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Qu'est-ce que l'effet placebo?

Qu'est-ce que l'effet placebo?

Effet placebo C'est ce qui se produit lorsqu'une personne prend un médicament ou une substance qui, selon elle, l'aidera, bien qu'en réalité il s'agisse de quelque chose d'inoffensif et qui produit en quelque sorte un effet thérapeutique. Le médicament ou le traitement lui-même est appelé placebo, et vient du latin pour "je vais s'il vous plaît."

Le contenu

  • 1 Le mystère de l'effet placebo
  • 2 Effet placebo: tout est dans la tête?
  • 3 Placebos sous enquête
  • 4 Études réalisées avec des placebos
  • 5 Différence entre l'effet placebo et l'effet Nocebo

Le mystère de l'effet placebo

L'effet placebo reste l'un des mystères les plus déroutants de la médecine. L'idée qu'une pilule de sucre ou une injection de solution saline pourrait offrir une amélioration sensible des symptômes du patient, parfois aussi bonne que la prise d'un médicament actif, a été si difficile à expliquer que certains se sont même demandé si cela pouvait être réel.

Les placebos ont montré que cela fonctionne chez environ 30% des patients. En fait, c'est souvent la seule chose qu'un médecin pouvait offrir pour soulager la souffrance d'un patient, en dehors de son attention et de son soutien. Certains chercheurs pensent que les placebos évoquent simplement une réponse psychologique. Le fait de les prendre procure déjà un plus grand sentiment de bien-être. Cependant, des recherches récentes indiquent que les placebos peuvent également provoquer une réponse physique. À la lumière de cela, certaines personnes ne voient rien de mal à ce qu'un médecin prescrive un placebo. Mais d'autres voient la pratique non seulement comme nuisible, mais comme contraire à l'éthique et même trompeuse.

Effet placebo: tout est dans la tête?

L'une des théories derrière l'effet placebo est qu'il fonctionne grâce à l'illusion de l'attente et de l'espoir. Lorsque la personne sait déjà quel est le résultat de la prise d'une certaine substance, on suppose que, inconsciemment, elle pourrait modifier sa réaction pour produire ce même résultat, ou simplement signaler ce résultat au corps à la suite de la prise. D'autres croient que les personnes qui ressentent l'effet placebo en raison des réponses décrites dans la théorie de Conditionnement Ivan Pavlov Classic. Dans le cas des personnes et des placebos, le stimulus serait un médicament (ou ce qu'ils perçoivent comme un médicament) et la réponse serait le soulagement de leurs symptômes.

Placebos sous enquête

Les placebos sont souvent utilisés dans les essais cliniques pour déterminer l'efficacité potentielle d'un médicament et s'il remplit sa fonction. La configuration de base d'un essai contrôlé par placebo implique deux groupes de sujets différents: l'un qui reçoit le médicament expérimental et l'autre qui reçoit un placebo (qui peut être soit une substance inerte soit un médicament actif, selon le test). Ces les essais sont généralement en double aveugle, ce qui signifie que ni les sujets ni les chercheurs ne savent quel groupe reçoit le médicament expérimental, pour éviter tout biais potentiel. Si les chercheurs savaient qu'ils administrent un placebo, ils peuvent transmettre des doutes sur son efficacité au sujet.

Si plus de sujets rapportent un résultat significativement meilleur avec le médicament qu'avec le placebo, alors le médicament est généralement considéré comme un succès (en supposant qu'il réponde également à d'autres critères de sécurité).

Les placebos sont le plus souvent utilisés lorsque le médicament expérimental est utilisé pour le traitement de la maladie mentale.. L'effet placebo est considéré comme particulièrement fort avec ce type de médicament, il peut donc être plus difficile de déterminer si un médicament expérimental est réellement meilleur qu'un autre déjà utilisé.

Études menées avec des placebos

Dans une étude menée en 2002 par des chercheurs de l'Institut de neuropsychiatrie de l'UCLA, deux groupes de patients ont reçu des traitements antidépresseurs expérimentaux, tandis qu'un troisième a reçu un placebo. Après plusieurs semaines de prise des pilules, le l'activité cérébrale de chaque groupe par électroencéphalographie (EEG). Étonnamment, les patients qui avaient été dans le groupe placebo et qui ont déclaré avoir remarqué un effet positif ont montré une augmentation plus importante de l'activité cérébrale que ceux qui avaient bien répondu au médicament. Cette activité s'est également concentrée sur une zone spécifique du cerveau, cortex préfrontal, tandis que ceux qui ont pris le médicament ont activé d'autres zones du cerveau. Le résultat de l'étude de l'UCLA suggère que le cerveau n'est pas «trompé» par un placebo, il semble que notre cerveau réagit différemment à un médicament et à un placebo.

Plusieurs études récentes ont montré comment le cerveau réagit à un placebo pour diminuer la douleur. L'une des plus innovantes a été une étude menée en 2004 à l'Université du Michigan, qui a montré que l'effet placebo est lié à endorphines, l'un des analgésiques naturels du cerveau. Dans l'étude, une injection inoffensive mais douloureuse a été administrée à un groupe de sujets sains dans la mâchoire, tandis que leur cerveau a été visualisé avec un scanner. Les volontaires ont été invités à évaluer leur niveau de douleur et les chercheurs ont injecté plus ou moins de solution saline pour maintenir le niveau de douleur à un taux constant pendant la scintigraphie cérébrale. On a ensuite offert aux sujets ce qu'ils pensaient être un analgésique. Tous ont connu une diminution de leur niveau de douleur après avoir reçu le placebo. En outre, ils ont également montré un changement dans l'activité cérébrale dans le récepteurs opioïdes du cerveau (recevant des endorphines) et les zones connexes qui répondent à la douleur. Apparemment, l'attente d'un soulagement de la douleur a provoqué l'activation de cette zone du cerveau, minimisant ainsi la sensation de douleur.

Une autre étude réalisée à l'Université d'Uppsala en Suède a testé un petit groupe de personnes trouble d'anxiété sociale, a introduit l'idée que la sensibilité à l'effet placebo pourrait être génétique. Après un traitement placebo, tous les sujets ont été évalués pour une variante d'un gène appelé tryptophane hydroxylase-2, responsable de la fabrication de neurotransmetteur de sérotonine (qui est lié à la régulation de l'humour, ainsi qu'à d'autres fonctions). La majorité des sujets qui ont bien répondu au placebo avaient deux copies de cette variante génétique particulière, tandis que ceux qui n'ont pas répondu au placebo ne l'ont pas fait. Une étude antérieure avait montré que les personnes possédant deux copies de la variante du gène avaient moins d'anxiété.

Différence entre l'effet placebo et l'effet Nocebo

La recherche a montré que un traitement placebo peut avoir un effet thérapeutique positif sur un patient, même si la pilule ou le traitement n'est pas actif. C'est ce qu'on appelle «l'effet placebo» ou «réponse placebo».

Effet Nocebo

Dans des études sur la douleur utilisant l'imagerie cérébrale, il a été démontré que l'administration d'un placebo à des patients qui pensaient recevoir un médicament analgésique, avait entraîné l'activation de système opioïde endogène dans le cerveau. Opioïdes endogènes, tels que endorphines et les enképhalines, sont des produits chimiques naturels qui soulagent la douleur produite dans le corps. L'analgésie due à l'effet placebo dépend donc de l'activation des opioïdes endogènes dans le cerveau. Il a également été démontré que la réponse placebo chez les patients souffrant de douleurs postopératoires pouvait être bloquée par l'antagoniste des opioïdes. naloxoneautre neurotransmetteur du système nerveux central. Il a même été démontré que le cerveau peut être activé après l'administration d'un placebo chez les patients Maladie de Parkinson.

Un effet nocebo est l'opposé de l'effet placebo, c'est un effet psychologique négatif d'un traitement qui ne possède pas vraiment d'activité pharmacologique. Cela peut se produire lorsque le placebo est administré et accompagné de la suggestion que l'état du patient s'aggravera. Les effets nocebos élevés peuvent également interférer avec l'interprétation des résultats des essais cliniques. Il a même été postulé que certains des effets négatifs des médicaments ils peuvent être dus à des effets psychiques de nocebos et non seulement au médicament lui-même, mais cela n'a pas encore été prouvé.

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