Brièvement

Examiner nos attitudes

Examiner nos attitudes

Au début de cet article, la première chose qui m'est venue à l'esprit était la phrase du célèbre psychiatre, neurologue et fondateur de la Logothérapie, Viktor E. Frankl: "Tout peut être pris à l'être humain sauf la dernière des libertés: l'attitude avec laquelle il sera confronté à une certaine circonstance". Et c'est que l'attitude, sans aucun doute, est l'un des outils les plus puissants dont nous disposons. Mais cette fois, je voudrais que nous allions un peu plus loin, que nous les analysions un peu plus en profondeur, que nous connaissions leur nature, quelles soient leurs fonctions, quels sont les instruments de mesure dont nous disposons et, plus important encore, le pouvoir destructeur de certains d'entre eux pour pouvoir agir.

Le contenu

  • 1 Attitudes
  • 2 Nature des attitudes et de leurs composantes
  • 3 Les fonctions des attitudes

Attitudes

Les opinions, les croyances et les sentiments qui nous prédisposent à réagir d'une certaine manière devant des objets, des personnes et des situations que nous appelons des attitudes. De toute évidence, il existe un lien étroit entre nos attitudes et nos comportements. Briñol, De la Corte et Becerra (2001) le synthétisent ainsi:

«Les attitudes sont définies comme des évaluations positives ou négatives que les gens effectuent devant différents objets sociaux et qui reçoivent le nom générique d'objets d'attitude. Par exemple, on pourrait dire qu'une personne en faveur de l'euthanasie a une attitude positive à l'égard de cette question, tandis qu'une autre qui n'est pas d'accord dirait qu'elle a une attitude négative.. Selon la culture dans laquelle nous sommes nés et le type d'événements vécus, nous aurons une attitude ou une autre dans des situations comme la mort.

Toutes les attitudes sont apprises et, une fois apprises, peuvent être modifiées, mais beaucoup d'entre elles sont assez stables et resteront ou subiront de petits changements tout au long de notre existence. Ils sont acquis et modifiés par les mêmes processus que les comportements sont acquis et modifiés. Grâce au conditionnement classique, au conditionnement opérant et à la modélisation, nous pouvons acquérir et modifier nos attitudes, mais il existe également un autre mécanisme d'acquisition d'attitude, le comparaison sociale qui est une tendance à se comparer aux autres pour déterminer si notre vision de la réalité est correcte ou non.

L'expérience menée par Maio, Esses et Bell en 1994 illustre la modification de nos attitudes fondée sur l'opinion de notre entourage, dans laquelle les auteurs ont montré comment l'information inventée dans un sens favorable ou défavorable (vers membres d'un groupe) ont modifié les attitudes des personnes exposées à ces informations afin que ceux qui ont reçu des informations favorables expriment des attitudes plus favorables que ceux qui ont reçu les informations opposées. Voilà à quel point nous sommes influents!

S'il est vrai que les premières phases de la vie impliquent des changements majeurs dans les attitudes, certains changements apparaissent également de façon continue à l'âge adulte car il y a une influence entre les actions que nous menons et nos attitudes.

Nature des attitudes et de leurs composantes

Nos attitudes ont trois composantes: cognitif, affectif et comportemental. Il est possible que dans une attitude nous trouvions plus de quantité d'un composant que d'un autre.

  • Composante cognitive:Pour qu'une attitude existe, il faut avoir une représentation cognitive de l'objet (perceptions, croyances et informations sur l'objet). Les objets inconnus ou sur lesquels nous ne disposons pas d'informations ne peuvent pas générer d'attitudes et cette représentation cognitive peut être vague ou erronée.
  • Composante affective:Ce sont les sensations et les sentiments que cet objet produit en nous, c'est le sentiment en faveur ou contre un objet social, et c'est la composante la plus caractéristique des attitudes. C'est là que réside la principale différence avec les croyances et les opinions (qui se caractérisent par leur composante cognitive). Nous vivons tous des expériences différentes avec l'objet qui peuvent être positives ou négatives.
  • Composante comportementale:Ce sont les intentions, les dispositions ou les tendances à l'égard d'un objet, c'est lorsqu'une véritable association entre l'objet et le sujet apparaît. C'est la tendance à réagir envers les objets d'une certaine manière. C'est la composante active de l'attitude.

Les fonctions des attitudes

Les attitudes peuvent avoir des fonctions de connaissance, d'adaptation, de défense ou d'expression.

1. De la connaissance. Les attitudes peuvent agir comme des schémas cognitifs ou des filtres. Un préjugé envers un groupe spécifique (que ce soit par origine ethnique, âge, religion, etc.) peut bloquer la connaissance des aspects très positifs qui se présentent; nous ne resterons qu'avec le négatif. Parfois, pour mesurer les attitudes, des situations hypothétiques peuvent se produire pour voir comment l'attitude filtre l'acquisition de connaissances.

2. Adaptation. Les attitudes nous permettent de nous adapter et de nous intégrer dans les groupes sociaux. Pour appartenir à un groupe, je dois penser et faire au plus près des caractéristiques du groupe.

3. Ego défensif. Nous pouvons développer des attitudes pour nous défendre contre certains objets. Avant les objets que nous percevons menaçants, nous développons des attitudes négatives pour préserver le soi. Exemple: "l'enseignant m'a la manie" comme défense contre mon incapacité ou mon irresponsabilité.

4. Expressif. Les attitudes nous permettent de montrer aux autres notre identité (ce que nous sommes et comment nous sommes).