et des pensées désorganisées. [L'image sans titre de Noba Project est sous licence CC BY-NC-SA 4.0.]

Parler à une personne schizophrène est parfois difficile, car son discours peut être difficile à suivre, soit parce que ses réponses ne découlent pas clairement de vos questions, soit parce qu'une phrase ne découle pas logiquement d'une autre. C'est ce qu'on appelle discours désorganisé, et il peut être présent même lorsque la personne écrit. Comportement désorganisé peut inclure une robe étrange, un maquillage étrange (par exemple, du rouge à lèvres décrivant une bouche sur 1 pouce) ou des rituels inhabituels (par exemple, des gestes répétitifs de la main). Un comportement moteur anormal peut inclure catatonie, qui fait référence à une variété de comportements qui semblent refléter une réduction de la réactivité à l'environnement extérieur. Cela peut inclure le maintien de postures inhabituelles pendant de longues périodes, le fait de ne pas répondre aux invites verbales ou motrices d'une autre personne, ou une activité motrice excessive et apparemment sans but.

Certains des symptômes les plus débilitants de la schizophrénie sont difficiles à voir pour les autres. Ceux-ci incluent ce que les gens appellent des « symptômes négatifs » ou l'absence de certaines choses que nous attendons généralement de la plupart des gens. Par exemple, anhédonie et amotivation reflètent un manque apparent d'intérêt ou de motivation pour s'engager dans des activités sociales ou récréatives. Ces symptômes peuvent se manifester par une grande quantité de temps passé dans l'immobilité physique. Il est important de noter que l'anhédonie et l'amotivation ne semblent pas refléter un manque de plaisir dans des activités ou des événements agréables (Cohen & Minor, 2010 Kring & Moran, 2008 Llerena et al., 2012) mais plutôt une volonté ou une capacité réduite à prendre les mesures nécessaires pour obtenir les résultats potentiellement positifs (Barch & Dowd, 2010). Effet plat et un discours réduit (alogie) reflètent un manque de montrer les émotions à travers les expressions faciales, les gestes et l'intonation de la parole, ainsi qu'une quantité réduite de discours et une fréquence et une durée de pause accrues.

À bien des égards, les types de symptômes associés à la psychose sont les plus difficiles à comprendre pour nous, car ils peuvent sembler bien en dehors de la gamme de nos expériences normales. Contrairement à la dépression ou à l'anxiété, beaucoup d'entre nous n'ont peut-être pas eu d'expériences que nous considérons comme faisant partie du même continuum que la psychose. Cependant, comme beaucoup d'autres formes de psychopathologie décrits dans ce livre, les types de symptômes psychotiques qui caractérisent des troubles comme la schizophrénie sont sur un continuum avec des expériences mentales « lquonormales ». Par exemple, les travaux de Jim van Os aux Pays-Bas ont montré qu'un pourcentage étonnamment élevé de la population générale (10 % +) présente des symptômes de type psychotique, bien que beaucoup moins aient des expériences multiples et la plupart ne continueront pas à ressentir ces symptômes dans le long terme (Verdoux & van Os, 2002). De même, des travaux sur une population générale d'adolescents et de jeunes adultes au Kenya ont également montré qu'un pourcentage relativement élevé d'individus vivent une ou plusieurs expériences de type psychotique (

19 %) à un moment donné de leur vie (Mamah et al., 2012 Ndetei et al., 2012), bien que, encore une fois, la plupart ne développeront pas un trouble psychotique à part entière.

La schizophrénie est le trouble principal qui vient à l'esprit lorsque nous discutons des troubles &ldquopsychotiques&rdquo (voir le tableau (PageIndex<1>) pour critères diagnostiques), bien qu'il existe un certain nombre d'autres troubles qui partagent une ou plusieurs caractéristiques avec la schizophrénie. Dans la suite de ce module, nous utiliserons les termes &ldquopsychose&rdquo et &ldquoschizophrénie&rdquo de manière quelque peu interchangeable, étant donné que la plupart des recherches ont porté sur la schizophrénie. En plus de la schizophrénie (voir Tableau (PageIndex<1>)), d'autres troubles psychotiques incluent le trouble schizophréniforme (une version plus brève de la schizophrénie), le trouble schizo-affectif (un mélange de symptômes de psychose et de dépression/manie), le trouble délirant (l'expérience de délires seulement) et un trouble psychotique bref (symptômes psychotiques qui ne durent que quelques jours ou semaines).

Schizophrénie (prévalence au cours de la vie d'environ 0,3 % à 0,7 %)

  • Au moins deux des éléments suivants pendant au moins 1 mois : hallucinations, délires, discours désorganisé, comportement grossièrement désorganisé ou catatonique, symptômes négatifs.
  • Déficience dans un ou plusieurs domaines fonctionnels (social, professionnel, auto-soin éducatif) pendant une période de temps significative depuis le début de la maladie.
  • Signes continus de la maladie pendant au moins 6 mois (cela peut inclure des symptômes prodromiques ou résiduels, qui sont des formes atténuées des symptômes décrits ci-dessus).

Trouble schizophréniforme (prévalence à vie similaire à la schizophrénie)

  • Les mêmes symptômes de la schizophrénie décrits ci-dessus qui sont présents depuis au moins 1 mois mais moins de 6 mois.

Trouble schizoaffectif (prévalence au cours de la vie supérieure à 0,3 %)

  • Une période de maladie où la personne présente à la fois les symptômes psychotiques nécessaires pour répondre aux critères de la schizophrénie et soit une dépression majeure, soit un épisode maniaque.
  • La personne éprouve des délires ou des hallucinations pendant au moins 2 semaines lorsqu'elle n'a pas d'épisode dépressif ou maniaque.
  • Les symptômes qui répondent aux critères des épisodes dépressifs ou maniaques sont présents pendant plus de la moitié de la durée de la maladie.

Trouble délirant (prévalence au cours de la vie d'environ 0,2 %)

  • La présence d'au moins un délire pendant au moins un mois.
  • La personne n'a jamais répondu aux critères de la schizophrénie.
  • La fonction de la personne n'est pas altérée en dehors de l'impact spécifique du délire.
  • La durée de tout épisode dépressif ou maniaque a été brève par rapport à la durée du ou des délires.

Trouble psychotique bref (prévalence au cours de la vie incertaine)

  • Un ou plusieurs des symptômes suivants présents depuis au moins 1 jour mais moins d'un mois : idées délirantes, hallucinations, élocution désorganisée, comportement gravement perturbé ou catatonique.

Trouble psychotique atténué (dans la section III du DSM-5, prévalence au cours de la vie incertaine)


Les hallucinations sont bien plus courantes que ce que nous avons été amenés à croire, selon une étude

De nouvelles recherches ont montré que les hallucinations sont beaucoup plus courantes dans la population générale que la plupart des gens ne le pensent - et elles ne se limitent pas aux troubles couramment associés à la psychose, tels que la schizophrénie ou le trouble de la personnalité limite.

Une étude portant sur plus de 7 400 personnes au Royaume-Uni a révélé que 4,3% des participants avaient eu des hallucinations visuelles ou auditives au cours de l'année écoulée - cela incluait des personnes avec et sans problèmes de santé mentale, et a montré que le phénomène ne se limitait pas à ceux avec psychose.

"Il existe une idée générale en psychiatrie selon laquelle les hallucinations sont une caractéristique de la psychose", a déclaré le chercheur principal Ian Kelleher du Royal College of Surgeons en Irlande à Léa Surugue à l'International Business Times.

"Mais lorsque nous avons examiné toute une gamme de maladies mentales, nous avons constaté que les hallucinations sont des symptômes qui surviennent dans un large éventail de troubles de santé mentale tels que la dépression ou l'anxiété."

Généralement, lorsque nous parlons de problèmes de santé mentale, il y a un fossé entre les troubles psychotiques, tels que le trouble de la personnalité limite et la schizophrénie, et les troubles non psychotiques, y compris la dépression et l'anxiété.

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé le trouble de la personnalité limite comme exemple de trouble psychotique.

Il y a beaucoup de stigmatisation inutile autour de toutes ces conditions, mais en particulier, les personnes atteintes de troubles psychotiques sont généralement considérées comme uniques en ce sens qu'elles voient et entendent des choses qui n'existent pas.

Mais la nouvelle étude suggère que cette division pourrait ne pas exister réellement.

L'équipe a examiné les données de l'enquête de 2007 sur la morbidité psychiatrique chez l'adulte, qui comprenait des enquêtes sur l'espace d'un an sur la santé mentale de 7 403 personnes en Angleterre âgées de plus de 16 ans.

Comme vous vous en doutez, bon nombre de ces participants ont reçu un diagnostic de problème de santé mentale - en Angleterre, on estime qu'une personne sur six souffre de problèmes de santé mentale au cours d'une semaine donnée.

Mais l'équipe a voulu déterminer si les hallucinations étaient plus fréquentes chez les personnes souffrant de troubles psychotiques que chez celles non psychotiques.

Pour ce faire, les chercheurs ont examiné combien de personnes atteintes d'un trouble de la personnalité limite (qui est associé à une psychose) ont déclaré avoir vu ou entendu des choses que d'autres n'avaient pas pu au cours de la dernière année, par rapport au nombre de participants souffrant de dépression non psychotique ou anxiété.

Les résultats ont montré que les hallucinations n'étaient pas significativement plus répandues chez les personnes atteintes d'un trouble de la personnalité limite (13,7%) que celles ayant un trouble mental non psychotique (12,6%).

Non seulement cela, mais plus de 4 pour cent des tous les répondants ont déclaré avoir entendu ou vu des choses que d'autres ne pouvaient pas, y compris ceux qui n'avaient jamais reçu de diagnostic de problèmes de santé mentale.

Sur la base des résultats, l'équipe suggère que les hallucinations ne sont pas exclusivement des symptômes de psychose et ne devraient pas être stigmatisées.

"Les hallucinations sont plus courantes que les gens ne le pensent. Elles peuvent être des expériences effrayantes, et peu de gens en parlent ouvertement", a déclaré Kelleher à Surugue.

"Notre recherche est précieuse car elle peut leur montrer qu'ils ne sont pas seuls et que ces symptômes ne sont pas nécessairement associés à un trouble de santé mentale. Cela brise le tabou."

Mais ce n'est qu'une étude et elle a ses limites - pour commencer, l'équipe s'est appuyée sur les participants pour déclarer eux-mêmes s'ils avaient eu ou non des hallucinations, ce qui n'est pas la technique la plus précise.

Et bien qu'il s'agisse d'une taille d'échantillon décente, les chercheurs n'ont examiné que des personnes en Angleterre, qui n'est pas un groupe démographique suffisamment diversifié pour tirer des conclusions de grande envergure sur les hallucinations en général.

Mais les résultats font écho aux résultats d'une étude beaucoup plus vaste publiée en 2015, qui a examiné les données de plus de 31 000 personnes de 19 pays.

Semblable à ces derniers résultats, ce document a révélé qu'environ 5 pour cent de la population générale a déclaré avoir eu des hallucinations, qu'ils aient ou non été diagnostiqués avec une maladie mentale.

"Auparavant, nous pensions que seules les personnes atteintes de psychose entendaient des voix ou avaient des délires, mais nous savons maintenant que des personnes par ailleurs en bonne santé et hautement fonctionnelles rapportent également ces expériences", a déclaré le chercheur principal John McGrath, du Queensland Brain Institute en Australie, lorsque le étude est sorti.

Alors que la recherche sur les hallucinations se poursuit, il devient évident que bon nombre des symptômes que nous associions autrefois aux troubles de santé mentale sont en fait plus courants que nous ne le pensions auparavant.

En fait, une étude distincte publiée la semaine dernière a montré que les personnes qui traversent la vie sans éprouver de problèmes de santé mentale sont plus inhabituelles que celles qui en souffrent.

En enquêtant plus avant sur qui subit ou non des hallucinations visuelles ou auditives et comment elles se produisent, les chercheurs auront, espérons-le, une meilleure idée de qui risque de développer de graves problèmes de santé mentale à l'avenir.


Analyse des hallucinations auditives

Interrogée sur le ton émotionnel des voix, une majorité a déclaré qu'elle était en colère (48,32 %) tandis que 21,96 % ont déclaré être de nature désobligeante et abusive.

Environ 8,01 % ont déclaré que les hallucinations étaient agréables et apaisantes (des éloges à leur sujet ou des conversations agréables qu'ils ont eues) tandis que 3,1 % des sujets ont déclaré des hallucinations musicales qui étaient assez relaxantes pour eux.

91,47 % ont rapporté la perception d'hallucinations auditives dans les deux oreilles tandis que 94,57 % ont rapporté

la présence d'hallucinations pendant le jour et la nuit.


Quelle est la fréquence des hallucinations visuelles ?

La plupart des livres et des articles de type journaliste diront que les hallucinations auditives sont bien plus courantes que les hallucinations visuelles. Et ils donneront divers (faibles) pourcentages pour le nombre de personnes atteintes de schizophrénie ayant des hallucinations visuelles.

Mais quand vous lisez sur la schizophrénie infantile, vous lirez généralement des choses qui disent que les hallucinations visuelles sont signalées beaucoup plus souvent par les enfants atteints de schizophrénie, en fait, dans la plupart d'entre eux.

J'ai avalé ça pendant très, très longtemps. Mais après des décennies d'amitié avec des personnes atteintes de schizophrénie, je ne pense pas du tout que les hallucinations visuelles soient rares dans la schizophrénie adulte. Je ne pense pas que les adultes veuillent toujours parler d'hallucinations visuelles à leur médecin. Je suppose qu'environ la moitié des personnes atteintes de schizophrénie à l'âge adulte ont eu au moins une hallucination visuelle.

Re : Quelle est la fréquence des hallucinations visuelles ?

par adq23 » dim. 22 déc. 2013 13:44 pm

smithywise a écrit : La plupart des livres et des articles de type journaliste diront que les hallucinations entendues sont bien plus courantes que les hallucinations visuelles. Et ils donneront divers (faibles) pourcentages pour le nombre de personnes atteintes de schizophrénie ayant des hallucinations visuelles.

Mais quand vous lisez sur la schizophrénie infantile, vous lirez généralement des choses qui disent que les hallucinations visuelles sont signalées beaucoup plus souvent par les enfants atteints de schizophrénie, en fait, dans la plupart d'entre eux.

J'ai avalé ça pendant très, très longtemps. Mais après des décennies d'amitié avec des personnes atteintes de schizophrénie, je ne pense pas du tout que les hallucinations visuelles soient rares dans la schizophrénie adulte. Je ne pense pas que les adultes veuillent toujours parler d'hallucinations visuelles à leur médecin. Je suppose qu'environ la moitié des personnes atteintes de schizophrénie à l'âge adulte ont eu au moins une hallucination visuelle.

Re : Quelle est la fréquence des hallucinations visuelles ?

par forgeron » dim. 22 déc. 2013 14:39

smithywise a écrit : La plupart des livres et des articles de type journaliste diront que les hallucinations entendues sont bien plus courantes que les hallucinations visuelles. Et ils donneront divers (faibles) pourcentages pour le nombre de personnes atteintes de schizophrénie ayant des hallucinations visuelles.

Mais quand vous lisez sur la schizophrénie infantile, vous lirez généralement des choses qui disent que les hallucinations visuelles sont signalées beaucoup plus souvent par les enfants atteints de schizophrénie, en fait, dans la plupart d'entre eux.

J'ai avalé ça pendant très, très longtemps. Mais après des décennies d'amitié avec des personnes atteintes de schizophrénie, je ne pense pas du tout que les hallucinations visuelles soient rares dans la schizophrénie adulte. Je ne pense pas que les adultes veuillent toujours parler d'hallucinations visuelles à leur médecin. Je suppose qu'environ la moitié des personnes atteintes de schizophrénie à l'âge adulte ont eu au moins une hallucination visuelle.

Eh bien, laissez-moi vous dire quelque chose à propos de "A Beautiful Mind", lol. John Nash n'a jamais eu d'hallucinations visuelles de tout le corps à la lumière du jour. Tout cela a été inventé pour le film, pour que le film ait l'air - tout hollywoodien.

Il n'a jamais eu d'hallucinations visuelles, il a juste entendu des voix. Son fils de 50 ans a des hallucinations visuelles, bien qu'il n'ait pas précisé exactement à quoi elles ressemblent.

Vous m'avez inspiré, alors j'ai cherché des recherches sur les hallucinations. Les études ont révélé que 35 à 75 % des schizophrènes adultes avaient au moins quelques hallucinations visuelles. Ainsi, certaines études ont trouvé 75 %, d'autres 35 % et d'autres des chiffres intermédiaires. Je pense que cela dépend en partie de la façon dont l'étude est menée et du groupe qu'ils recrutent pour l'étude. Je pense que cela dépend aussi de la mesure dans laquelle la personne atteinte de schizophrénie se sent à l'aise de discuter de tous ses symptômes.

Même les hallucinations de la lumière du jour sur tout le corps ne sont pas toujours entièrement formées dans tous les détails. Parfois, c'est plutôt suggestif d'une personne ou d'un certain type de personnage. Parfois, ils semblent un peu torrides, fluides ou variables.

Je pense que la plupart des personnes atteintes de schizophrénie qui ont des hallucinations visuelles, les hallucinations sont des fragments de choses, plutôt que des hallucinations à la lumière du jour du corps entier comme dans "A Beautiful Mind", bien que parfois cela se passe comme ça.

Généralement, au début, ils impliquent des contrastes, une lumière inhabituellement vive autour d'objets qui semblent être mis en valeur dans un but précis, en est un exemple.

Je pense que ce que vous décrivez est plus typique. Ils peuvent évoluer vers d'autres types, ce qui est important à surveiller. La chose la plus importante est de savoir comment ils vous font vous sentir et comment ils perturbent les choses. Ils ne sont pas tous nécessairement effrayants ou mauvais. Parfois, ils sont très absorbants, voire séduisants et fascinants.

Le frère de mon ami avait ce qu'il appelait des "tourbillons". Ils étaient comme des boules de lumière blanche et brillante en rotation. Ils l'ont vraiment dérangé et sont venus avec BEAUCOUP de peur et d'anxiété. Ils pourraient se produire en plein jour.

Il a commencé à avoir des symptômes à l'âge de 4 ans et n'a décrit aucun changement dans ses hallucinations, mais c'est inhabituel. En général, ils changent avec le temps. Ils sont légers lorsque votre maladie commence à apparaître, et ils peuvent rester légers pendant un certain temps. Au cours de ce que les gens appellent un « épisode psychotique », les hallucinations sont généralement plus intenses. Certaines personnes ont peu ou pas d'hallucinations entre les épisodes.

Mon colocataire avait des hallucinations à la lumière du jour sur tout le corps, il ne pensait pas tout le temps, la plupart du temps, il entendait des voix. Les visuels n'étaient pas sympas. Ils ressemblaient à des visages ensanglantés, flottant dans les airs. Beaucoup d'entre eux. Il verrait également des choses sur les bords - comme le bord entre le mur et le plafond, par exemple. Ceux-ci étaient également à la lumière du jour.

Un autre ami a décrit des visages lorsqu'il les a regardés, dégoulinant, se métamorphosant, obtenant tout. brut. Il tremblerait rien qu'en parlant d'eux. Tout le monde disait toujours : « Allez mec, regarde mon visage pendant que je te parle ! Et il serait comme 'euh, merci mais je ne pense pas'.

Un autre de mes amis a ce qui ressemble à une ligne rouge à travers son champ de vision. Il l'associe au fait d'être à sa limite de stress et de se sentir sur le point de perdre son contrôle de soi. Il avait aussi beaucoup d'hallucinations audio. Ils ressemblaient à de minuscules explosions ou à des bris de verre, de loin, ou à des voix.

J'ai aussi eu des gens qui me décrivent des hallucinations à faible luminosité. Ce sont des choses qui bougent dans des conditions de faible luminosité, comme lorsqu'une personne est dans sa chambre la nuit, dans l'obscurité ou presque.

Une hallucination visuelle particulièrement surprenante est l'hallucination de profondeur. Dans ceux-ci, un chiffre peut sembler vous apparaître. À partir d'un tableau, d'une affiche ou d'un groupe de personnes se tenant à l'écart de vous. Il peut sembler s'agrandir et se rapprocher beaucoup plus. Beaucoup de gens les considèrent comme menaçants.

La catégorie principale ou supérieure est, qu'ils soient à la lumière du jour ou à faible luminosité. D'après ce que je peux dire, les hallucinations à faible luminosité sont le type le plus courant des deux, mais pas de beaucoup.


ENCADRÉ 1 Techniques de distraction inefficaces : étouffer les voix

Les patients tentent souvent de surmonter les voix critiques et abusives en utilisant des techniques de distraction dysfonctionnelles (ou inutiles). Par exemple, ils essaient de couvrir les voix en écoutant des sons répétitifs au casque. Il y a ici trois facteurs qui perpétuent l'audition de la voix :

le son n'est pas personnellement significatif

le contenu est plus du bruit blanc que structuré

le port d'écouteurs diminue le contact social et réduit la probabilité d'activer une adaptation plus efficace.


Les hallucinations visuelles dans les psychoses auraient des propriétés physiques similaires aux perceptions réelles. Ils sont souvent grandeur nature, détaillés et solides, et sont projetés dans le monde extérieur. Ils apparaissent généralement ancrés dans l'espace extérieur, juste au-delà de la portée des individus, ou plus loin. Ils peuvent avoir des formes tridimensionnelles, avec de la profondeur et des ombres, et des bords distincts. Ils peuvent être colorés ou en noir et blanc et peuvent être statiques ou avoir du mouvement. [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8]

Simple vs complexe Modifier

Les hallucinations visuelles peuvent être des hallucinations visuelles simples ou non formées, ou des hallucinations visuelles complexes ou formées.

Les hallucinations visuelles simples sont également appelées hallucinations visuelles non formées ou élémentaires. Ils peuvent prendre la forme de lumières multicolores, de couleurs, de formes géométriques, d'objets indiscrets. Les hallucinations visuelles simples sans structure sont appelées phosphènes et celles à structure géométrique sont appelées photopsies. [9] [10] [11] Ces hallucinations sont causées par une irritation du cortex visuel primaire (l'aire de Brodmann 17). [12]

Les hallucinations visuelles complexes sont également appelées hallucinations visuelles formées. Il s'agit généralement d'images ou de scènes claires et réalistes, telles que des visages d'animaux ou de personnes. Parfois, les hallucinations sont « lilliputiennes », c'est-à-dire que les patients éprouvent des hallucinations visuelles là où il y a des personnes miniatures, entreprenant souvent des actions inhabituelles. Les hallucinations lilliputiennes peuvent être accompagnées d'émerveillement plutôt que de terreur. [13] [14]

Modifier le contenu

La fréquence des hallucinations varie considérablement de rare à fréquente, tout comme la durée (de quelques secondes à quelques minutes). Le contenu des hallucinations varie également. Les hallucinations visuelles complexes (formées) sont plus courantes que les hallucinations visuelles simples (non formées). [5] [7] Contrairement aux hallucinations vécues dans des conditions organiques, les hallucinations vécues comme symptômes de psychoses ont tendance à être plus effrayantes. Un exemple de ceci serait les hallucinations qui ont des images d'insectes, de chiens, de serpents, de visages déformés. Des hallucinations visuelles peuvent également être présentes chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, où des visions d'individus morts peuvent être présentes. Dans les psychoses, cela est relativement rare, bien que les visions de Dieu, des anges, du diable, des saints et des fées soient courantes. [6] [7] Les individus déclarent souvent être surpris lorsque des hallucinations se produisent et sont généralement impuissants à les changer ou à les arrêter. [4] En général, les individus croient que les visions ne sont vécues que par eux-mêmes. [4] [5]

Deux neurotransmetteurs sont particulièrement importants dans les hallucinations visuelles : la sérotonine et l'acétylcholine. Ils sont concentrés dans les noyaux thalamiques visuels et le cortex visuel. [13]

La similitude des hallucinations visuelles qui découlent de diverses conditions suggèrent une voie commune pour les hallucinations visuelles. Trois mécanismes physiopathologiques expliqueraient cela.

Le premier mécanisme concerne les centres corticaux responsables du traitement visuel. L'irritation des cortex visuels d'association (aires de Brodmann 18 et 19) provoque des hallucinations visuelles complexes. [12] [15]

Le deuxième mécanisme est la désafférentation, l'interruption ou la destruction des connexions afférentes des cellules nerveuses, du système visuel, causée par des lésions, conduisant à l'élimination des processus inhibiteurs normaux sur l'entrée corticale des zones d'association visuelle, conduisant à des hallucinations complexes en tant que libération. phénomène. [14] [15]

Le troisième mécanisme concerne le système d'activation réticulaire, qui joue un rôle dans le maintien de l'excitation. Les lésions du tronc cérébral peuvent provoquer des hallucinations visuelles. Les hallucinations visuelles sont fréquentes chez les personnes atteintes de certains troubles du sommeil, survenant plus souvent en cas de somnolence. Cela suggère que le système d'activation réticulaire joue un rôle dans les hallucinations visuelles, bien que le mécanisme précis n'ait pas encore été complètement établi. [13] [15]

Les hallucinations chez les personnes atteintes de psychose sont souvent ressenties en couleur et sont le plus souvent multimodales, composées de composants visuels et auditifs. Ils accompagnent fréquemment la paranoïa ou d'autres troubles de la pensée, et ont tendance à se produire pendant la journée et sont associés à des épisodes d'excitabilité excessive. [9] Le DSM-V répertorie les hallucinations visuelles comme critère de diagnostic principal pour plusieurs troubles psychotiques, y compris la schizophrénie et le trouble schizo-affectif. [1] La prévalence au cours de la vie de tous les troubles psychotiques est de 3,48 % et celle des différents groupes diagnostiques est la suivante : 0,87 % [10] pour la schizophrénie, 0,32 % pour le trouble schizo-affectif, 0,07 % pour le trouble schizophréniforme, 0,18 % pour le trouble délirant, 0,24 % pour le trouble bipolaire I, 0,35 % pour le trouble dépressif majeur avec caractéristiques psychotiques, 0,42 % pour les troubles psychotiques induits par une substance et 0,21 % pour les troubles psychotiques dus à une affection médicale générale. [16] Des hallucinations visuelles peuvent survenir en tant que symptôme des troubles psychotiques ci-dessus chez 24 à 72 % des patients à un moment donné au cours de leur maladie. [2] [17] Toutes les personnes qui ont des hallucinations n'ont pas de trouble psychotique. De nombreux troubles physiques et psychiatriques peuvent se manifester par des hallucinations, et certaines personnes peuvent avoir plus d'un trouble pouvant provoquer différents types d'hallucinations. [11]


Qu'est-ce que l'hallucination

Au siècle dernier ont été blâmés hallucinations schizophrénie, mais au cours des deux dernières années, nous avons pris un tournant dans notre travail, a-t-il déclaré. Maintenant, nous essayons de comprendre s'il existe différentes formes d'hallucinations, ou bien une qui se présente sous divers aspects. Manque de sommeil, stress, chagrin et choc processus peuvent rendre une personne plus susceptible de souffrir d'hallucinations personne.

Il a noté que lorsque tout se passe bien, le lobe frontal commande et contrôle tout le cerveau, mais des situations comme celles-ci réduisent leur efficacité et quand vous pouvez créer des hallucinations. Il a expliqué que lorsque tout se passe bien, le lobe frontal du cerveau contrôle l'ensemble, mais dans des situations comme celles-ci, réduisez leur efficacité et quand vous pouvez créer l'hallucination.

Au siècle dernier, des hallucinations de la schizophrénie ont été frappées, mais au cours des deux dernières années, nous avons pris un tournant dans notre travail, a-t-il déclaré.

Ce type d'hallucinations affecte en moyenne une personne sur 20 en Australie, qui présentent des défauts dans leur perception de la réalité par tous les sens, bien que visuelle et auditive sont les plus courantes. Le spécialiste a déclaré qu'il essaie maintenant de comprendre s'il existe différentes formes d'hallucinations, ou s'il s'agit en fait d'une qui se présente sous divers aspects.

Il a également noté que le manque de sommeil, le stress, le deuil et les processus de choc peuvent rendre une personne plus susceptible de souffrir d'hallucinations.


Hallucinations de perte, visions de deuil

When I was a boy and there was a death in the family, the mirrors in our house would be covered with a sheet, as Jewish tradition dictated.

The &ldquoofficial&rdquo explanation of this custom, according to our rabbi, was that gazing at one&rsquos reflection in a mirror is an act of vanity &mdash and there is no place for vanity in a period of mourning. But my family had a different understanding of the practice: the mirrors were covered so that we would not see the face of the deceased instead of our own reflections.

As a psychiatrist, I think this bit of folk wisdom may see more deeply into the human soul than the theological teaching.

Recently, the theologian Bart Ehrman presented a very controversial argument, in his book How Jesus Became God. I have not read the book, but in an interview published in the Boston Globe (April 20, 2014), Ehrman argued that the belief in Jesus&rsquos resurrection may have been founded on visual hallucinations among Jesus&rsquos bereaved and grief-stricken disciples. Ehrman speculated that, &ldquo&hellipthe disciples had some kind of visionary experiences&hellipand that these&hellipled them to conclude that Jesus was still alive.&rdquo

Now, I am no position to support or refute Prof. Ehrman&rsquos provocative hypothesis, but there is no question that after the death of a loved one (bereavement), visual hallucinations of the deceased are quite common. Sometimes, post-bereavement hallucinations may be part of a disordered grieving process, known variously as &ldquopathological grief&rdquo or &ldquocomplicated grief&rdquo &mdash a condition my colleagues have been investigating for many years, and which had been proposed as a new diagnostic category in psychiatry&rsquos diagnostic manual, the DSM-5. (Ultimately, a version of this syndrome was placed among disorders requiring &ldquofurther study.&rdquo)

Though visual hallucinations usually are reported by a single individual, there are reports of &ldquomass hallucinations&rdquo following some traumatic events in such contexts, clinicians often speak of &ldquotraumatic grief.&rdquo A report from Singapore General Hospital noted that, following the massive tsunami tragedy in Thailand (2004), there were many accounts of &ldquoghost sightings&rdquo among survivors and rescuers who had lost loved ones. Some would-be rescuers were so frightened by these perceptions that they ceased their efforts. There may well be a cultural or religious contribution to the Thai experience, since many Thais believe that spirits can be put to rest only by relatives at the scene of the disaster.

But &ldquovisionary experiences&rdquo also may be seen in normal or uncomplicated grief, following the death of a loved one, and appear to be common in many different cultures. In one Swedish study, researcher Agneta Grimby looked at the incidence of hallucinations in elderly widows and widowers, within the first year after the spouse&rsquos death. She found that half of the subjects sometimes &ldquofelt the presence&rdquo of the deceased &mdash an experience often termed an &ldquoillusion.&rdquo About one-third reported actually seeing, hearing and talking to the deceased.

Writing in Scientifique américain, psychiatrist Vaughn Bell speculated that, among these widows and widowers, it was &ldquo&hellip as if their perception had yet to catch up with the knowledge of their beloved&rsquos passing.&rdquo Since mourners or family members may be alarmed by these phenomena, it&rsquos important for clinicians to understand that such transient hallucinations after bereavement are usually not signs of psychopathology. And, unless the hallucinations are accompanied by a persistent delusion &mdash for example, &ldquoMy dead spouse has come back to haunt me!&rdquo &mdash they do not indicate psychosis.

In recent years, neuroscientists have investigated the underlying brain structures and functions that may account for hallucinations. However, we still don&rsquot fully understand the neurobiology of these experiences, either in pathological states like schizophrenia, or in the context of normal grief.

Some clues may emerge from studying a condition called Charles Bonnet Syndrome (CBS), in which the afflicted person experiences vivid visual hallucinations, usually in the absence of delusions or serious psychological problems.

Often seen in older individuals, CBS may result from damage to the eye itself (e.g., macular degeneration) or to the nerve pathway connecting the eye a part of the brain called the visual cortex. This brain region may play some role in the &ldquonormal&rdquo hallucinations associated with bereavement &mdash but evidence to date is lacking. (Imagine the difficulty of studying transient hallucinations in persons caught up in grieving the loss of a loved one!)

Some case reports theorize that in patients with pre-existing eye disease, the death of a spouse may increase the likelihood of Charles Bonnet Syndrome, suggesting that biological and psychological mechanisms are subtly interwoven.

Whatever the neurobiology of bereavement-related visual hallucinations, it seems plausible that these experiences often serve some kind of psychological function or need. Psychiatrist Dr. Jerome Schneck has theorized that bereavement-related hallucinations represent &ldquo&hellip a compensatory effort to cope with the drastic sense of loss.&rdquo Similarly, neurologist Oliver Sacks has commented that &ldquo&hellip hallucinations can have a positive and comforting role&hellip seeing the face or hearing the voice of one&rsquos deceased spouse, siblings, parents or child&hellip may play an important part in the mourning process.&rdquo

On the one hand, there may be sound psychological reasons why Jewish tradition advises that mirrors be covered during the mourning period for a lost loved one. For some bereaved persons, visualizing the deceased while expecting to see one&rsquos own reflection might be very distressing &mdash even terrifying. On the other hand, such &ldquovisions of grief&rdquo may help some bereaved loved ones cope with an otherwise unbearable loss.

Suggested readings and references

Alroe CJ, McIntyre JN. Visual hallucinations. The Charles Bonnet syndrome and bereavement. Med J Aust. 1983 Dec 10-242(12):674-5.

Bell V: Ghost Stories: Visits from the Deceased. After a loved one dies, most people see ghosts. Scientifique américain. Dec 2, 2008.

Boksa P: On the neurobiology of hallucinations. J Psychiatrie Neurosci 200934(4):260-2.

Grimby A: Bereavement among elderly people: grief reactions, post-bereavement hallucinations and quality of life. Acta Psychiatr Scand. 1993 Jan87(1):72-80.

Ng B.Y. Grief revisited. Ann Acad Med Singapore 200534:352-5.

Sacks O: Seeing Things? Hearing Things? Many of Us Do. New York Times, Sunday Review, November 3, 2012.

Schneck JM: S. Weir Mitchell&rsquos visual hallucinations as a grief reaction. Suis J Psychiatrie 1989146:409.

Thanks to Dr. M. Katherine Shear and Dr. Sidney Zisook for their helpful references.


Auditory Hallucination Analysis

When asked about the emotional tone of the voices a majority reported it as angry (48.32%) while 21.96% reported to be derogatory and abusive in nature.

Around 8.01% reported the hallucinations being pleasant and soothing (praises about them or some pleasant conversations they have had) while 3.1% of the subjects reported musical hallucinations which were quite relaxing to them.

91.47% reported the perception of auditory hallucinations in both ears while 94.57% reported

the presence of hallucinations during both day and night.


How common are visual hallucinations?

Most books and journalist-type articles will say that heard hallucinations are far more common than visual ones. And they'll give various (low) percentages for how many people with schizophrenia have visual hallucinations.

But when you read about childhood schizophrenia, you'll usually read stuff that says that visual hallucinations are reported much more often by children with schizophrenia, in fact, in most of them.

I swallowed that for a long, long time. But after decades of being friends with people with schizophrenia, I don't think visual hallucinations are uncommon in adult schizophrenia at all. I just don't think adults always want to tell their doctors about visual hallucinations. My guess is that about half of people with adult onset schizophrenia, have had at least one visual hallucination.

Re: How common are visual hallucinations?

par adq23 » Sun Dec 22, 2013 1:44 pm

smithywise wrote: Most books and journalist-type articles will say that heard hallucinations are far more common than visual ones. And they'll give various (low) percentages for how many people with schizophrenia have visual hallucinations.

But when you read about childhood schizophrenia, you'll usually read stuff that says that visual hallucinations are reported much more often by children with schizophrenia, in fact, in most of them.

I swallowed that for a long, long time. But after decades of being friends with people with schizophrenia, I don't think visual hallucinations are uncommon in adult schizophrenia at all. I just don't think adults always want to tell their doctors about visual hallucinations. My guess is that about half of people with adult onset schizophrenia, have had at least one visual hallucination.

Re: How common are visual hallucinations?

par smithywise » Sun Dec 22, 2013 2:39 pm

smithywise wrote: Most books and journalist-type articles will say that heard hallucinations are far more common than visual ones. And they'll give various (low) percentages for how many people with schizophrenia have visual hallucinations.

But when you read about childhood schizophrenia, you'll usually read stuff that says that visual hallucinations are reported much more often by children with schizophrenia, in fact, in most of them.

I swallowed that for a long, long time. But after decades of being friends with people with schizophrenia, I don't think visual hallucinations are uncommon in adult schizophrenia at all. I just don't think adults always want to tell their doctors about visual hallucinations. My guess is that about half of people with adult onset schizophrenia, have had at least one visual hallucination.

Well, let me tell you something about "A Beautiful Mind", lol. John Nash never had any full body daylight visual hallucinations. That was all made up for the movie, to make the movie look - all Hollywood.

He never had any visual hallucinations, he just heard voices. His 50 year old son has visual hallucinations, though he hasn't specified exactly how they look.

You inspired me, so I looked up some research on hallucinations. The studies found, anywhere from 35-75% of adult schizophrenics, had at least some visual hallucinations. So some studies found 75%, some found 35%, and others got numbers in between. I think it depends some on how the study is done and what group they recruit for the study. I think it also depends on how much the person with schizophrenia, feels comfortable discussing all, his or her symptoms.

Even full body daylight hallucinations aren't always fully formed in all detail. Sometimes it's more like suggestive of a person or some type of figure. Sometimes they seem kind of steamy, fluid or varying.

I think most people w/ schizophrenia who have visual hallucinations, the hallucinations are fragments of things, rather than full body daylight hallucinations like in "A Beautiful Mind", though sometimes it happens like that.

Generally, at first, they involve contrasts, unusually bright light around objects that seem to be getting emphasized for a purpose, is an example.

I think what you're describing is more typical. They may progress to other types, which is important to watch out for. The most important thing is how they make you feel, and how do they disrupt things. They aren't all necessarily scary or bad. Sometimes they are very absorbing, even seductively fascinating.

My friend's brother had what he called 'whirlers'. They were like spinning balls of bright white light. They really bothered him, and came along with a LOT of fear and anxiety. They could occur in full day light.

He started having symptoms at age 4, and didn't describe any changes in his hallucinations, but that's unusual. Generally, they do change over time. They're slight when your illness starts showing, and they may stay slight for quite some time. During what people call a 'psychotic episode', hallucinations usually are more intense. Some people have little to no hallucinations, between episodes.

My housemate had full body daylight hallucinations, thought not all the time, more of the time, he heard voices. The visual ones were not nice. They looked like bloody faces, floating in the air. Beaucoup d'entre eux. He would also see things at edges - like the edge between the wall and ceiling, for example. These were also in daylight.

Another friend described faces when he looked at them, dripping down, morphing, getting all. gross. He would tremble just talking about them. Everyone was always saying, 'come on man, look at my face while I'm talking to you!' And he'd be like 'um, thanks but I think not'.

Another friend of mine has what looks like a red line across his field of vision. He associates it with being at his limit of stress, and feeling like he's about to lose his self control. He also had a lot of audio hallucinations. They sounded like tiny explosions or glass breaking, from far away, or voices.

I've also had people describe to me, low light hallucinations. This is things moving in dimmer light conditions, such as when a person in his or her room at night, in dark or near-dark.

A particularly surprising visual hallucination is the depth hallucination. In these, a figure can seem to pop out at you. From a painting, poster, or from a group of people standing away from you. It can seem to enlarge and get much closer. Many people see these as threatening.

The main or top category is, whether they are in daylight or low light. From what I can tell, low light hallucinations are the commoner type of the two, but not by much.


BOX 1 Ineffective distraction techniques: drowning out the voices

Patients often attempt to overcome critical and abusive voices by using dysfunctional (or unhelpful) distraction techniques. For example, they try to drown out the voices by listening to repetitive sound on headphones. There are three factors here that perpetuate voice hearing:

the sound is not personally meaningful

the content is more white noise than structured

wearing headphones diminishes social contact and reduces the likelihood of activating more efficient coping.


What is hallucination

In the last century were blamed hallucinations schizophrenia, but in the last two years we have taken a turn to our work, he said.Now we try to understand if there are different forms of hallucinations, or indeed one that comes in various aspects.Lack of sleep, stress, grief and shock processes can make a person more likely to suffer hallucinations person.

He noted that when all goes well, the frontal lobe is the command and controls the whole brain, but situations such as these, reduce their efficiency and when you can create hallucination.He explained that when all goes well, the frontal lobe of the brain controls the whole, but in situations such as these, reduce their efficiency and when you can create hallucination.

In the last century hallucinations schizophrenia were struck, but in the last two years we have taken a turn to our work, he said.

This type of hallucinations affects on average one in every 20 people in Australia, who show flaws in their perception of reality by all the senses, although visual and hearing are the most common.The specialist said that now trying to understand if there are different forms of hallucinations, or is actually one that comes in various aspects.

He also noted that the lack of sleep, stress, grief and shock processes can make a person more likely to suffer hallucinations person.


36.2: The Phenomenology Of Schizophrenia And Related Psychotic Disorders

Most of you have probably had the experience of walking down the street in a city and seeing a person you thought was acting oddly. They may have been dressed in an unusual way, perhaps disheveled or wearing an unusual collection of clothes, makeup, or jewelry that did not seem to fit any particular group or subculture. They may have been talking to themselves or yelling at someone you could not see. If you tried to speak to them, they may have been difficult to follow or understand, or they may have acted paranoid or started telling a bizarre story about the people who were plotting against them. If so, chances are that you have encountered an individual with schizophrenia or another type of psychotic disorder. If you have watched the movie A Beautiful Mind ou The Fisher King, you have also seen a portrayal of someone thought to have schizophrenia. Sadly, a few of the individuals who have committed some of the recently highly publicized mass murders may have had schizophrenia, though most people who commit such crimes do not have schizophrenia. It is also likely that you have met people with schizophrenia without ever knowing it, as they may suffer in silence or stay isolated to protect themselves from the horrors they see, hear, or believe are operating in the outside world. As these examples begin to illustrate, psychotic disorders involve many different types of symptoms, including delusions, hallucinations, disorganized speech and behavior, abnormal motor behavior (including catatonia), and negative symptoms such anhedonia or amotivation and blunted affect/reduced speech.

Delusions are false beliefs that are often fixed, hard to change even when the person is presented with conflicting information, and often culturally influenced in their content (e.g., delusions involving Jesus in Judeo-Christian cultures, delusions involving Allah in Muslim cultures). They can be terrifying for the person, who may remain convinced that they are true even when loved ones and friends present them with clear information that they cannot be true. There are many different types or themes to delusions.

The most common delusions are persecutory and involve the belief that individuals or groups are trying to harm or plot against the person in some way. These can be people that the person knows (people at work, the neighbors, family members), or more abstract groups (the FBI, the CIA, aliens, etc.). Other types of delusions include grandiose delusions, where the person believes they have some special power or ability (e.g., I am the new Buddha, I am a rock star) referential delusions, where the person believes that events or objects in the environment have special meaning for them (e.g., that song on the radio is being played specifically for me) or other types of delusions where the person may believe that others are controlling their thoughts and actions, that their thoughts are being broadcast aloud, or that others can read their mind (or they can read other people&rsquos minds).

Figure (PageIndex<1>): Under surveillance: Abstract groups like the police or the government are commonly the focus of persecutory delusions in a person with schizophrenia. [&ldquoW beauty&rdquo by Thomas Hawk/Flickr is licensed under CC BY-NC 2.0.]

When you see a person on the street talking to themselves or shouting at other people, they are experiencing hallucinations. These are perceptual experiences that occur even when there is no stimulus in the outside world generating the experiences. They can be auditory, visual, olfactory (smell), gustatory (taste), or somatic (touch). The most common hallucinations in psychosis (at least in adults) are auditory and can involve one or more voices talking about the person, commenting on the person&rsquos behavior, or giving them orders. The content of the hallucinations is frequently negative (&ldquoyou are a loser,&rdquo &ldquothat drawing is stupid,&rdquo &ldquoyou should go kill your- self &rdquo) and can be the voice of someone the person knows or a complete stranger. Sometimes the voices sound as if they are coming from outside the person&rsquos head. Other times the voices seem to be coming from inside the person&rsquos head, but are not experienced the same as the person&rsquos inner thoughts or inner speech.

Figure (PageIndex<2>): People who suffer from schizophrenia may see the world differently. This can include hallucinations, delusions, and disorganized thinking. [Untitled image by Noba Project is licensed under CC BY-NC-SA 4.0.]

Talking to someone with schizophrenia is sometimes difficult, as their speech may be difficult to follow, either because their answers do not clearly flow from your questions, or because one sentence does not logically follow from another. This is referred to as discours désorganisé, and it can be present even when the person is writing. Disorganized behavior can include odd dress, odd makeup (e.g., lipstick outlining a mouth for 1 inch), or unusual rituals (e.g., repetitive hand gestures). Abnormal motor behavior can include catatonia, which refers to a variety of behaviors that seem to reflect a reduction in responsiveness to the external environment. This can include holding unusual postures for long periods of time, failing to respond to verbal or motor prompts from another person, or excessive and seemingly purposeless motor activity.

Some of the most debilitating symptoms of schizophrenia are difficult for others to see. These include what people refer to as &ldquonegative symptoms&rdquo or the absence of certain things we typically expect most people to have. Par exemple, anhedonia et amotivation reflect a lack of apparent interest in or drive to engage in social or recreational activities. These symptoms can manifest as a great amount of time spent in physical immobility. Importantly, anhedonia and amotivation do not seem to reflect a lack of enjoyment in pleasurable activities or events (Cohen & Minor, 2010 Kring & Moran, 2008 Llerena et al., 2012) but rather a reduced drive or ability to take the steps necessary to obtain the potentially positive outcomes (Barch & Dowd, 2010). Flat affect and reduced speech (alogia) reflect a lack of showing emotions through facial expressions, gestures, and speech intonation, as well as a reduced amount of speech and increased pause frequency and duration.

In many ways, the types of symptoms associated with psychosis are the most difficult for us to understand, as they may seem far outside the range of our normal experiences. Unlike depression or anxiety, many of us may not have had experiences that we think of as on the same continuum as psychosis. However, just like many of the other forms of psychopathologie described in this book, the types of psychotic symptoms that characterize disorders like schizophrenia are on a continuum with &ldquonormal&rdquo mental experiences. For example, work by Jim van Os in the Netherlands has shown that a surprisingly large percentage of the general population (10%+) experience psychotic-like symptoms, though many fewer have multiple experiences and most will not continue to experience these symptoms in the long run (Verdoux & van Os, 2002). Similarly, work in a general population of adolescents and young adults in Kenya has also shown that a relatively high percentage of individuals experience one or more psychotic-like experiences (

19%) at some point in their lives (Mamah et al., 2012 Ndetei et al., 2012), although again most will not go on to develop a full-blown psychotic disorder.

Schizophrenia is the primary disorder that comes to mind when we discuss &ldquopsychotic&rdquo disorders (see Table (PageIndex<1>) for diagnostic criteria), though there are a number of other disorders that share one or more features with schizophrenia. In the remainder of this module, we will use the terms &ldquopsycho- sis&rdquo and &ldquoschizophrenia&rdquo somewhat interchangeably, given that most of the research has focused on schizophrenia. In addition to schizophrenia (see Table (PageIndex<1>)), other psychotic disorders include schizophreniform disorder (a briefer version of schizophrenia), schizoaffective disorder (a mixture of psycho- sis and depression/mania symptoms), delusional disorder (the experience of only delusions), and brief psychotic disorder (psychotic symptoms that last only a few days or weeks).

Schizophrénie (lifetime prevalence about 0.3% to 0.7%)

  • Two or more of the following for at least 1 month: hallucinations, delusions, disorganized speech, grossly disorganized or catatonic behavior, negative symptoms.
  • Impairment in one or more areas of function (social, occupational, educational self-care) for a significant period of time since the onset of the illness.
  • Continuous signs of the illness for at least 6 months (this can include prodromal or residual symptoms, which are attenuated forms of the symptoms described above).

Schizophreniform Disorder (lifetime prevalence similar to Schizophrenia)

  • The same symptoms of schizophrenia described above that are present for at least 1 month but less than 6 months.

Schizoaffective Disorder (lifetime prevalence above 0.3%)

  • A period of illness where the person has both the psychotic symptoms necessary to meet criteria for schizophrenia and either a major depression or manic episode.
  • The person experiences either delusions or hallucinations for at least 2 weeks when they are not having a depressive or manic episode.
  • The symptoms that meet criteria for depressive or manic episodes are present for over half of the illness duration.

Delusional Disorder (lifetime prevalence about 0.2%)

  • The presence of at least one delusion for at least a month.
  • The person has never met criteria for schizophrenia.
  • The person&rsquos function is not impaired outside the specific impact of the delusion.
  • The duration of any depressive or manic episodes have been brief relative to the duration of the delusion(s).

Brief Psychotic Disorder (lifetime prevalence unclear)

  • One or more of the following symptoms present for at least 1 day but less than 1 month: delusions, hallucinations, disorganized speech, grossly disordered or catatonic behavior.

Attenuated Psychotic Disorder (in Section III of the DSM-5, lifetime prevalence unclear)


Visual hallucinations in psychoses are reported to have physical properties similar to real perceptions. They are often life-sized, detailed, and solid, and are projected into the external world. They typically appear anchored in external space, just beyond the reach of individuals, or further away. They can have three-dimensional shapes, with depth and shadows, and distinct edges. They can be colorful or in black and white and can be static or have movement. [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8]

Simple vs. complex Edit

Visual hallucinations may be simple, or non-formed visual hallucinations, or complex, or formed visual hallucinations.

Simple visual hallucinations are also referred to as non-formed or elementary visual hallucinations. They can take the form of multicolored lights, colors, geometric shapes, indiscrete objects. Simple visual hallucinations without structure are known as phosphenes and those with geometric structure are known as photopsias. [9] [10] [11] These hallucinations are caused by irritation to the primary visual cortex (Brodmann's area 17). [12]

Complex visual hallucinations are also referred to as formed visual hallucinations. They tend to be clear, lifelike images or scenes, such as faces of animals or people. Sometimes, hallucinations are 'Lilliputian', i.e., patients experience visual hallucinations where there are miniature people, often undertaking unusual actions. Lilliputian hallucinations may be accompanied by wonder, rather than terror. [13] [14]

Content Edit

The frequency of hallucinations varies widely from rare to frequent, as does duration (seconds to minutes). The content of hallucinations varies as well. Complex (formed) visual hallucinations are more common than Simple (non-formed) visual hallucinations. [5] [7] In contrast to hallucinations experienced in organic conditions, hallucinations experienced as symptoms of psychoses tend to be more frightening. An example of this would be hallucinations that have imagery of bugs, dogs, snakes, distorted faces. Visual hallucinations may also be present in those with Parkinson's, where visions of dead individuals can be present. In psychoses, this is relatively rare, although visions of God, angels, the devil, saints, and fairies are common. [6] [7] Individuals often report being surprised when hallucinations occur and are generally helpless to change or stop them. [4] In general, individuals believe that visions are experienced only by themselves. [4] [5]

Two neurotransmitters are particularly important in visual hallucinations – serotonin and acetylcholine. They are concentrated in the visual thalamic nuclei and visual cortex. [13]

The similarity of visual hallucinations that stem from diverse conditions suggest a common pathway for visual hallucinations. Three pathophysiologic mechanisms are thought to explain this.

The first mechanism has to do with cortical centers responsible for visual processing. Irritation of visual association cortices (Brodmann's areas 18 and 19) cause complex visual hallucinations. [12] [15]

The second mechanism is deafferentation, the interruption or destruction of the afferent connections of nerve cells, of the visual system, caused by lesions, leading to the removal of normal inhibitory processes on cortical input to visual association areas, leading to complex hallucinations as a release phenomenon. [14] [15]

The third mechanism has to do with the reticular activating system, which plays a role in the maintenance of arousal. Lesions in the brain stem can cause visual hallucinations. Visual hallucinations are frequent in those with certain sleep disorders, occurring more often when drowsy. This suggests that the reticular activating system plays a part in visual hallucinations, although the precise mechanism has still not fully been established. [13] [15]

Hallucinations in those with psychoses are often experienced in color, and most often are multi-modal, consisting of visual and auditory components. They frequently accompany paranoia or other thought disorders, and tend to occur during the daytime and are associated with episodes of excess excitability. [9] The DSM-V lists visual hallucinations as a primary diagnostic criterion for several psychotic disorders, including schizophrenia and schizoaffective disorder. [1] The lifetime prevalence of all psychotic disorders is 3.48% and that of the different diagnostic groups are as follows: 0.87% [10] for schizophrenia, 0.32% for schizoaffective disorder, 0.07% for schizophreniform disorder, 0.18% for delusional disorder, 0.24% for bipolar I disorder, 0.35% for major depressive disorder with psychotic features, 0.42% for substance-induced psychotic disorders, and 0.21% for psychotic disorders due to a general medical condition. [16] Visual hallucinations can occur as a symptom of the above psychotic disorders in 24% to 72% of patients at some point in the course of their illness. [2] [17] Not all individuals who experience hallucinations have a psychotic disorder. Many physical and psychiatric disorders can manifest with hallucinations, and some individuals may have more than one disorder that could cause different types of hallucinations. [11]


Hallucinations Are Far More Common Than We've Been Led to Believe, Study Suggests

New research has found that hallucinations are far more common among the general population than most people realise - and they aren't limited to disorders commonly associated with psychosis, such as schizophrenia or borderline personality disorder.

A study looking at more than 7,400 people in the UK found that 4.3 percent of participants had experienced either visual or auditory hallucinations in the past year - this included people with and without mental health issues, and showed that the phenomenon wasn't limited to those with psychosis.

"There is a general idea in psychiatry that hallucinations are a feature of psychosis," lead researcher Ian Kelleher from the Royal College of Surgeons in Ireland told Léa Surugue at the International Business Times.

"But when we looked at a whole range of mental health diseases we found that hallucinations are symptoms that occur in a wide range of mental health disorders such as depression or anxiety."

Generally, when we talk about mental health issues, there's a divide between the psychotic disorders, such as borderline personality disorder and schizophrenia, and non-psychotic disorders, including depression and anxiety.

For this study, the researchers used borderline personality disorder as an example of a psychotic disorder.

There's plenty of unnecessary stigma surrounding all of those conditions, but in particular, people with psychotic disorders are usually considered unique in that they see and hear things that aren't there.

But the new study suggests that this divide might not actually exist.

The team looked at data from the 2007 Adult Psychiatric Morbidity survey, which included surveys over the space of a year on the mental health of 7,403 people in England aged over 16.

As you'd expect, many of these participants had been diagnosed with a mental health condition - in England, it's estimated that one in six people suffer from mental health problems in any given week.

But the team wanted to narrow down whether hallucinations were any more common among people with psychotic disorders compared to those with non-psychotic ones.

To do this, the researchers looked at how many people with borderline personality disorder (which is associated with psychosis) reported seeing or hearing things that other people couldn't in the past year, compared with the number of participants with non-psychotic depression or anxiety.

The results showed that hallucinations weren't significantly more prevalent in individuals with borderline personality disorder (13.7 percent) than those with a non-psychotic mental disorder (12.6 percent).

Not only that, but more than 4 percent of tous respondents reported hearing or seeing things that others couldn't - including those who'd never been diagnosed with mental health issues.

Based on the results, the team suggests that hallucinations aren't exclusively symptoms of psychosis, and shouldn't be stigmatised.

"Hallucinations are more common than people realise. They can be frightening experiences, and few people openly talk about it," Kelleher told Surugue.

"Our research is valuable because it can show them they are not alone and that having these symptoms is not necessarily associated with having a mental health disorder. It breaks the taboo."

But this is just one study and it has its limitations - for starters, the team relied on participants to self-report whether or not they'd experienced hallucinations, which isn't the most accurate technique.

And although it was a decent sample size, the researchers only looked at people in England, which is not a diverse enough demographic to draw any far-reaching conclusions about hallucinations in general.

But the findings echo the results of a much larger study published in 2015, which looked at data on more than 31,000 people from 19 countries.

Similar to these latest results, that paper found that around 5 percent of the general population reported experiencing hallucinations, whether or not they were diagnosed with a mental illness.

"We used to think that only people with psychosis heard voices or had delusions, but now we know that otherwise healthy, high-functioning people also report these experiences," said lead researcher John McGrath, from the Queensland Brain Institute in Australia, when the study came out.

As research into hallucinations continue, it's becoming apparent that many of the symptoms we once associated with mental health disorders are actually more common than we once thought.

In fact, a separate study that came out last week showed that people who go through life without experiencing any mental health problems are more unusual than those who do.

By further investigating who does and doesn't experience visual or auditory hallucinations and how they occur, researchers will hopefully get a better idea of who's at risk of developing serious mental health conditions in future.


Hallucinations of Loss, Visions of Grief

When I was a boy and there was a death in the family, the mirrors in our house would be covered with a sheet, as Jewish tradition dictated.

The &ldquoofficial&rdquo explanation of this custom, according to our rabbi, was that gazing at one&rsquos reflection in a mirror is an act of vanity &mdash and there is no place for vanity in a period of mourning. But my family had a different understanding of the practice: the mirrors were covered so that we would not see the face of the deceased instead of our own reflections.

As a psychiatrist, I think this bit of folk wisdom may see more deeply into the human soul than the theological teaching.

Recently, the theologian Bart Ehrman presented a very controversial argument, in his book How Jesus Became God. I have not read the book, but in an interview published in the Boston Globe (April 20, 2014), Ehrman argued that the belief in Jesus&rsquos resurrection may have been founded on visual hallucinations among Jesus&rsquos bereaved and grief-stricken disciples. Ehrman speculated that, &ldquo&hellipthe disciples had some kind of visionary experiences&hellipand that these&hellipled them to conclude that Jesus was still alive.&rdquo

Now, I am no position to support or refute Prof. Ehrman&rsquos provocative hypothesis, but there is no question that after the death of a loved one (bereavement), visual hallucinations of the deceased are quite common. Sometimes, post-bereavement hallucinations may be part of a disordered grieving process, known variously as &ldquopathological grief&rdquo or &ldquocomplicated grief&rdquo &mdash a condition my colleagues have been investigating for many years, and which had been proposed as a new diagnostic category in psychiatry&rsquos diagnostic manual, the DSM-5. (Ultimately, a version of this syndrome was placed among disorders requiring &ldquofurther study.&rdquo)

Though visual hallucinations usually are reported by a single individual, there are reports of &ldquomass hallucinations&rdquo following some traumatic events in such contexts, clinicians often speak of &ldquotraumatic grief.&rdquo A report from Singapore General Hospital noted that, following the massive tsunami tragedy in Thailand (2004), there were many accounts of &ldquoghost sightings&rdquo among survivors and rescuers who had lost loved ones. Some would-be rescuers were so frightened by these perceptions that they ceased their efforts. There may well be a cultural or religious contribution to the Thai experience, since many Thais believe that spirits can be put to rest only by relatives at the scene of the disaster.

But &ldquovisionary experiences&rdquo also may be seen in normal or uncomplicated grief, following the death of a loved one, and appear to be common in many different cultures. In one Swedish study, researcher Agneta Grimby looked at the incidence of hallucinations in elderly widows and widowers, within the first year after the spouse&rsquos death. She found that half of the subjects sometimes &ldquofelt the presence&rdquo of the deceased &mdash an experience often termed an &ldquoillusion.&rdquo About one-third reported actually seeing, hearing and talking to the deceased.

Writing in Scientifique américain, psychiatrist Vaughn Bell speculated that, among these widows and widowers, it was &ldquo&hellip as if their perception had yet to catch up with the knowledge of their beloved&rsquos passing.&rdquo Since mourners or family members may be alarmed by these phenomena, it&rsquos important for clinicians to understand that such transient hallucinations after bereavement are usually not signs of psychopathology. And, unless the hallucinations are accompanied by a persistent delusion &mdash for example, &ldquoMy dead spouse has come back to haunt me!&rdquo &mdash they do not indicate psychosis.

In recent years, neuroscientists have investigated the underlying brain structures and functions that may account for hallucinations. However, we still don&rsquot fully understand the neurobiology of these experiences, either in pathological states like schizophrenia, or in the context of normal grief.

Some clues may emerge from studying a condition called Charles Bonnet Syndrome (CBS), in which the afflicted person experiences vivid visual hallucinations, usually in the absence of delusions or serious psychological problems.

Often seen in older individuals, CBS may result from damage to the eye itself (e.g., macular degeneration) or to the nerve pathway connecting the eye a part of the brain called the visual cortex. This brain region may play some role in the &ldquonormal&rdquo hallucinations associated with bereavement &mdash but evidence to date is lacking. (Imagine the difficulty of studying transient hallucinations in persons caught up in grieving the loss of a loved one!)

Some case reports theorize that in patients with pre-existing eye disease, the death of a spouse may increase the likelihood of Charles Bonnet Syndrome, suggesting that biological and psychological mechanisms are subtly interwoven.

Whatever the neurobiology of bereavement-related visual hallucinations, it seems plausible that these experiences often serve some kind of psychological function or need. Psychiatrist Dr. Jerome Schneck has theorized that bereavement-related hallucinations represent &ldquo&hellip a compensatory effort to cope with the drastic sense of loss.&rdquo Similarly, neurologist Oliver Sacks has commented that &ldquo&hellip hallucinations can have a positive and comforting role&hellip seeing the face or hearing the voice of one&rsquos deceased spouse, siblings, parents or child&hellip may play an important part in the mourning process.&rdquo

On the one hand, there may be sound psychological reasons why Jewish tradition advises that mirrors be covered during the mourning period for a lost loved one. For some bereaved persons, visualizing the deceased while expecting to see one&rsquos own reflection might be very distressing &mdash even terrifying. On the other hand, such &ldquovisions of grief&rdquo may help some bereaved loved ones cope with an otherwise unbearable loss.

Suggested readings and references

Alroe CJ, McIntyre JN. Visual hallucinations. The Charles Bonnet syndrome and bereavement. Med J Aust. 1983 Dec 10-242(12):674-5.

Bell V: Ghost Stories: Visits from the Deceased. After a loved one dies, most people see ghosts. Scientifique américain. Dec 2, 2008.

Boksa P: On the neurobiology of hallucinations. J Psychiatrie Neurosci 200934(4):260-2.

Grimby A: Bereavement among elderly people: grief reactions, post-bereavement hallucinations and quality of life. Acta Psychiatr Scand. 1993 Jan87(1):72-80.

Ng B.Y. Grief revisited. Ann Acad Med Singapore 200534:352-5.

Sacks O: Seeing Things? Hearing Things? Many of Us Do. New York Times, Sunday Review, November 3, 2012.

Schneck JM: S. Weir Mitchell&rsquos visual hallucinations as a grief reaction. Suis J Psychiatrie 1989146:409.

Thanks to Dr. M. Katherine Shear and Dr. Sidney Zisook for their helpful references.