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Edgar Allan Poe: psychopathologie et mystère

Edgar Allan Poe: psychopathologie et mystère

Edgar Allan Poe est pour beaucoup le meilleur écrivain d'horreur et de mystère du 19e siècle. Comme tant d'autres auteurs, son travail n'a pas été reconnu dans la vie. Il a souffert de difficultés économiques et a mené une vie malheureuse. Il souffrait de troubles mentaux, qui ont influencé de façon décisive son travail. Son poème "The Raven" et certaines de ses histoires telles que "The Black Cat", "The Well and the Pendulum" ou "The Fall of the Usher House" sont considérés comme des chefs-d'œuvre du genre horreur. Edgar Allan Poe est le champion du mouvement sous-culturel gothique.

Le contenu

  • 1 enfance
  • 2 Jeunesse: un personnage instable
  • 3 Le bonheur dure peu
  • 4 Une mort mystérieuse
  • 5 L'alcool dans la vie de Poe
  • 6 Edgar Allan Poe était-il épileptique?
  • 7 Trouble bipolaire
  • 8 théories sur sa mort

Enfance

Ils ne pouvaient guère supposer, David Poe et sa jeune épouse Elisabeth Arnold, que le bébé qui venait de naître serait considéré pour les générations à venir, comme un maître du genre littéraire de la terreur.

Les jeunes parents étaient fans du théâtre. Ils représentaient "King Lear" de William Shakespeare, dans un théâtre de Boston. Pour cette raison, ce froid 19 janvier 1809, n'hésita pas un instant à mettre la créature qui venait de naître, sous le signe du Capricorne, du nom d'un des protagonistes de la pièce: Edgar.

Des années plus tard, le grand poète français Baudelaire écrit que Edgar Allan Poe est né avec le signe du malheur, gravé sur son front. Un an après la naissance de son père, il a abandonné la famille. Bientôt, sa mère est morte de tuberculose. Edgar était orphelin, avec ses deux frères. Le frère aîné a été adopté par ses grands-parents à Baltimore. Edgar a ensuite vécu avec Jhon Alan et Frances, un mariage de Richmond. C'étaient des amis d'un autre mariage, qui ont accueilli leur petite sœur.

Dans cette famille, il a passé les meilleures années de sa vie. Bien qu'ils l'aient accueilli, ils ne l'ont pas adopté. Ils lui ont donné son nom de famille et il a été rebaptisé Edgar Allan Poe. À six ans, Edgar a déménagé avec sa nouvelle famille en Angleterre. Il a vécu d'abord en Ecosse puis à Londres. À 11 ans, il est retourné aux États-Unis à nouveau. Là reçu une éducation dans les meilleures écoles.

"Le chat noir" l'une de ses histoires les plus célèbres

Jeunesse: un personnage instable

Dans les différents stages qu'il a subis, il a rapidement montré ses qualités d'écrivain. Également exposé un fort caractère impulsif. Il était instable dans son humeur, irritable et contentieux quand consommation excessive d'alcool.

L'alcool lui a causé pas mal de problèmes et a été l'une des raisons pour lesquelles il a rompu les relations avec son beau-père, après avoir été expulsé d'une école et de la West Point Military Academy. Sa mère est tombée gravement malade, mais son beau-père, en colère contre lui, ne l'a averti de la mort qu'après les funérailles.. Poe est arrivé sur la tombe de sa belle-mère et est tombé fané par la douleur.

Il est allé vivre avec une tante, Il est tombé amoureux de sa cousine, Virginia Clemm, et l'a épousée en secret, falsifiant la documentation, car son cousin n'avait que 13 ans. À vingt-deux ans, j'écrivais déjà des nouvelles imprégnées de terreur et de fantaisie. Votre inconstance au travail, la aime boire a causé des mises à pied fréquentes et des emplois se sont produits dans différents journaux et magazines. Il a vécu des difficultés économiques, car son travail a été très peu accepté.

En examinant les lettres qu'il a écrites à ce moment-là, vous pouvez voir comment son humour était teinté d'une profonde tristesse, qu'il a dit avoir traîné de son temps en Écosse et en Angleterre, et qu'il avait apparemment partagé avec sa belle-mère. Il a blâmé ses états dépressifs pour la rareté économique et la précarité de l'emploi.

Cependant, lui-même a reconnu une fluctuation anormale de son humeur, pouvant passer en quelques secondes de la dépression la plus profonde à la jubilation et l'exaltation. Il a décrit comment, dans ces moments de joie immense, sa créativité débordait, il se sentait inépuisable et Je pourrais passer des heures à écrire avec frénésie.

Une autre de ses histoires les plus célèbres: "La chute de la maison Usher"

Le bonheur dure peu

Malgré le manque de ressources financières, il a vécu avec Virginia quelques années de bonheur et de bonheur conjugal. En 1845, il publie son célèbre poème "El Cuervo", qui pour certains est le plus beau poème de la littérature américaine. Grâce au succès du poème, il atteint une certaine popularité sociale, bien qu'il gagne à peine quelques dollars pour son travail. Mais encore une fois, le destin lui a joué des tours et la tuberculose, qui avait déjà causé la mort de sa mère naturelle, fait une proie dans sa femme, décédée en 1847 à 24 ans.

Cette expérience tragique, l'a plongé dans une grave dépression, où il n'a trouvé du réconfort que dans l'alcool. Mais bientôt, même les vapeurs d'éthyle n'ont pas suffi à atténuer son chagrin, et il est tombé dans une nouvelle dépendance: le laudanum, qui a une forte teneur en opium.

Edgar, 38 ans, a passé plusieurs mois brisé par la douleur. Il a cherché du réconfort dans l'alcool, l'opium et d'autres femmes comme Sara Whitmann, Marie Louise Shew et Ana Heywood. Malgré sa douleur et sa vie désordonnée, il a continué à écrire et a publié le poème "Ulalume" et son dernier livre "Eureka". Peu de temps après, en 1848, il a tenté de se suicider avec une consommation massive de laudanum, mais les effets émétiques du sirop l'ont libéré de la mort en raison d'une intoxication aux opioïdes.

Les meilleures phrases d'Edgar Allan Poe

Une mort mystérieuse

L'écrivain, récupéré de sa tentative de suicide infructueuse, est retourné à Richmond, où il a rencontré Sara Elmira Royster, dont il avait été amoureux dans sa jeunesse. La Il a proposé le mariage et elle a accepté, à condition qu'elle quitte l'alcool et sa vie chaotique.

Ils fixèrent la date du mariage au 19 octobre 1849 et pendant quelques jours, il exulta de bonheur dans les rues de Richmond. Quelques jours plus tard, il a perdu la trace et est apparu à Baltimore, dans un état d'insomnie, avec des vêtements qui n'étaient pas les siens, délirants et avec une angoisse et une agitation intenses. Il a été admis dans un hôpital de Baltimore et le 7 octobre, quand douze jours sont partis pour le mariage, il est mort. Sa mort, aujourd'hui, reste un mystère. Les derniers mots qui sont venus de ses lèvres ont été: "Que Dieu ait pitié de ma pauvre âme."

L'alcool dans la vie de Poe

Bien que de nombreux auteurs aient considéré Poe comme un écrivain alcoolique, tout semble indiquer qu'il n'était pas alcoolique. Au moins, dans le sens que nous lui donnons aujourd'hui: une personne dépendante de l'alcool, qui a besoin de boire quotidiennement pour calmer son anxiété. Certains auteurs, comme Pearl, entre autres, semblent confirmer que Poe a souffert de ce que l'on appelle en médecine l'ivresse pathologique. Il s'agit d'une image médicale, où le sujet avant la prise de petites doses d'alcool, connaît des sautes d'humeur profondes, des altérations psychomotrices et même des images délirantes. Eh bien, selon Pearl, dans le cas d'Edgar Allan Poe, la prise d'un petit verre de vin était suffisante pour passer de la dépression à l'excitation maniaque, bien que parfois le contraire puisse se produire.

Dessin de Poe basé sur un daguerréotype de l'époque

Le père d'Edgar était un alcoolique chronique, et les effets de l'alcool, en plus d'affecter fortement sa personnalité, se reflètent dans tout son travail. On voit ainsi comment dans "The Black Cat", le protagoniste, sous l'influence de l'alcool, commet des crimes horribles.

L'hémoptysie tuberculeuse de sa mère et sa mort prématurée, alors qu'il n'était qu'un bébé, ont dû laisser une empreinte profonde et douloureuse sur l'humeur de l'écrivain. Ainsi, lorsque sa femme est tombée malade de la tuberculose, les vomissements de sang ont ravivé les traumatismes de l'enfant. Poe lui-même avoue dans une lettre qu'il est devenu fou de douleur et s'est donné à boire. Ses ennemis imputaient sa folie à une consommation excessive d'alcool. Poe dit qu'ils se sont trompés parce que c'est la folie qui l'a poussé à boire.

Edgar Allan Poe était-il épileptique?

Au temps de Poe, le épilepsie connue, c'était ce que nous appelons maintenant de grandes crises de mauvais type, où l'individu souffre de crises généralisées, de perte de conscience et d'incontinence sphinctérienne. Cependant, l'épilepsie que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'épilepsie temporelle n'a été connue que des années plus tard lorsque, en 1981, elle a été décrite par le neurologue anglais John Hughlings Jackson.

Dans l'épilepsie de lobe temporal Des automatismes moteurs focalisés apparaissent, qui peuvent être suivis de périodes d'obnubilation, et parfois d'hallucinations visuelles.

Apparemment, un médecin qui s'est occupé de sa femme lui a dit qu'il pouvait souffrir d'épilepsie. Poe a présenté une asymétrie faciale marquée, qui pourrait s'expliquer par la souffrance fœtale pendant l'accouchement. A cette époque, la mort de l'enfant ou de la mère, lors de l'accouchement, n'était pas rare.

Il n'est pas surprenant qu'un enfant, résultat d'une naissance compliquée, ait également subi des lésions cérébrales. Cela pourrait expliquer l'asymétrie du visage par une éventuelle paralysie faciale. De même, une lésion du lobe temporal ne serait pas improbable. Dans le cas de Poe la consommation d'alcool pourrait déclencher la crise des commissions.

Cela pourrait expliquer les descriptions magistrales des pathologies que nous avons dans ses œuvres. Poe décrit et reflète parfaitement les symptômes qui apparaissent dans certaines formes d'épilepsie temporelle. C'est ce que nous voyons dans son histoire "Le puits et le pendule", où le protagoniste est torturé par l'Inquisition. Pendant le tourment, il souffre d'une image d'hallucinations visuelles complexes, qui se termine par une perte de conscience. Dans son poème "Bérénice", les protagonistes souffrent d'épilepsie. Le travail décrit une image épileptique claire, suivie d'une amnésie ultérieure.

Trouble bipolaire

Il semble clair, comme il ressort de ses propres écrits, que Poe souffre d'un trouble bipolaire. Le trouble était évident, surtout lors de la consommation d'alcool. Poe avait une tendance aux États dépressifs, qui, selon ses propres mots, provenait d'Écosse. Confronté à des sentiments de solitude, de désespoir et de tristesse vitale, Poe s'est tourné vers l'alcool. Une petite dose était suffisante pour passer de la dépression à l'état maniaque, avec verbiage et hyperactivité. La dépression majeure et le trouble bipolaire sont souvent associés à l'alcoolisme et à la toxicomanie..

Théories sur sa mort

Il n'y a pas unanimité sur la cause de sa mort mystérieuse, après être apparu inconscient et déliré dans les rues de Baltimore. Pour ses détracteurs, une rechute dans ses habitudes éthyliques a été la cause de sa pitoyable situation. Contre cette thèse, il y a le fait qu'il n'avait pas bu depuis des mois. De plus, il était devenu membre d'un club sobre à Baltimore. Le médecin qui l'a soigné, peu de temps avant sa mort, a déclaré qu'il n'avait pas de souffle éthylique. En fait, ils lui ont offert un verre de vin, pensant qu'il souffrait d'une image de «deliriun tremens» due à la privation d'alcool. Poe, bien que dans un état de confusion, a rejeté la boisson.

L'autre thèse considérée, comme la plus probable, est celle d'un état d'obnubilation hallucinatoire, consécutif à une crise d'épilepsie temporale. On ne peut pas non plus exclure qu'il ait subi un traumatisme crânien, résultat d'une chute (due à l'alcool ou à l'épilepsie), ce qui aurait provoqué un hématome intracrânien. Cela pourrait conditionner un état d'épilepsie extrêmement grave qui a mis fin à sa vie.

De nombreuses années se sont écoulées depuis sa mort et il n'y a aucune certitude quant à la cause du décès. Au contraire, il y a une unanimité absolue sur le génie de son travail.

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